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矽谷高科游:當一天的谷歌人

作者:白露為霜  於 2018-9-5 18:15 發表於 最熱鬧的華人社交網路--貝殼村

作者分類:科學技術|通用分類:留學生活|已有38評論

關鍵詞:谷歌, 科技游

家居美西門戶的舊金山灣區有一個好處,那就是你會有很多訪客: 有些是親朋好友,有些壓根就是陌生人。他們常問的一個問題是:我要在灣區停留N天,有什麼好玩的地方嗎?這樣的人我通常會讓他們去舊金山,跟個團一日游,看遍舊金山主要景點。如果還有時間,可以讓他們去納帕酒鄉,紅木森林,蒙特利水族館,17哩白沙灘,等。還有些對矽谷本身感興趣的,我會讓他們去斯坦福大學,計算機歷史博物館(Computer History Museum)和聖荷西的科技博物館(Tech Museum)。偶然還會遇上幾位特別硬核(Hard Core)的科技迷,他們想要去看特定的高科技公司,這樣的人比較難對付。比如,最近有位朋友指名想要去看谷歌。舊金山實際上有旅遊公司專做矽谷高科技游的,但也只能在谷歌外面看看。如果想進公司參觀要有內部的人帶去才行。假如你能找到一位谷歌員工做你的內線,你能看到些什麼呢?

斯坦福大學

谷歌的故事始於斯坦福大學。19961月,當時還是博士生的佩奇(Larry Page)和布林(Sergey Brin)開始了一個研究項目改進搜索網頁的方法。傳統搜索引擎計算搜索詞出現在頁面上的次數來進行排名,但兩人覺得分析網站之間的關係可能是排列網頁更好的方法。他們稱這種新技術為PageRank:網頁的排列取決於其他網頁上對它的鏈接數量,以及這些網頁重要性。聽上去只是某種演算法的改進,相當學術的東西,誰能想到它卻掀起了一場互聯網的革命。

「四合院」(Quad) – 斯坦福最老最漂亮的建築群是遊客必去的地方,但真正讓斯坦福名揚海內外的卻是「四合院」不遠處的另外兩個建築物:帕卡德電氣工程大樓(Packard Electrical Engineering Building)和蓋慈計算機科學大樓(Gates Computer Science Building)。矽谷的誕生、發展和繁榮同這兩座大樓里發生的事情是緊密相連的。William HewlettDavid Packard1930年代的斯坦福本科生,兩人後來創立了惠普公司矽谷的老祖宗。後來的高科技公司比如雅虎、思科、谷歌、SnapchatNetflix,Paypal、Electronic Art等都可以找到斯坦福的影子。

帕卡德電氣工程大樓

蓋慈計算機科學大樓

谷歌車庫

谷歌萬里長征邁出的第一步是Susan Wojcicki在斯坦福校園不遠處的車庫。19989月,佩奇和布林找到在矽谷公司里工作的Wojcicki,想租她的車庫做辦公室。WojcickiMBA畢業需要額外的收入貼補家用,就同意了,房租是每月1700(車庫加上房子的一部分)。在以後的幾個月時間裡,車庫是谷歌的全球總部,佩奇和布林兩人試圖將公司搗鼓起來。到了第二年開春,車庫不夠用了,谷歌公司於是搬到別處去。

將車庫出租給谷歌最終改變了Susan Wojcicki的生活:她後來被聘為谷歌員工第18號,在谷歌她成為廣告和商務高級副總裁。谷歌車庫的另一個後果是布林同Susan的小妹妹Anne Wojcicki談戀愛,兩人結婚育有兩子。Wojcicki一家現在不住在位於在門羅公園Santa Margarita Avenue上的房子里,因為一直有人探頭探腦,不勝其煩。2006年穀歌將房子買下,把它按原樣保留起來。不難想象,給予時日,這棟房子也一定會像喬布斯的車庫一樣成為國家保護的歷史地標(Historical Landmark)。

