倍可親

美國小人物記 三 趙大勝擺攤記

作者:異域堂  於 2019-3-29 07:26 發表於 最熱鬧的華人社交網路--貝殼村

通用分類:原創文學|已有7評論

上世紀末,法拉盛南靠近皇后大學的地方有一塊空地,每逢周六周日就是擺攤賣貨的「跳蚤市場」,我因為修補房子所以常去閑逛;一個周六早上,在「One Dollar」攤位旁見一中年男子正在擦汗,腳下六七十個紙箱擺放得橫豎有序,都是些鍋碗瓢盆鎖傘刀叉等日用小物件;見我過來他忙打招呼:「老闆,買點啥?」我一聽就是東北人,忙說「我先看看」,並反問道:「東北人?貴姓?」他仔細地看了我一眼說:「瀋陽的,姓趙。」我驚喜道:「我也是瀋陽的呀,你在瀋陽啥單位?」「冶鍊廠。」他漫不經心地答。「哈,我也是冶鍊廠的,你在廠子幹啥?」我追問道。他有點尷尬地說:「我下崗了,在九路市場擺攤。」我還是不舍地問:「你叫啥名?」他反問我道:「你問我哪個名?是真名還是假名?」我笑了,「兄弟,你真實惠,啥真名假名?咋稱呼你吧?」他忙解釋說:「我本來叫趙大慶,第一次去簽證被拒了,後來改名趙大勝,就來美國了,你就叫我大勝吧。」我說:「好,大勝;我叫彭城,年齡比你大。才來不到兩年,也做貿易,現在住法拉盛三十四街,有空請你和家人去我家玩。」他忙接道:「好,原來是彭大哥。我住的離這不遠,新租的房子。有空可以去看看。」當場我們交換了各自的地址和電話號。

後來相處時間長了才知道,他是撫順的,他妻妹及其丈夫是冶鍊廠的,因為我早就調走了,所以並不認識。現在他妻妹在紐約已經拿到綠卡,所以他們夫妻也先後來到紐約會聚。倆人都不懂英語,經濟也不富裕,所以只能繼續大陸的老本行擺地攤,還好,只要吃得辛苦肯賣力氣,日子也還好過,難的是他十歲的女兒丟給姥姥帶,一打電話就問:「爸,媽,我啥時候也去美國呀?你們不要我了?」每當此時,兩口子就只有嗚咽塞責強歡作笑的份了。

大約往來兩個多月吧,一次我打電話約他見面,他卻是在西雅圖接的電話,急切聲中請我第二天晚上務必去紐約拉瓜地機場接他。我如約而至,只見他興匆匆地跑出來;見面的第一句話就是:「彭哥,我拿到駕照了!」我詫異地問:「你不是有駕照嗎?」他說:「走吧,到車上告訴你。」原來他們夫妻是拿旅遊簽證來美的,後來以「一胎化」的理由申請政庇,一直處於待定。為了生存才用妻妹的名字買了個二手工具車,從曼哈頓進貨,在跳蚤市場銷售,皇後區的這個跳蚤市場太小,而且一周只開兩天,所以不得不去新澤西州,賓州等地的市場找銷路;結果有一天在一號公路上被警車在後面叫停,大勝一面降低車速,一面半蹲著開車,留下後面的空隙讓他媳婦從副駕駛位換到他身後,他再停車並迅速坐到副駕駛的位置上,剛好停下,警察就過來了,疑惑地向她媳婦要駕照查看,他媳婦連忙掏出事先預備好的她妹妹的駕照,警察看了看駕照沒發現有什麼問題,就把駕照還了回來,遞給她一張罰單,警告說「你的車右側尾燈不亮,必須要在24小時內修好,然後去所在地警察局檢查后,再撤銷罰單。」警察命令敢不執行?連忙到修理廠換了尾燈,再到109警察局接受檢查,最後撤銷了罰單了事。此後,寧可不擺攤媳婦再也不敢讓他開車了,於是解決駕照就成了當務之急。經人指點說西雅圖地區辦駕照不需要提供合法身份,於是幾經託人,先到西雅圖租個臨時用房,拿到居住證明,再到汽車駕校參加培訓,再參加筆試,再參加路考才終於拿到了華盛頓州的駕照。前後用時一個半月。

