倍可親

在非洲一百六十七

作者:wlr谷石  於 2021-2-23 01:47 發表於 最熱鬧的華人社交網路--貝殼村

通用分類:原創文學

回到東方飯店后,心裡仍然堵得慌。我避開燈光和有人走的地方,悄悄到湖邊坐下。呆坐片刻,眼淚不知不覺流下來。抬起頭,看著雨去雲開,星淡月朗的夜空。彷彿又看到兩個人停在下班的人流邊緣,就像兩片被命運的急流偶然擱淺在河邊的枯葉。

淚從一側的眼角滑落,涼涼地流過耳朵。

影倩找過來,我抬手抹抹臉,還是被她發覺有異。我拉著她的手把周紅兵的故事講給她和隨後也找過來的崔西,最後三個人都沉默了。

「我……不知道。我想問,為什麼她要和其他人結婚……為什麼周師傅回來后她不離婚?而要自殺。」崔西先開口。

「這個我沒問,沒想起來。當時不知道說什麼。」

「這些事以後慢慢告訴你。」影倩隔著我拉住崔西的手,「立強,事情已經過去……他向你講出來,心裡也會好受很多……我們也很難過,不過事情已經過去了。」

「嗯嗯,謝謝你!……你們以後不管遇到什麼事,不許自殺,絕對不可以!」我拉起兩個人的手。

「知道知道,我們不會自殺,別亂想。」影倩趕緊安慰我。

「不是不是。」我搖頭,又看看兩個人,「我很認真的要求你們,無論什麼情況,不要失去生命!遇到搶劫,要錢給錢……要色給色,無論什麼情況,我要你們活著。」

影倩嚴肅起來,綳著臉不說話,直直地看著我。

「我是認真的,你們的命對我非常重要,不論遇到什麼……可能說得不準確。」我有點著急,怕自己說錯話。

「不是,」影倩兩隻手都抓緊我,「我知道你的意思。我們真的沒看錯人。」

小丫頭不說話,撲上來在我嘴上撞了一下,沒等反應過來,影倩的嘴唇也在臉上用力砸了一口。

「呵呵!你們要嚇死我了。」我笑了,把兩個人都摟進懷裡,「唉……」

三人緊緊依偎,都不說話。一陣風吹來,身邊的樹葉和湖邊的波浪嘩嘩作響。

「要下雨吧?」我伸長脖子往山那邊看。

「下就下,再待一會兒。」影倩仍然靠著我不動,「你以後別太魯莽,讓我們擔心。我們不分開。」

「對對!和你們在一起,不要冒險。」我點頭。

「說得好象要生離死別似的。」影倩挺直身體,「吃飽沒有,家裡留著你的飯。」

「讓你一說就餓了。走,一起去再吃點。」

「我們吃飽了。」小丫頭抬起頭回答,「不過還是一起去,你要保護我們。」

「哈哈!」我跟著影倩一起笑,「對對,保護你們。走走走,又要下雨了。」

外面雨聲淅瀝,廚房裡兩個女人只吃了幾口就端茶聊起天來。我低頭小口喝著香醇溫熱的土豆濃湯,終於平靜下來。

影倩見我的碗快見底了,看看錶說:「我去看孩子們。卡穆肚子不舒服,你先送小丫頭……晚點回來。」接著瞪大眼睛看看我,紅著臉一笑走了。

「唉!」我長嘆一聲笑了,「大過年的,真不應該給你們講這麼傷心的事。」

「沒關係,沒關係!」小丫頭過來坐到我身邊,「快吃吧。你說明天應該怎麼……穿那件衣服。」

「嗯?不明……我沒聽清楚,你講什麼?……哦,你是說明天到傑夫那裡怎麼著裝?」

「是的,我沒上過大學,不知道該怎麼辦。」

「應該……像平時上課一樣吧?別太隨意就行?」

「你在大學,沒有參加過這樣的活動?」

「主要是上課,也有專家來講課,那種在大階梯教室或禮堂的,主要是愛國主意教育。這種很少,這種調查好象也很少。你也應該上大學。」

「好啊!等有時間我就去首都大學報名,學商業……或者回美國上學,你也去,好嗎?」她看著我。

「我才不去。我在中國上過了,不去!」我故意逗她。

「你又……不正經。」崔西裝模作樣地瞪著我,「姐姐和我一起去,讓你見不到我們。」

「好吧好吧,你是老闆,你說了算。」

「哈哈!謝謝你!以後,我陪你去中國,你陪我去美國,好不好?」小丫頭拉住我的胳膊。

