倍可親

在中餐館打工的往事

作者:黃笑吾  於 2011-8-23 02:30 發表於 最熱鬧的華人社交網路--貝殼村

通用分類:原創文學|已有147評論

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                                          在中餐館打工的往事

                                                    黃笑吾

       每次去中餐館用餐,我都鐵定留下15% 的小費。一是我知道他們的含辛茹苦,二是我理解他們的每日辛酸。那日積月累的小費,集腋成裘,也許會幫其他人撐起一片藍天。      

      中餐館,藏龍卧虎,英雄薈萃之地。它為中國人,為中國留學生,在異國他鄉,積攢學費,養家糊口,贍養父母,走入生活,融入社會,立下了汗馬功勞。在海外華人心中,中餐館打工永遠是一份長久的記憶。

      當年劉雨生博士畢業後來到休斯頓,舉目無親。在家呆了三個月,發簡歷幾百封,個個如泥牛入海,杳無音訊。眼看著手中的銀子越來越少, 頗有坐吃山空的味道。無奈之下,他來到中國超市,拿了份美南新聞,應徵餐館啟台(男侍應生)工作。雖然劉雨生絕沒有在中餐館干一輩子的打算,可眼下是英雄落難之時,養家糊口,從長計議,才是頭等大事。他按著廣告上的電話號碼聯繫到了湖南樓餐館。接他電話的是老闆娘。

    「我叫劉雨生,想找份啟台的工作」 他小心地問。「我是需要個啟台,但要求有經驗。請問你在休市待過多久,做過多長時間?」 老闆娘講起話來直來直去,開門見山。

    「我在休市待過二年,做過一年啟台」 劉雨生猜得到老闆娘想聽的是這個,不然的話,實話實說,讓人家知道自己既沒在中餐館做過工,又沒經常在中餐館吃過飯,就一定沒戲了。

    「那好吧,明天中午來試工」。「請問去你們餐館怎麼走呢?

    「從中國城上59號公路向北,第46號出口出來,第一個紅綠燈左轉,過四個紅綠燈后右轉,過二個紅綠燈后右轉,再過一個紅綠燈后左轉,過第五個紅綠燈后右手邊,便是。」 老闆娘對這段路是滾瓜亂熟。

     可這一聯串的紅綠燈,左轉右轉,卻將電話另一頭的劉雨生轉得是暈頭轉向。他不敢多問,以免露了馬腳。他放下電話,心不甘,情不願地買了本休市地圖。按圖索驥,他就不相信找不到湖南樓。

      第二天十點,他穿上一件白襯衫,深藍色西褲,扎著領帶,腳蹬著皮鞋,興高彩烈地走出家門。大約10點半,劉雨生按照地圖找到了湖南樓。他輕輕推門而入,餐館正在進行營業前的準備工作,幾個侍應生正在忙著。只有一個年輕的侍者,抬起頭,眨著睡意惺忪的雙眼說:We are not open yet。」(我們還沒有營業。)

      劉雨生很感激別人對他的接待:「我叫劉雨生,老闆娘叫我來試工,謝謝。」

      年輕侍者上下打量了他一下,喊了聲:「老闆娘,門口有人找。」

      隨著一陣高跟鞋響,一位人近中年的中國女人從廚房走了出來。她打扮入時,濃妝艷抹,讓人看得出她的乾淨利落。她見到了劉雨生,沖著他莞爾一笑:「歡迎你來試工。你先等一下。」

      過一會兒,老闆娘給劉雨生按排了第一個活兒。把紅色的甜酸醬和黃色的芥茉從冰箱中取出來,一對一對地放在餐桌上,如太少,就加到4/5滿。這沒問題,劉雨生對這種程序化的工作歷來是輕車熟路,手拿把掐,三下五除二就把活干好了,還真沒露出從未在中餐館干過活的破綻。

     可是好景不長,11點過後,午餐客人陸續趕到,劉雨生終於露餡了。

     先是如何詢問客人吃什麼,喝什麼,  然後記在ORDER 單上。為了照顧上班族,同時也是為了拉客人,美國的中餐館都有特價午餐十餘種,加上飲料五六種,酒類十餘種,再加上白飯,炒飯,三種湯(蛋花,酸辣和餛飩湯),個別客人也許從30余種晚餐中選一個做為午餐,所有這些排列組合,對於劉雨生這個門外漢,真是一竅不通。

      起初他將ORDER 單放在桌子上,彎著腰,試著統統寫下全稱。可是這樣一來,後面的客人就等得太久了。老闆娘很快發現了這些問題,告訴他要直著腰,手拿著ORDER 單寫字,用簡寫以加快速度。

     下一個問題是如何認菜。那一連串的菜名,對劉雨生來講是既陌生,又熟悉。咋聽起來,好像知道是何物,但看到炒好的菜,一片茫然,不知道哪個是哪一個。好在那個端菜的幫廚,小廣東,願意指點迷津。

     在接下來的二個小時里,劉雨生腳前腳后,屋裡屋外地忙著,他真為有人幫他忙而慶幸,也為自己的速成而自豪。不過,忙中出亂,他在最後半小時還是漏了馬腳。

      大約在一點鐘,湖南樓來了一位常客,50歲左右的白臉警察。他帶著禮帽,留著八字鬍,跨著手槍,挺著將軍肚,慢騰騰地走到他經常坐的地方。他向劉雨生點了他的最愛:酸辣湯,蒙古牛,炒飯,外加一杯可樂。不過,不知為什麼,可能有些放鬆,有些大意,劉雨生在酸辣湯中多加了本應在餛飩湯中才會有的三粒餛飩。這一畫蛇添足的舉動,也就給他的第一份工作畫上了句號。

