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[成功案例] 從J1到EB-1A:一個訪問學者的綠卡之路

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haolaw 發表於 2014-5-21 13:37 | 顯示全部樓層 |閱讀模式
本帖最後由 haolaw 於 2015-1-18 15:01 編輯

對於中國人來說,在所有的美國職業移民綠卡種類中,第一優先(EB-1)應該是最快捷迅速的途徑。第一優先包括三個類別即EB-1A(傑出人才),EB-1B (傑出教授或研究員)和EB-1C(跨國高級經理人)。由於沒有排期,I-140和I-485可以一起遞交。第一優先的I-140還有加急服務,只要多花錢可以15天知道結果。所以一切順利的話,最快可以2-3個月完成整個綠卡的申請過程。和很多其它種類綠卡申請的龜速相比,簡直是一個天上一個地下。

李博士是中國某大學的副教授,出國之前就已經發表了一些文章,因此獲得一個美國老闆的青睞,在2011年獲得了一個自費公派出國做訪問學者的機會。在美國的頭兩年裡,她迅速的度過了剛到美國的不適應階段,發表了兩篇不錯的文章。同時她也順利的和丈夫孩子在美國團聚。在國內做IT的丈夫用J-2簽證獲得的工卡在當地一家小公司找到了一個職位,小孩也進入了當地最好的小學讀書。一家人開始喜歡上了美國的生活,也考慮能夠在美國定居。李博士對未來的規劃是可以專心學術發展,申請到一些只能提供給美國公民和永久居民的課題經費。她的丈夫希望能夠積累經驗后跳到更好的公司,獲得更高的收入。對於他們的兒子,他們希望的是他將來上大學的時候可以享受到助學金或貸款。不過在完成這些目標之前,解決身份問題始終是李博士一家的首要任務。

李博士的朋友曾經是我的客戶。2013年7月份她在朋友的推薦下和我聯繫申請綠卡事宜。經過仔細評估李博士的簡歷,我發現她的學術背景非常不錯。在國內外的將近10年的研究生涯中,她發表了十幾篇文章,其中有幾篇的引用率非常高,總的文章引用次數達到了200多次。另外她還有20多次的審稿經歷,可以說正常情況下她的EB-1A I-140有很高的成功幾率。

和一般在美國已經工作了多年持有工作簽證的申請者相比,李博士面臨著幾個特殊的問題:第一,她現在是J-1身份,按照美國移民法和中美之間的協議,她需要回國服務兩年,才可以回到美國。如果想在美國待下去的話必須拿到豁免(waiver)。J-1身份的訪問學者可以遞交I-140,但是在拿到豁免之前無法遞交I-485。第二,雖然她的老闆同意給她第三年的職位,但是表示沒有足夠的經費,無法支持她轉換成H-1簽證。第三,她的老公在小公司工作,很難幫助員工申請H-1工作簽證。即使是公司同意幫助申請,也有抽籤不中的可能。因為她老公沒有美國學位,H-1簽證中籤幾率也比較低。而且新的H-1開始的時間也有限制。另外,如果李博士轉成H-1簽證,她的老公就必須轉成H-4簽證,而H-4通常是不能合法工作的(註: 移民局最近剛剛發布了一個公告,再過幾個月某些符合條件的H-1的配偶可能可以獲得工卡合法工作)。這些問題都是J-1身份持有者及其家庭成員必須注意的。