「好,沒問題!不過,長時間坐飛機,很累很累。」

「那有什麼!」她滿不在乎,「以後買一架那個……自己的飛機,有床的那種,我飛你睡覺,你飛我睡覺。」

「好象這樣的飛行需要至少三個飛行員吧?」

「哦對,還有姐姐,以後要教會她駕駛飛機。」她沉默片刻,眼睛望著前方,似乎在想象著未來,「哎,你上的學校有沒有外國的學生?」

「有,好象有十幾個吧,不知道具體多少。」

「你沒去和他們交談?」

「有,不過很少,在英語角碰到過幾個。」

「為什麼很少?他們來自哪個國家?你不好奇嘛?」小丫頭一連串的問題。

「不是很好奇。可能是我不喜歡別人對外國學生的態度,有點太熱情了,總是圍著外國人……我不想湊熱鬧。再說我也不是第一次見到外國留學生,初中時我爸的院校就來過海灣國家的留學生。他們在一個特別圍起來的院子里生活和學習,不準隨便進出。我們院里的孩子常常跑去隔著柵欄和他們聊天,後來家長們說要保密,不讓再去。」

「為什麼保密?哦,他們是學習軍隊……是軍人學生。」

「呵呵!對,是學習軍事,真聰明!」我對她豎起大拇指。

「謝謝!」崔西得意地笑,「我們走吧。」

民調結果發布會在一個大階梯教室舉行,除了傑夫等調查組成員,只有稀稀落落大約三十位聽眾。我本想找個角落入座,但被崔西拉著坐在最顯眼的中間。小丫頭饒有興趣地東看看西瞧瞧,直到正式開始時腦袋才停止像撥浪鼓似的轉動。

一個年輕的老師先走到話筒前,宣布開始。然後直接切入主題。介紹這次調查的源起、人員、預備、規模設定、採樣人社會分佈等等內容。

傑夫並不是主要發言人,隨著講訴的進程,在幻燈機前一張一張地換著圖片,只是在結論展示出來后和所有人一起逐個講述了自己的想法。

「我原來以為至少百分之五十的人會感覺現在交通變差。沒想到結果是百分之六十一點四的人認為有改善,百分之十幾的人認為還一樣,百分之十的人認為變得不好。」會議結束后,我們三人和傑夫在樓外的樹蔭下相遇。傑夫打過招呼以後又說到今天的內容,同時有些不好意思地笑笑。

「沒關係沒關係!」影倩崔西同時開口,「這種調查沒有那麼準確。」

「我們沒有經驗。」傑夫點頭,「李,你怎麼看?」

「哦,我嗎?那個……」我心中正在為傑夫的錯誤暗自幸災樂禍,被他猛一問,不知如何回答,只好順著兩個女人的意思往下說,「調查……調查自然有誤差,下次改過來……不能再這樣。」

「對對!您說的太好了!這次學到很多教訓,下次改進,就能做得更好。謝謝!」

「哦,不客氣。」我沒想到他會這樣,胡亂地應付著。

「那個……」傑夫仍然看著我,雙手在身前相握,「下次這樣的調查,能不能請您也來參加……主要是提些建議。當然,也希望您能提供其它支持……」

「我不懂這種民意調查,也不知道具體過程。」我趕緊往後撤,「……而且這裡面應該涉及很多數學……哦……統計學的知識。而且……而且,這裡太熱了,沒辦法專心工作。」

「對啊!你們這裡太熱了,沒有空調,我坐在裡面不停地流汗。」崔西突然插話,「我們在湖邊有幾個有空調的會議室,可以借給你們使用,那樣會很舒服。」

「啊……哦哦,可以可以。」事出意外,但當崔西看過來時,我還是不得不答應下來。

「那太好了,李。謝謝你謝謝你!」傑夫很高興,「一起去喝杯咖啡?」

「不用了,謝謝你!我們趕時間,謝謝你!」影倩微笑著婉拒。

「我剛才是不是不應該說讓他們用湖邊的會議室。」回去的路上,崔西反應過來剛才可能考慮不周,伏在我的座椅靠背上問。

「嗯……沒關係。他們只是老師和學生,用用會議室而已,沒什麼大不了的。」我處理著路上的情況,一邊握著方向盤變換車道一邊回答,「沒什麼沒什麼,不過要回去收拾一下,裡面有些我翻亂的戰爭資料還沒來得及放回架子上。」

