倍可親

童年的回憶:從縫紉機專利日(9月10日)說起

作者:戶人  於 2009-9-11 05:35 發表於 最熱鬧的華人社交網路--貝殼村

作者分類:生活百味|通用分類:其它日誌|已有76評論

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圖:「蝴蝶」牌縫紉機(網上抓來的,這與我家裡的一模一樣)

 

 

前幾天,在同國內的母親通話時,老媽提到家裡正在大清除。許多沒用了的東西都送的送,賣的賣,扔的扔,但我們小時的那架早已不用了的縫紉機還留著。老媽說:那縫紉機也有收舊貨的人要買,出50元(人民幣),但因為上面的平台可以堆放東西,所以沒賣。這又勾起我兒時的回憶。

 

而今天(910日)又是一個特別的日子。因為在1846910日,美國專利局正式批准授予美國發明家Elias Howe 縫紉機專利。雖然在此之前,其他許多人都獲得過不同的縫紉機發明專利(如:英國的Thomas Saint,奧地利的Josef Madersperger 法國的Barthélemy Thimonnier, 以及美國的Walter Hunt),但Howe的發明以及後來另一美國工程師Singer的大規模生產,將家用縫紉機推向了千家萬戶。Singer(「勝家」)也成了世界縫紉機的領導品牌。

 

縱觀全世界所有的發達國家(地區)或正在興起的國家,幾乎都與縫紉機有著千絲萬縷的聯繫。無論是早年的英國,美國,或是後起的日本,香港,台灣,韓國,還是今天的中國,無一不是在初始階段靠著縫紉機創造了資本的原始積累。

 

我們許多來自大陸的朋友,小時候可能每家都會有一台縫紉機。在那時,這可是我們家中的一個寶貴物質財富,是「三轉一響」(自行車,手錶,縫紉機,收音機)的「四大件」之一。在文革時直至80年代中,縫紉機都是要憑票供應的。有些地方須有「縫紉機票」,另些地方則要「工業卷」。那時國產的牌子主要是:「飛躍」,「蝴蝶」,「標準」 等等。那時還沒有什麼進口的牌子,除非你是在1949年前祖傳下來的。那時在中國見到的縫紉機都是機械的,我當時還沒見過電動的家用型縫紉機(國外早有了)。

 

記得家裡買的縫紉機是上海生產的「蝴蝶」牌。平時不用時,機頭是收到下面的盒子里的,上面的木板蓋子一蓋,縫紉機架子上的平面就可以當成桌面使用了。

 

用縫紉機時,打開木板蓋子, 拿出縫紉機機頭,再將連接機頭和下面腳踏板的大轉輪的皮帶裝到大轉輪上,這樣當腳踩踏板時,旋轉的大輪就可以通過皮帶帶動上面的機頭運轉了。不過,如果踩腳踏板時不小心將輪子轉反了,線就會崩斷。熟練的人可以不用手啟動縫紉機機頭上的小輪子,直接用腳就可以踏對方向。我則每次啟動都要用手轉一下機頭上的飛輪。

 

我很喜歡玩縫紉機,喜歡拆開縫紉機的零部件,清理,上機油。也喜歡穿線。穿線要穿上線和底線。穿上線就是將普通的線軸放進一根立柱,之後將線按照規定的走向繞來繞去,最後送進針眼。而穿底線則是將一個縫紉機特用的小線軸放進一個梭子里,將線按規定拉出,再套進機器的底部。之後,用手轉動縫紉機的小飛輪,靠縫紉機的針和上線將下線拉出。在一般情況下,我的工作基本就到此結束了。如果小線軸里的底線用光后,還要靠縫紉機來繞線。這也是我的工作。當然,我也會使用縫紉機,但那都是扎個抹布之類的「粗活」。我當時很好奇為什麼縫紉機能將上下兩根線在布上「打結」起來。

 

許久以後我才知道,這利用上線,底線將布縫合的工藝叫「鎖縫」(lock stitch),是由美國人Walter Hunt發明的。但他沒有申請專利,而且半途而廢,所以最後是Elias Howe 拿到了這項縫紉機專利(改進過)。最初的縫紉機是手搖的,後來Isaac Singer又發明了用腳踏來驅動縫紉機。Singer在還沒有申請專利時,就開始大量生產使用這種技術,結果再申請專利時就無效了。Howe 和 Singer 之間打了一場專利官司,最後Singer 敗訴。但是,最後Singer 答應付給Howe 每台機器 $1.15的專利費,這在當時已是很不錯的價格。結果兩人死前都早已成為千萬富翁。在當時,千萬富翁可相當於今天的Billionaire。

 

那時沒什麼玩具,所以觀察縫紉機的工作原理就成了我的娛樂之一。無疑這也對我後來學習中學物理時幫助很大,尤其是學習力臂,力矩,齒輪,滑輪,轉速等時,感性認識很強。

 

