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認識可怕狂牛症

作者:重返伊甸  於 2019-6-6 09:11 發表於 最熱鬧的華人社交網路--貝殼村

作者分類:網摘|通用分類:健康生活



國外一名五十餘歲的基層人員去年底突然記憶力大減,說話也變得不協調,無法正常上班,後來家人只得為他聲請退休。據了解,他經常到大賣場購買美國牛肉煎成牛排后食用,醫生懷疑他得的是新型庫賈氏病 (俗稱狂牛症),目前正等待檢驗結果出爐。

狂牛症,原名牛海綿狀腦病 (BSE),是一種在牛隻之間傳染的致命性神經退化疾病,可造成大腦及脊髓產生海綿狀病變,臨床癥狀包括神經錯亂、運動失調、痴獃及死亡。

這種傳染病的媒介是一種稱作朊毒體的異常折迭蛋白質。朊毒體會導致鄰近的蛋白質也折迭成類似的形狀,再擴散到神經系統組織,最終導致腦部充滿異常蛋白質。目前已知朊毒體會造成庫賈氏症等 5 種人類疾病,以及羊搔癢症、慢性消耗病 (狂鹿症) 及狂牛症 (有時會經過肉品傳染人類) 等 6種動物疾病。

狂牛症至今已經造成將近 300 人及超過 50萬頭牛死亡,並且還有數百萬頭牛因此遭到撲殺。先前的研究認為狂牛症只會經由被感染牛隻的肉品、遭受污染的手術器具或是輸血過程傳染,感染人類的病例仍在少數,但駭人的是最近已經有驚人的新研究發現,狂牛症也能經由空氣傳染,因此在與肉品近距離接觸的工作環境中將會非常具有危險性。

狂牛症目前仍然無法治療,而且朊毒體會在宿主體內潛伏數個月至數年之久,一旦發病,宿主會由於腦部和神經組織受損而100% 致命。朊毒體並不同於細菌或是病毒,它是只由蛋白質所構成,不含核酸卻又可自行複製、並具有傳染性的亞病毒因子;即使是高溫及紫外線等方式都不能將其消滅,所以烹煮過後也是沒用。

現在朊毒體被發現似乎可從空氣傳染,直接影響腦部,就像電影中的異形那樣,會把其它人也變成同類,而保護人體的免疫系統卻察覺不到,因為人體的免疫系統雖然可以阻止朊毒體從消化道到腦部,但卻無法察覺經由空氣的感染。然而大多數的實驗室、屠宰場和飼養場卻還沒有採取嚴格的預防措施

由於潛伏期長,預估感染的人類和動物死亡數字還會再繼續增加。好在美國科學家已成功地培育出人工合成的朊毒體,預計將為朊毒體疾病的防治帶來一線希望。目前來說,市面上的牛肉仍然有可能帶有會造成狂牛症的朊毒體,因此還是少吃為妙。


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