谷歌的出生地

Susan Wojcicki的車庫(圖片來自網路)

谷歌訪客中心(Google Visitor Center)

谷歌的訪客中心,有點名不符實,其實不對外開放:進去參觀需要有谷歌員工帶領。除了有些歷史圖片,經典的產品,機器人雕塑之外,在訪客中心還可以做什麼呢?你應該同Chade-Meng Tan(陳一鳴)的紙板像合影。為啥?因為所有來谷歌訪問的有名人物都要同他合影留念,這是約定俗成的事。Chade-Meng Tan是誰呀?你要是不知道就對了,我以前也不知道。

Chade-Meng Tan是谷歌員工107名並有個頭銜「非常好的傢伙」(Jolly Good Fellow),但這不是他出名的原因。2003年某天,他看見谷歌園區里有幾輛警車,多名身穿黑西裝的壯漢在走道上巡邏。Chade-Meng Tan感到很好奇,他就在大廳等著,看看是哪位大人物出現一看原來是前總統卡特。Chade-Meng Tan同卡特的合影出現在他辦公室外面,隨之又加上他同格爾(Al Gore)副總統的合影。一發而不可收拾,不久以後,來谷歌訪問的有頭有臉的人物都不能錯過同Chade-Meng Tan的照片時光(Photo Op)鳴在哪裡?你一定要同鳴拍張照才行?」。這是Chade-Meng Tan的故事,原來人還可以這樣出名的!

 

谷歌訪客中心內景

Chade-Meng Tan的紙板像合影

谷歌自行車(Gbike)

過去的幾年裡中國的共享單車經歷了起高樓、宴賓客、樓塌了的宿命循環,在大洋這邊的谷歌也在設計試驗一種可持續的共享單車模式。當然,谷歌單車並不是為了營利,它的主要目的是給員工們在大樓之間來往提供一種簡便的交通方式。谷歌單車以非常醒目的紅黃藍綠為主色調,無變速,簡單實用,也沒有鎖,這與國內的共享單車不同。雖說照理是員工才可以騎,但每個來谷歌的訪客都要過把癮。

谷歌單車也有亂停車的問題:據說每周都有數以百計的Gbike從谷歌園區消失。有些停在山景城店鋪的門口,有些不知怎麼去了房頂上、河溝里。谷歌雇了一批人每天開著車把這些自行車找回來,但有些單車始終沒有蹤影。2017年公司給單車上加上了GPS追蹤裝置才發現有些谷歌單車給誘拐到外地,從美東的新英格蘭,到阿拉斯加,到墨西哥都有。PEOPLE,喜歡Gbike可以理解,但你在網上能買到幾乎一樣的單車,也不貴,用不著做這種不上路子的事。

Gbike

人人都要騎一下才不虛此行

安卓雕塑花園

谷歌游一路最受歡迎的景點多半是安卓雕像花園在谷歌總部Landings Drive上的一系列大型泡沫雕像。它們是基於谷歌安卓(Android)移動操作系統版本的代號,這些版本是以甜點或糖果命名,比如安卓1.6的代號是甜甜圈(Donut),安卓4.1代號是糖豆(Jelly Bean)。這些雕像最初出現在安卓開發團隊所在的44號樓,然後被移到距離谷歌訪客中心不遠的位置。花園向谷歌員工及其客人開放,大多數遊客都會在這裡拍照留念。

安卓對谷歌的意義極為重要。在個人電腦時代,除了蘋果另搞一套,其他電腦都是IBM兼容機。那個時代電腦整機生產廠家有IBM、惠普、戴爾,聯想等,多如過江之鯽,真正的霸主卻是另外兩個:英特爾控制CPU晶元的生產,微軟則霸佔WINDOW操作系統的寶座。這兩個有時被並稱為WINTEL,以顯示兩者關係的緊密,別人想在個人電腦上把它們擠掉幾乎沒有可能。在智能手機時代,蘋果還是另搞一套,其他手機幾乎都是安卓手機。手機生產廠家多如過江之鯽,可真正的霸主還是CPU廠家ARM和安卓操作系統的擁有者-谷歌。ARM說是英國公司,其知識產權的源頭在美國。華為號稱有自己的晶元,但它用的是ARM的內核授權(core license),再加上使用谷歌的安卓操作系統,脖子還是被美國人卡的死死的。華為這樣的國內手機廠商能不能拋開ARM CPU和安卓?理論上有可能,但實際操作非常困難。