在「慶祝拿到合法駕照的飯桌上」,大勝講得眉飛色舞繪聲繪色,我們聽得感嘆不已笑里有淚;大勝又向我和太太提出:「彭哥,大嫂,你們還得幫我一下。」太太搶先道:「說吧啥事?」大勝說:「這回有駕照了,但是那是華盛頓州的,在紐約開車我還得換成紐約州的,然後我想買一台中型箱體卡車;我的錢不夠了,如果買車就沒有進貨錢,所以我想用信用卡買車,信用卡我已經有了,但是買車的額度不夠,想請你們用你們的信用卡給我做個擔保。」沒容我回答,我太太就搶先一口答應了「沒問題。」過後,我問太太:「你從來對金錢往來都是小心翼翼地,今天咋這麼痛快?」太太感慨地說:「原來我覺得我們的處境很困難了,先是被你親戚坑,後來又被律師騙的,看看大勝一家真夠頑強啊!拿信用卡擔保這是小事,如果這點忙都不幫,還交什麼朋友哇。」此後,我陪大勝在布朗克斯汽車店,選購了一台帶自動升降系統的箱式卡車,擴大了大勝的經營規模。

後來我和太太去跳蚤市場處理批發剩下的爐頭和玩具照相機時,都是大勝兩口子幫找銷售點,幫出點子的;從中我又看到了他們的不易:賓州的跳蚤市場是在滑雪旅遊區,本有室內和室外兩個區域,他們總是選擇在室外擺放,理由是「方便」,實際是為了省錢;當時,他們已經搬到法拉盛大學點區居住,去賓州跳蚤市場一個單程就是八十多英里,即使不塞車也要開一個半小時,卸貨是三百多個紙箱,還要橫平豎直地擺放停當,每次都得兩個小時左右;所以每逢周六早上五點鐘他們就啟程,趕到市場擺放完貨就是上午九點,一邊吃早飯,一邊接待顧客。一直到下午四點多再吃第二頓飯。因為周日市場繼續開放;所以晚上他們也不回來住了。寒冬臘月在貨車裡聽收音機過夜,太冷時就打開汽車引擎取暖,為了省錢,真的就是靠「抱團取暖了」!周日到家已是晚上七八點,還要清理貨物算賬,準備第二天進貨補貨。就這樣日復一日,年復一年地幹了六年。

皇天不負有心人,漸漸地開始衣食無憂了,不僅在賓州市場附近買了HOUSE,還開始自主從大陸進貨了。這時女兒的團聚與學習就成了最迫切的問題。大勝的太太:桂枝;市衛校畢業,做過護士,是個很文靜很秀氣也很傳統的中國女人。在和大勝同甘共苦嘗盡生活的酸甜苦辣之中她無怨無悔,但是新的難題來了。她必須走拿丈夫換女兒的這條路了。因為要想接來女兒她或大勝必須有一個人是有綠卡身份的,而這最快的途徑就是夫妻離婚,然後有一方再找個美國公民結婚,以此拿到綠卡,才可能接來女兒。這就是所謂的「假結婚」,其實是真結婚的。因為結婚的手續是合法完備的,就是怕被懷疑是「假結婚騙綠卡」,所以共居一室是必須的,而且要保持多年。至於有沒有巫山雲雨的事,只有當事人心知肚明了。既然無論如何桂枝都堅決不二嫁,就只有大勝「勉為其難」了。於是經過大陸父母和親戚的幫助,兩張貨真價實的離婚證和公證書寄來了;再經過紐約婚介所的撮合,大勝找到了一位黑人女士。稱之為「胖妞」。婚禮上,我們一睹了芳容,真是比大勝年輕很多,只是體積和重量也都是大勝的1.5倍,人挺和氣,離異沒有孩子;因為語言不通,所以婚禮是在比劃和鬨笑中進行的。婚後,大勝另租了一室一廳,不但要全額負擔費用還要支付胖妞在什麼地方學習的學費。好在對於大勝的生意從不干預,只是偶爾帶些女伴來順手拿些小商品作為「紀念」而已。如此生活一年有餘,大勝終於把女兒夢美接來美國了。也給桂枝增添了一份大溫暖。