      只見那位警察左手端著湯碗,右手拿著湯匙,慢條斯語地品嘗著酸辣湯。隨著湯一點一點地減少,他忽然發現今天的酸辣湯和往日有所不同,碗底上多了三個餛飩。這要是換了別人,得到了免費的東西,高興都來不及呢。可這位警察不行,或是不喜歡餛飩,或是不愛吃這種大雜燴,他要的是正宗的,純粹的酸辣湯。他當場舉手抗議。

      老闆娘馬上跑過來,陪著不是,不但換了碗酸辣湯,還給他免了當天的餐費。

      可憐的是劉雨生,試工當天就被炒了魷魚。

有些回憶,如一泓湖水,清澈明亮,源遠流長。(家鄉美:鏡泊湖)


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發表評論 評論 (147 個評論)

回復 黃笑吾 2011-8-23 02:45
二十年前,我懷揣爸爸僅有的750美元,來到美國。
第三天去中餐館打工。從此融入美國社會。
我感激父母對我的養育之恩,感恩美國給我的一切。
更感謝網友們給我的歡快。無論鮮花,還是板磚。
回復 wcat 2011-8-23 02:49
許多中國學生都經歷過啊
回復 黃笑吾 2011-8-23 02:52
wcat: 許多中國學生都經歷過啊
大多如此,但他們未必記得當年的經歷,那份感恩。
他們今天也許要張羅為「奪人所愛」之人,捐款呢!
謝謝來訪。
回復 心隨風舞 2011-8-23 03:45
真摯,感人。寫的真好。20年前和20年後出國念書的學生截然不同,另一個話題不在此贅復。
回復 黃笑吾 2011-8-23 03:47
心隨風舞: 真摯,感人。寫的真好。20年前和20年後出國念書的學生截然不同,另一個話題不在此贅復。
謝謝來訪。原文有些長,我刪掉了一些。謝謝喜歡。
回復 kissmyass 2011-8-23 03:52
黃笑吾: 二十年前,我懷揣爸爸僅有的750美元,來到美國。
第三天去中餐館打工。從此融入美國社會。
我感激父母對我的養育之恩,感恩美國給我的一切。
更感謝網友們給我的 ...
還能有750美元, 真的不錯了, 20 年前的750 美元可以來回飛上2 到3個跨太平洋了吧。
我落地的時候, 兜里就剩下100 美金不到 (在日本喝了一罐可樂, 把 一百元給破了)。 也是第3 天就扎入了中餐館, 等到開學那一天我已經積累了第一個學期的生活費。 中餐館打工雖然很辛苦, 但是也遇到了很多有趣的事情,還鍛煉了我的英語水平。 用空我要把這段經歷寫出來與大家共享。
回復 黃笑吾 2011-8-23 03:54
kissmyass: 還能有750美元, 真的不錯了, 20 年前的750 美元可以來回飛上2 到3個跨太平洋了吧。
我落地的時候, 兜里就剩下100 美金不到 (在日本喝了一罐可樂, 把 一百元 ...
那你更是英雄好漢。寫出來吧,我們一同分享!
回復 往事並不如煙 2011-8-23 04:10
我出國比較晚一些2002年,在西班牙的迦納利其中的一個小島.這裡無論是中餐館還是中國人開的百元店,都在剝削自己的同胞.雇傭外國人每天工作八小時,保險八小時,工資每月1000~1200歐元.而雇傭中國人每天工作12小時,工作保險4小時,每月工資800歐元左右.這就是我們的同胞,我們的國人.
回復 黃笑吾 2011-8-23 04:13
往事並不如煙: 我出國比較晚一些2002年,在西班牙的迦納利其中的一個小島.這裡無論是中餐館還是中國人開的百元店,都在剝削自己的同胞.雇傭外國人每天工作八小時,保險八小時,工資 ...
給別人打工,感覺是被剝削;自己做老闆,要剝削別人。
此事古難全。
多數人都要給別人打工。有一份感恩,天地寬。
謝謝留言。
回復 微風淡淡 2011-8-23 04:14
不錯
回復 黃笑吾 2011-8-23 04:15
微風淡淡: 不錯
謝謝。
回復 往事並不如煙 2011-8-23 04:18
黃笑吾: 給別人打工,感覺是被剝削;自己做老闆,要剝削別人。
此事古難全。
多數人都要給別人打工。有一份感恩,天地寬。
謝謝留言。
看來我們說的是兩回事.
回復 黃笑吾 2011-8-23 04:38
往事並不如煙: 看來我們說的是兩回事.
你的感覺,我深有感觸。但人在江湖,身不由己。
心寬一點,心情就好一點。祝好!
回復 柳葉兒青青 2011-8-23 04:45
劉雨生是黃老弟么?
回復 往事並不如煙 2011-8-23 04:45
黃笑吾: 你的感覺,我深有感觸。但人在江湖,身不由己。
心寬一點,心情就好一點。祝好!
謝,我心寬著呢.其實這些跟我毫無瓜葛.餐館只是謀生的一種手段,但說"豐碑"有些大了.
回復 黃笑吾 2011-8-23 04:50
往事並不如煙: 謝,我心寬著呢.其實這些跟我毫無瓜葛.餐館只是謀生的一種手段,但說"豐碑"有些大了.
文章已改。在中餐館打工的往事。請過目。
謝謝建議。有點兒道理。
回復 黃笑吾 2011-8-23 04:54
柳葉兒青青: 劉雨生是黃老弟么?
似是而非。
回復 無名俠 2011-8-23 06:28
好漢吃得苦中苦。
回復 天朝浮雲 2011-8-23 07:48
柳葉兒青青: 劉雨生是黃老弟么?
你應該這樣問: 黃老弟是劉雨生嗎 ?   說不定有答案
回復 putongren10 2011-8-23 08:03
我做過符園的小股東,
比企台還累

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