安卓雕像花園

小綠人Bugdroid

 

谷歌食堂

人是鐵飯是鋼。這時你在谷歌的內線及時地提醒:「我們去吃飯吧」。矽谷有相當數量的高科技公司提供免費午餐和晚餐的,谷歌當然也不例外。這種免費餐也對公司員工帶來的客人開放。這即是一種福利也是一種招聘的手段。員工邀請同學、熟人、以前的同事來公司參觀,順便吃頓飯,訪客一動心,說不定就成了公司未來的僱員了。

谷歌的員工可以在多家不同風格的餐廳中挑選自己喜愛的,再不行還可以吃外面餐車的快餐,應該說是有足夠選擇的。也許我的內線沒有挑對餐廳,我吃的那份谷歌午餐感覺一般。當然,免費的午餐,還能要求多高?有人在網上發問矽谷哪家公司的免費餐最好?有位在谷歌工作吃遍全矽谷的老兄回答:第一名是領英(Linkedin),然後是PalantirDropbox,後面才是臉書和谷歌。

戶外餐車也是一種選擇


谷歌商品店

假如你還意猶未盡,下一步就應該去谷歌商品店(Google Merchandise Store)看看。在店裡你可以買到帶有公司圖案的T-Shirt,帽子,咖啡杯等。要是你不想成為谷歌的活動廣告牌,可以買保溫杯,安卓寵物擺件,等等。谷歌以搜索引擎和軟體開發出名,人們較少知道的是谷歌還研製生產多種電子產品。在商店裡你可以買到谷歌Pixel手機,或者Chrombook網路電腦,或谷歌眼鏡,還有最新的谷歌家庭(Google Home)– 一種聰明音箱和家庭助手。同谷歌助手(Google Assistant)相結合,谷歌家庭可以接受語音指令,為你做挑選音樂,放映電視錄像,查詢天氣預報等各種事情。隨著家用電器的日益智能化網路化,谷歌家庭能做的事情也會越來越多。

谷歌商店內景

 

後記

當一天的谷歌人也是滿辛苦的。離開之前再騎上谷歌單車轉上一圈,同Bugdroid綠小人合個影,與霸王龍(T-rex)握個手,在紅黃籃色的沙灘椅上伸個懶腰,這一天過得真不錯。

短短二十年時間,谷歌從車庫裡的兩個研究生成長為價值近萬億美元的科技巨子,它的發展是驚人的。但難能可貴的是:公司大了,賺錢多了,谷歌對科技創新始終始終保持著一顆初心。在谷歌的試驗室還有許多前瞻性的黑科技,很多我們無法得知,有些是看得見,比如行業領先的無人駕駛汽車WAYMO,智能機器人,谷歌大腦(Google Brain),當然還有阿法狗(Alpha Go) – 一年前斬李世石和柯潔於馬下只是它的小試牛刀。谷歌將來會是什麼樣子?我不知道,但有一點可以肯定,未來的谷歌一定會是激動人心的。

白露為霜註:不久前同國內同學聊天談到谷歌可能會回中國的事情。同學說沒有谷歌搜索沒法做研究,我還不大相信,不是有百度嗎?這幾天知名作家六六在微博吐槽,在百度上找上海美國領事館官網,翻了無數個騙子廣告依舊無果,翻牆用谷歌第一個就是。六六直接開罵百度和李彥宏。我終於明白百度不是中國版的谷歌。

 