「姐姐,你們說為什麼?我認為現在的交通情況變差了,比如上次立強掏槍對準那個粗魯的司機,可是為什麼調查結果卻是大部分人認為交通變好了?」崔西又提起另一個話題。

「各人感覺不同吧?」我回答,「現在車增加很多,很多人有車了,自然覺得交通方便了。」

「你選的什麼?」崔西問我。

「嗯,交通變好了。」我說。

「哦,你可不是最近才有車的,為什麼選變好?」影倩也加進來。

「這個……我也不大清楚。」前方紅燈變綠,我踩油門啟步,「也許……是我對傑夫印象不好所以……」

「你不是那種人,不會心胸狹隘。」影倩搖頭。

「對!」小丫頭也跟著點頭,「再想想,還有什麼。」

「呵呵!」我鬆開方向盤撓撓頭,「也對。大概……相信拉莫能把交通管好吧?」

「不全面,繼續想!」影倩說。

「呵呵!你們厲害你們厲害。」我笑,「其實我也感覺交通情況變差。以前那有這麼多按喇叭和突然變道的,現在……也許是新手司機太多了吧。」

「我昨天還看到一個新手,上坡不能啟步,熄火好幾次,後面的車嚇得按喇叭往後倒。」崔西點頭。

「你沒幫他一下?」我問。

「有啊,不過沒幫上。我在對面車道,等在使館門口停好車,他已經走了。」

「嗯,很善良!」我邊點頭邊拐彎,「美國的使館真丑,像個方方正正的白盒子,正面連窗戶都沒幾個,位置也不好,離貧民區只有一個街區。」

「是的,」崔西贊同,「中國使館的位置就很好,也很大,裡面濃蔭蔽日,綠草如茵。」

「嗯?哈哈,你都從哪學的這些成語!」我稱讚道。

「姐姐教我的,是不是很……恰當?」

「可以可以,不錯不錯!」

「謝謝!」崔西很得意地往後靠在椅背上,「其實還有比美國使館更簡單的。瑞士在這裡只有一個兼職代辦和丹麥的代辦是一個人, 就是你去過的那個五金店的老闆。」

「哪個五金店?」我有些意外。

「就是花樓斜對面的那個店,那個在櫃檯后操作電腦的就是老闆,比利時人。」

「……哦,是他啊!他不是瑞士人也不是丹麥人,怎麼當了這兩個國家的代辦,奇怪?」

「有什麼奇怪的,省錢啊!幹嗎非要設使館。」

「哦……這樣啊……」我點點頭,「這樣能省不少錢。回去路上順便去工地看看,要開始澆築基礎了。」

「好的,」影倩回答,「你們兩個看,打電話叫輛車到工地等我,不要晚了飯。」

「做飯以後可以交給卡雅,她做的越來越好了。」我打燈拐上湖濱大道,「你只要指揮就行,如果需要給卡雅配幾個打下手的。」

「知道知道,我現在就已經不大動手了,但中餐還要再教教她。」影倩邊說邊拿起電話。

兩天後澆築莊園主樓的基礎。李同力非常慎重,親自檢查施工準備並一直在現場看到澆築結束。中午我留他在東方飯店吃飯,下午兩人去看一個即將開始的工地。回來的路上從一片新的城區經過,我開著開著就被這裡的環境吸引了。

李同力見我四處觀望,找了塊空地把車停下。我對他感激地笑笑,立刻打開車門跳下去。

這是片新開闢的城區,一條嶄新的柏油路順著山勢蜿蜒而下,指向枝葉縫隙中蔚藍的湖面。沿途是一處處工地或建成不久的別墅,可能因為時間不長,許多地方還是自然狀態,樹木雜草間露出大大小小的岩石,間或有小小的水窪映著天光。

