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七種做出巨大貢獻的實驗室動物

作者:kylelong  於 2012-3-11 12:29 發表於 最熱鬧的華人社交網路--貝殼村

作者分類:科普知識|通用分類:文史雜談

 

 

 

動物實驗一直引發巨大爭議。有跡象表明實驗室動物的使用數量可能呈減少趨勢。但在目前以及未來相當長時期內,我們仍不得不使用動物進行實驗。多年來,它們做出了巨大犧牲,提高了治療手段的功效同時延長人類的壽命。我們應該對它們懷有一份尊重和感激之情。

 

1.猴子

 

由於與人類非常相似,猴子成為動物實驗中最常見的非人類靈長類動物。使用猴子做實驗也是一把雙刃劍:它們與人類相似,能夠為醫學研究做出貢獻,但同時也引發道德問題。美國每年進口大約1.2萬至1.5萬隻恆河猴、獼猴、松鼠猴和梟面猴,用於進行動物實驗。恆河猴是靈長類實驗動物的代表,圖片中發綠光的便是一隻進行基因改造實驗的恆河猴。在注入一種水母基因后,恆河猴發出怪誕的熒光。這種研究可能為了解人類遺傳疾病和亨丁頓舞蹈症等障礙提供線索。

 

2.黑猩猩

 

前蘇聯選擇將狗送入軌道,美國則選擇猴子和黑猩猩充當他們的動物宇航員。

 

黑猩猩可能是最富爭議的實驗動物。截至2006年,美國靈長類中心共生活著1133只黑猩猩。由於智商較高,這種靈長類動物被廣泛用於心理學研究。在艾滋病研究領域,它們的價值也是不可估量。

 

前蘇聯選擇將狗送入軌道,美國則選擇猴子和黑猩猩充當他們的動物宇航員。「哈姆」是最著名的「太空黑猩猩」之一。1961131日,在經過一年半的培訓之後,「哈姆」在卡納維拉爾角發射升空,共在亞軌道飛行16分零39秒。「哈姆」在此次太空飛行中完成多項任務,證明人類宇航員也可以進行太空探索,完成更為複雜的任務。

 

上世紀80年代晚期至90年代初,DNA成像技術和計算機醫學建模技術大大降低了科學研究對黑猩猩的需求。但問題是,有近2000只參與此前研究項目的黑猩猩「無處可去」,放歸野外並不是一個理想選擇。1997年,美國國會通過了《黑猩猩健康改善、飼養和保護法案》,政府撥款3000萬美元,建立黑猩猩保護區,面積200英畝(約合1214)的「黑猩猩天堂」便是其中之一。最後一組照片中最上面一幅展現的便是位於路易斯安那州中部的「黑猩猩天堂」。左下照片展現的是名為「拯救黑猩猩」的大型退休社區,位於大西洋沿岸,靠近佛羅里達州皮爾塞堡,由卡羅勒·諾恩博士創建。為退休的大猩猩提供一個沒有壓力的棲身之地是我們應該為這些與人類血緣關係最近的靈長類動物做的最起碼的事情。

 

19世紀的法國生理學家克勞德·伯納德曾這樣寫道:「生命科學就是一個富麗堂皇和燈光絢麗的大廳,可能只有穿過一個長長的並且陰森恐怖的廚房才能到達。」1865年的情況確實如此,對這個「廚房」的需求一直持續多年。動物實驗將在未來的某一天徹底走向終結,那無疑是一個非常偉大的日子,但在目前以及未來相當長時期內,我們仍不得不使用動物進行實驗。它們用自己的生命改善人類的生存狀況,我們應該對它們懷有一份尊重和感激之情。

 

3.嚙齒動物

 

10只實驗動物中就有大約9只是小老鼠或者大老鼠,它們中絕大多數是白化病患者,長著白毛和紅眼睛。僅在美國,每年就有2000萬隻老鼠被用於進行各種實驗,用於實驗的沙鼠、倉鼠和豚鼠則數量較少。在很多方面,嚙齒類動物都是與果蠅「等同」的脊椎動物。它們體型較小,便於控制,發育很快並且壽命很短。小老鼠和大老鼠雖然很相似,但在動物實驗中的用途卻存在差異。小老鼠最適於進行人類遺傳病的研究,大老鼠則更適於癌症研究和進行毒物學實驗。

 

4.兔子

 

白化兔子長期以來被用於眼刺激測試,也就是聲名狼藉的德瑞茲試驗,以確保化妝品和私人產品的安全性,它們也因此成為動物權益倡導者的重點關注對象。這種測試由受雇於美國食品與藥物管理局的毒物學家1944年引入,之所以在兔子身上進行是因為它們的眼淚比其他哺乳動物少。此外,白化兔子的眼睛缺少色素,允許研究人員進一步觀察受測化學物質產生的影響。

 

由於來自反動物實驗組織的壓力以及消費型產品使用的絕大多數化學物質都已經過測試,進行德瑞茲試驗的次數較過去明顯下降。兔子是用於生產多克隆抗體的最理想哺乳動物,因為它們的體型超過老鼠,便於控制同時能夠產生大量抗體。雖然雞蛋是生產多克隆抗體的更理想媒介,但它們產生的免疫球蛋白Y因固有的物種差異與人類「不兼容」。

 

5.

 

美國農業部2005年《動物福利報告》指出,在美國農業部登記的動物實驗每年使用的狗大約在6.6萬隻左右。狗因為與人類的「兼容性」被選作實驗動物,用於進行心臟病學、內分泌學和骨關節炎研究。

 

在美國農業部登記或者在美國進行的動物實驗中,狗佔據著非常重要的位置,是動物世界的英雄,但它們並沒有獲得任何榮譽。冷戰期間,前蘇聯讓近60只狗在漫長而艱難的載人太空飛行道路上扮演「探路者」角色。前蘇聯的絕大多數「太空狗」都順利完成危險任務並返回地球,但命喪太空的也不在少數,其中就包括繞地球軌道飛行的狗「萊卡」,它也是世界上最著名的狗之一。

 

6.果蠅

 

對微小而卑微的果蠅進行研究能夠給人類帶來什麼益處?答案可能是幫助解答「我們是什麼」這個最令人關注的問題。事實證明,黑腹果蠅是一種價值無法估量的實驗動物,可用於驗證遺傳研究領域的一系列新理論。果蠅壽命較短,允許科學家在很短的時間內觀察遺傳特徵如何在很多代身上繼承。此外,果蠅的基因組較為簡單,已經完成排序,它們的染色體也較短。在進行研究時,科學家更容易提取一個或多個特定基因。

 

7.非洲爪蛙

 

非洲爪蛙學名「Xenopus Laevis」,每年作為實驗室動物的使用數量高達數萬隻,主要被用於發育和DNA研究。這種兩棲動物的卵和胚胎均是獨立系統同時呈透明狀。非洲爪蛙是第一種被成功克隆的脊椎動物。1992年,多隻非洲爪蛙搭乘「奮進」號太空梭進入軌道,幫助科學家確定繁殖和胚胎髮育能否在零重力環境下進行。

 

(ZT)

 

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