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本文中的照片(除標識的之外)均為原創

谷歌園區內住在車裡的員工

訪客中心展示的圖片

訪客中心的遊客留言

訪客中心的展品 - 谷歌自製的伺服器

谷歌商店內景 谷歌地圖

谷歌的霸王龍

谷歌某食堂內景

在計算機歷史博物館內的谷歌無人車

2

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同情

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發表評論 評論 (38 個評論)

回復 tea2011 2018-9-5 23:13
贊好文,學習了〜〜
回復 borninheaven 2018-9-6 00:07
科技改變了世界! 如今社交媒體眼花繚亂的發展, 有點象是把Google這樣的科技巨頭都out了, 因為控制人的情感更為重要, 商機無限。
回復 ryu 2018-9-6 00:13
長見識!
回復 fanlaifuqu 2018-9-6 01:02
有關先看這篇再去玩的!
回復 老懞 2018-9-6 01:37
非常欣賞谷歌,三十幾年前訪問灣區時就見識了矽谷的厲害。
回復 jc0473 2018-9-6 01:48
謝謝分享,想知道臉書新貌請好友指點
回復 Lawler 2018-9-6 04:09
改一個筆誤,數以百記好像應為數以百計。
帕卡德電氣工程大樓、蓋慈計算機科學大樓,兩個樓,都不大。
回復 法道濟 2018-9-6 04:13
至今懷念灣區生活,cuputino、sunnyville、fremont、san jose ,高科技,老中聚在一起就是專利、上市、打拚等話題。。。
回復 qxw66 2018-9-6 07:42
法道濟: 至今懷念灣區生活,cuputino、sunnyville、fremont、san jose ,高科技,老中聚在一起就是專利、上市、打拚等話題。。。
偶哥兩去工作!
回復 法道濟 2018-9-6 08:59
qxw66: 偶哥兩去工作!
你丫德育教授!哪裡懂科技、上市?帶上你多一個分錢的!還是搞你的政治輔導員吧!
回復 qxw66 2018-9-6 09:32
法道濟: 你丫德育教授!哪裡懂科技、上市?帶上你多一個分錢的!還是搞你的政治輔導員吧!
偶一分錢沒有了!   聽說那邊工資高!
回復 法道濟 2018-9-6 09:45
qxw66: 偶一分錢沒有了!    聽說那邊工資高!
就是呀!不帶你玩,又沒錢,又不懂技術,能幹什麼?多一個分錢的!
回復 法道濟 2018-9-6 09:46
qxw66: 偶一分錢沒有了!    聽說那邊工資高!
你丫不懂禮貌!跑到人家這裡,也不點個贊?
回復 qxw66 2018-9-6 09:51
法道濟: 你丫不懂禮貌!跑到人家這裡,也不點個贊?
留言更是禮貌么 。。。
回復 qxw66 2018-9-6 09:52
法道濟: 就是呀!不帶你玩,又沒錢,又不懂技術,能幹什麼?多一個分錢的!
什麼?那些笨蛋都可以拿20萬。。。你偶。。。
回復 白露為霜 2018-9-6 10:05
法道濟: 你丫不懂禮貌!跑到人家這裡,也不點個贊?
您兩位是真吵還是假吵?   66和我的觀點基本上是相反的(80%是這樣)。
回復 白露為霜 2018-9-6 10:08
Lawler: 改一個筆誤,數以百記好像應為數以百計。
帕卡德電氣工程大樓、蓋慈計算機科學大樓,兩個樓,都不大。
謝了。改過來了。EE和CE的大樓都是系一個級別的樓。不會很大。但本科研究生試驗室都在裡面。
回復 白露為霜 2018-9-6 10:09
fanlaifuqu: 有關先看這篇再去玩的!
看完了可以去玩了。
回復 白露為霜 2018-9-6 10:09
ryu: 長見識!
謝RYU
回復 白露為霜 2018-9-6 10:09
tea2011: 贊好文,學習了〜〜
謝謝來訪。問好。
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