「上次路過這裡就覺得很幽靜,這次停車仔細看,果然如此。」李同力深吸一口氣。

「是啊,老的別墅區雖然也很好,但人工雕琢的痕迹太明顯,道路都是橫平豎直的,一個個方塊。」我點頭贊同。

「聽說是請歐洲人來規劃的,的確不錯。」李同力補充說。

「自然與人居協調,很有意思。」

「別急,到最後你再說這句話。弄不好隨著入住的人越來越多,最後又是人工大於自然。」他指指四周的工地說。

「那就可惜了,那就可惜了!有時間帶崔西和……我一起來看看。」我又看看四周,轉身向車走。

「你設計的中餐廚房可是讓我開眼了,也出了個很大的難題。」李同力跟著回到車上,邊拉安全帶邊說。

「呵,那是為了防止油煙。」

「關鍵是安裝麻煩。牆不能砌,等那個不鏽鋼的吊頂安裝好以後才能補上。要從底下撐起來,上面要找個小個子,確保每個掛鉤都準確固定,還要留他出入的空間。」

「用手拉葫蘆吧……」我摸著下巴思考。

「裝完怎麼拿出來,不要了?」李同力斜眼看看我。

「不要了,就留在裡面好了,沒幾個錢。」我點頭贊同。

「你這小子!為達到目的……不計代價。」

「呵呵!謝謝你嘴下留情,沒說不擇手段。」我笑起來。

「你不是那種人。」他盯著前面的路,毫不猶豫,輕描淡寫地回我一句,「國內又要來人了。這邊項目多,掙錢多,國內好幾個工程轉給別人了,全力支持我們。」

「再招人嗎!這還不容易。」

「廢話!你深藍公司招來的人立刻就能用?」

「對對!要熟悉一段時間。」

「你……別在意。」他扭頭看我一眼,「開車……沒仔細想,隨口說一句,別在意我不禮貌。」

「沒有沒有!」我擺擺手,「這有什麼!開車要保證安全,說話是次要的。」

「對對!我知道你不會在意,所以也沒多考慮。這裡出去再過兩條街就直接到湖濱大道了,比從市裡穿過快很多。」

「這麼快!」我往車外看,試圖認出並記住具體的位置,「你真的不要擔心,我根本沒在意。」

「哈哈,知道知道。我在想一件事:如果你莊園中餐廳的設計方案證明可以防止油煙,是不是把東方飯店的中餐廚房也改造一下。」

「這個提議好!這個提議好!」我連連點頭,「她那裡也是油煙很重,每星期都要徹底打掃一次,有些地方還是有。」

「好!那就這麼定了,工程也得給我做。」

「哈哈!那當然那當然。」

電話突然響了,影倩問什麼時候回去。我問什麼事,她停頓一下卻沒講。李同力舉起手張開有翻轉一次,示意大概還要十分鐘。

回到湖邊,李同力沒進去,調頭揮揮手就走了。我轉身進門,影倩已到停車場邊。

「克麗絲妲和西蒙,還有那位……財政部長都來了。」她迎頭就先說明情況。

「啊?怎麼回事……什麼事?」我很意外,「先幫我接待著,洗洗臉馬上就去。」

「好。」影倩轉身就走。

「李先生您好!」沒等我去洗臉,伊蘇蓮部長已經走出會客室迎出來熱情地伸出手。

「哦哦!您好部長女士。」我趕緊把車鑰匙換到左手,「抱歉!不知道你們要來,久等了!」

「不不不!」伊蘇蓮部長趕緊搖頭,「是我來得急,沒有提前通知您,是我很抱歉,真的非常抱歉!」

「哦,這個……」她的態度把我弄暈了,有點不知所措。

「哦,是……事情是這樣……那個。」伊蘇蓮似乎也很緊張,「我們進去談吧,那個……克麗絲妲和西蒙也在。」

「呵呵,兩位在門外就開始會談了!」克麗絲妲和西蒙從屋內出來,看見我立刻快步迎過來。

「是這樣。」寒暄過後,賓主坐定,西蒙示意開始,伊蘇蓮立刻坐正,「這次主要是來解決您上次提出的住宅區資金問題。」

伊蘇蓮停下來看著我,似乎在等著反應。其實從進門時影倩報出來訪者的名字,我就大概猜到她們的目的,但這時我卻不願表態,反而同樣把目光停在部長女士的眼睛上,屋裡突然沉靜下來。

「哦,是這樣,請您繼續。」直到伊蘇蓮有些尷尬地垂下目光,我才不咸不淡地開口。

「那個,是這樣。」部長轉頭看看克麗絲妲,又摸摸咖啡杯,「我們想了一個解決辦法……就是……就是用銀行貸款解決資金問題……就是由克麗絲妲女士的銀行對這個項目貸款……就是……您看如何?」

「謝夫,是這樣。」西蒙不得不接過來,「銀行提供無息貸款啟動這個項目,以後由政府財政負責償還。克麗絲妲具體負責,您看行嗎?」

「哦,是這樣,那很好啊……需要我們深藍做什麼?」我問。

「不需要您做什麼。」伊蘇蓮又接回來,「我們只是來向您……彙報情況。」

「那太謝謝你們了!真是太好了!」我高興地站起來和他們握手道謝,「太好了太好了!謝謝你們謝謝你們!太好了!」

「哈哈!不客氣不客氣,我們應該為您的公司提供支持。」三個人也站起來,異口同聲地笑著回答。

「克麗絲妲與西蒙向我說明了您的情況。我以前不知道,所以多有怠慢,希望您不要在意。我這裡要用錢的地方很多,所以有些忽略了這個項目,非常抱歉!」部長女士趁機進一步解釋。

「沒關係,」我擺擺手,「我不介意,您是國家的資金總管,事情很多,何況這個國家正處在快速的建設時期,肯定很忙。」

「謝謝謝謝,您的法語真好!」伊蘇蓮不失時機地稱讚道,「我早就感覺……您很棒!」

「呵呵,謝謝您的誇獎!」我眨眨眼,早就感覺到,卻現在才講。


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