由於李博士朋友的大力推薦,李博士對我們很信任,很快就和我所簽訂了J-1豁免和綠卡申請I-140/I-485的一攬子合同。在常規的綠卡申請之外,我為李博士量身定做了一套行動方案,包括如何延續J1身份,如何尋找合適的推薦人和如何獲取審稿等。雖然李博士的舊的DS-2019表到2013年11月份才到期,我鼓勵李博士和學校商量,在2013年8月和學校續簽了一年的合同,取得了新的DS-2019表。這個新的2019表至關重要,是接下來一系列行動的基礎,因為無論是遞交I-140還是遞交J-1豁免之後, J-1延期都會很困難甚至是不可能。雖然只要在J1身份過期前交上I-485就可以合法留在美國,但是如果不能及時拿到工卡就無法工作。如果I-140申請有什麼意外的話就會馬上失去身份。李博士新的2019表格過期日是2014年11月,這樣她就爭取了一年多的操作時間,而且李博士的老公也可以獲得新的工卡繼續他現在的工作。接下來,我們精心幫助李博士準備了申請材料,撰寫了六封推薦信和一封申請信。信的質量用李博士的話來說「寫得非常清晰,圖文並茂,言簡意賅。「軟證據」和「硬證據」完美結合」。由於對自己和律師的信心,李博士選擇了移民局的直接加急服務,結果I-140 於2013年12月份交上去后兩天就批准了(見圖一)。

I-140

I-140


I-140順利批准之後,下一步就應該遞交I-485。可是李博士的J-1豁免申請2013年9月份剛剛遞交,還沒有消息。通常來說,J-1豁免的過程需要半年左右,一旦J-1延期批准后就可以遞交I-485申請。經過了耐心的等待,李博士的J-1豁免終於在2014年的2月獲得批准。在此之前,我們已經幫助她們全家準備好了I-485的所有其它材料,等收到豁免通知的同一個星期,她們全家的I-485就已經遞交,兩周以後就收到了打指紋通知。因為李博士的老公需要到外地出差做項目,將會錯過指定日期。我建議他們收到打指紋通知的第二天就去移民服務輔助中心(Application Support Center)試試運氣。本來李博士只求能夠讓她老公提前打上指紋就可以,不過好心的服務人員破例讓她們全家都打了指紋。更沒想到的是移民局給了他們一個巨大的驚喜。在I-485收到之後二十三天,她們全家的綠卡就獲得了批准 (見圖二)。由於天時地利人和,李博士全家的綠卡之路異常順利。

I-485

I-485


當然,並非所有的訪問學者申請綠卡都可以和李博士一樣順利,至少I-485能夠不到一個月獲批就是一個少之又少的例外。在整個過程中最常見的是兩個問題。第一,如果學術背景不夠,申請EB-1A綠卡的幾率不大,只能退而求其次申請NIW,對中國大陸的申請者來說就存在一個排期的問題,申請者必須要在J-1豁免之後,最後一個DS-2019表到期之前轉成其它非移民簽證(通常是H-1簽證)。然後保持工作,耐心等待。或者加強背景衝擊EB-1A。第二,很多訪問學者由於種種原因,不能或者不願意和國內單位徹底脫鉤,也就無法完成不持異議豁免 (no-objection waiver)。在這種情況下,即使是EB-1A的I-140批准,也只能先回國等待,完成兩年的服務期,或者走其它的豁免途徑(通常要比上述途徑難度更高)。因為這中間涉及到的法律問題很多,如果一招不慎,就可能會對自己在美國的身份和事業發展造成嚴重影響。如果您是一位訪問學者,有意申請J1豁免和美國綠卡,請和我們聯繫。我們會根據您的具體情況為您設計一個最佳方案。作為一個曾經的科學工作者,我衷心希望所有的訪問學者都能夠心想事成,在美國落地生根,安居樂業。
本文系郝強律師為社區法律宣傳所作,不代表任何針對個案的法律觀點。郝強律師致力於幫助外國人在美國處理錯綜複雜的法律問題,實現職業和商業發展目標。 如您有任何關於移民法, 知識產權法, 醫療法和商務法的問題, 歡迎來信來電或登門垂詢。本所辦公室地址: 7505 Fannin St. Suite 209, Houston, TX 77054;  電話: 832-831-0601; 傳真: 713-993-7006; 電子郵件: info@bixulaw.com; 網址: www.bixulaw.com。 成功路上,你不是一個人在戰鬥!
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