大勝第一次帶夢美來我家時,我已移居新澤西州。自從他「新婚」以後,為了避嫌桂枝從來不和大勝同時與我們見面,這次她也沒來;夢美,已經是十六七歲的大姑娘了,長得很像她媽:活潑秀氣直爽;看到我家養的紅眼睛大白兔,立刻就愛不釋手了。那是我這房屋的前房主的寵物,因為老兩口養了兩隻貓三條狗,搬遷佛州行李太多,實在帶不走這兔子了,只好贈送我照顧著,還留下兔籠,食品等一大堆雜物。我見夢美喜歡,於是借花獻佛地將兔子和兔子的全部家當全部奉送給她,喜得她連叫好幾聲「彭大爺,謝謝,謝謝,太謝謝您了。」

隔年夏季周日,我和太太去賓州旅遊,順便到跳蚤市場舊地重遊看看大勝。只見他的攤位依然在露天,桂枝和夢美卻是在室內攤位忙活;打過招呼之後我問大勝:「怎麼分開了?」大勝笑著說:「沒有!夢美和她媽賣的是婦女用品,怕颳風下雨的弄髒了不好賣,所以搬室內去了。秋天夢美就去上大學了,正攢錢準備買SUV呢。所以幹活可積極了。」我問夢美「你那兔子還好嗎?」她不好意思地吃吃笑,桂枝說「新鮮半個月,現在就交給我伺候了。」我小聲問大勝「快入籍了吧?」他說「還得半年,我現在是天天背那一百道題呢。」我打趣地說:「娶胖妞的好處就是英語對話能力提高了吧?」他笑了笑,沒回應。

二零一四年的一天,大勝打電話來:「大哥,我今天入籍考試通過了!考的題很簡單,你也去考吧!」我問:「有什麼感覺?」「沒啥感覺,」他說「就像一塊大石頭落地了。今個胖妞也去了,說要辦離婚手續。我答應了。」後來,桂枝告訴我:大勝入籍考試通過以後,一周后就宣誓入籍了,那天當晚我妹妹全家也來了,我特意多做了幾個菜,原想喝點酒慶祝一下,結果,酒沒喝,菜也沒吃多少,就像演電影似的回放著過去,說著那些不易處就說不下去了,十八年哪,一直熬著,如今夢美都結婚生子了,我們呢?頭髮都白了,就為了個這呀。

我咀嚼著「就為了個這」的總結,不知道說什麼好。「這」是什麼呢?房子嗎?車子嗎?錢嗎?都不是!是公民紙!不再是奴才身份的公民紙。我終於悟到了。於是二零一五年初冬,我也脫離了天朝的奴籍。

 


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發表評論 評論 (7 個評論)

回復 徐福男兒 2019-3-29 07:46
不容易啊!
回復 tea2011 2019-3-29 08:23
真是不容易。
回復 Brigade 2019-3-29 09:50
我在法國最討厭的是辦居留證,外國學生每年辦一次。要準備好註冊獎學金居住證明這類材料到所在地警察局辦,特別令人煩惱,彷彿總會缺點什麼材料似的要再跑一趟。所以到了美國,我不願面對綠卡可能帶來的問題,本質上法律是可變的,誰知道政府哪天改了移民政策。因此可以入籍就入籍了。
回復 總裁判 2019-3-29 10:01
二零0五年初冬,我也脫離了朽朝的奴籍。
回復 change? 2019-3-30 05:40
這筆力文風,一級棒。
回復 異域堂 2019-3-30 05:47
change?: 這筆力文風,一級棒。
  
回復 change? 2019-4-1 09:15
異域堂:   
確實好:)

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