那時國人很少買現成的服裝,大多是用布票購買幾尺新布料,然後自己做或請人代做。縫紉機的另一用處就是「打補丁」,將破了洞的衣褲用布頭補上。那個時代提倡「新三年,舊三年,縫縫補補又三年」的雷鋒精神,所以我小時的衣服很少不帶補丁。那時大家都穿的差不多,所以每當我有了沒補丁的新衣服時,第一次穿出去反倒感到渾身不自在。

 

直到上大學后,我才不再穿有補丁的衣服了。我父母家裡的縫紉機也最終完成了它的歷史使命,成了一件不丟佔地方,棄之又捨不得的「擺設」了。

 

出國后,又見識了國外生產的各種五花八門的電動,智能縫紉機,還可以自動繡花。不過,這些高級縫紉機已經不再能引起我的任何共鳴了。我還是懷念家裡的那台老式腳踏縫紉機

 

 

網:腳踏式縫紉機 (網上抓來的)

 

 

圖:縫紉機票(網上抓來的)

 

圖:美國人Walter Hunt發明的「鎖縫」(lock stitch)工藝,成了後來縫紉機的工作原理。Elias Howe 獲得縫紉機專利。

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發表評論 評論 (76 個評論)

回復 BHH 2009-9-11 05:39
SF
回復 宜修 2009-9-11 05:40
熟悉的歷史!

俺最早學做衣服,是用縫紉機做帶去學校宿舍的睡褲。後來還為某外地同學做了一條,讓她替換。
回復 酸柚子 2009-9-11 05:41
寫的好啊。我曾用縫紉機做過個枕頭套。
回復 槐花柳葉榆錢 2009-9-11 05:42
好親切阿,我喜歡縫紉機,也會用就是不知道原理,看了這個示意圖懂了
回復 任飛飛 2009-9-11 05:50
酸柚子: 寫的好啊。我曾用縫紉機做過個枕頭套。
回復 任飛飛 2009-9-11 05:51
我發現現在很多人家都有電動的Elna, Singer,Brother~~~
回復 xqw63 2009-9-11 05:54
哥們是幹啥的啊?把縫紉機歷史搞這麼清楚?
回復 伊蘭泓 2009-9-11 06:06
你太專業了,現在這樣的東西大概屬於古董了吧!不過我看著就很感動,小時候媽媽就是用這東西給咱們縫東補西的!謝謝你。
回復 fanlaifuqu 2009-9-11 07:21
怎麼那麼多男同胞好這手?
我倒是來美后也買過一個,至今在地下室躺著。
回復 來美六十年 2009-9-11 07:23
您老兄是機械工程師??
小弟家中還用五十年前購買之 「勝家(Sniger )」電動縫紉機,兩年前修理一次。
回復 真言 2009-9-11 08:50
讀這些發明的故事真讓人激動人心。一百多年前就有人研發這樣的機械了,怨不得美國人認為機械是他們的傳統。
回復 人間的盒子 2009-9-11 09:20
真親切,謝謝介紹。
回復 戶人 2009-9-11 10:11
BHH: SF
坐縫紉機前吧!
回復 戶人 2009-9-11 10:12
宜修: 熟悉的歷史!

俺最早學做衣服,是用縫紉機做帶去學校宿舍的睡褲。後來還為某外地同學做了一條,讓她替換。
那時上大學以後的事了吧?
回復 戶人 2009-9-11 10:13
酸柚子: 寫的好啊。我曾用縫紉機做過個枕頭套。
不錯,能扎直了也不容易。
回復 戶人 2009-9-11 10:14
槐花柳葉榆錢: 好親切阿,我喜歡縫紉機,也會用就是不知道原理,看了這個示意圖懂了
估計100個好裁縫中,99個半都不知其原理。所以沒事。
回復 戶人 2009-9-11 10:17
任飛飛: 我發現現在很多人家都有電動的Elna, Singer,Brother~~~
你是指在國外的華人?還是指在中國的?Singer,Brothers 早都進入中國了。在國外,估計有縫紉機的華人家庭肯定不會比家有鋼琴的多!
回復 戶人 2009-9-11 10:18
xqw63: 哥們是幹啥的啊?把縫紉機歷史搞這麼清楚?
不是無聊嘛!所以瞎看看。
回復 戶人 2009-9-11 10:19
伊蘭泓: 你太專業了,現在這樣的東西大概屬於古董了吧!不過我看著就很感動,小時候媽媽就是用這東西給咱們縫東補西的!謝謝你。
是呀,這是中國近代歷史的一部分。
回復 xqw63 2009-9-11 10:20
戶人: 不是無聊嘛!所以瞎看看。
夠牛,無聊能整出這麼高的文章來

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