NBA遇上「鐵拳」:美國軟實力在中國遇挫

京港台:2019-10-15 03:22| 來源:紐約時報 | 評論( 8 )  | 我來說幾句

NBA遇上「鐵拳」:美國軟實力在中國遇挫

來源:倍可親(backchina.com)

  冷戰時期,僵化的蘇聯體制被證明不敵美國的軟實力:牛仔褲、爵士樂、搖滾樂、可口可樂、好萊塢。這些均成為美國自由與繁榮的象徵,多少共產主義禁令也阻止不了。

  如今,中國對一些最著名的美國文化標誌構成了一種更可怕卻又有利可圖的挑戰——蘋果、迪士尼、Lady Gaga以及近來的NBA。出售美國創意與才能的精華,日益須要以屈服於共產黨的觀點作為代價。

  中國不惜使用自己龐大的經濟影響力,去遏制一切對中共合法性及其政策構成威脅的政治價值觀,而最近NBA一名高管的一條支持香港抗議的推文引發爭議,就是這一意願造成的後果。

  讓美國在包括中國在內的世界許多地區受人欽佩的,是文化活力的軟實力——而不是硬性、強制性的龐大軍事力量。然而,在很大程度上製造了這種文化的企業和組織,卻不得不日益屈服於習近賓士下中國的政治意願,他的雄心是讓他的國家成為制衡——甚至是取代——美國的力量。

  在這種新的世界秩序中,人們越來越不敢指望美國的音樂、電影和娛樂業能誘使中國更接近西方對手的自由價值觀——或者至少培養善意,正如美國在蘇聯所做的那樣。

  在近年來的一例又一例事件中,如好萊塢片廠如今慣常所做的那樣,美國高官紛紛讓他們的言論和產品屈從於中國的要求,或者對哪怕最無意的怠慢道歉。所得的回報是可以繼續觸及中國顧客;代價則可能是美國作為言論自由象徵的可信度遭到侵蝕。

  「習近平有各種保護全球化和開放貿易的說辭,然而加強國內的民族主義是他的國際戰略重點,」康奈爾大學政府學教授白潔曦(Jessica Chen Weiss)在郵件中寫道。「在習近賓士下,中國政府變得更願意利用中國市場的力量,迫使外國公司和娛樂業在民族主義問題上服從黨的路線。」

  中共幾乎擁有無限的資源來激發民眾的憤怒,服務於自己的政治目的,但當這些情緒失去控制——往往是以不可預測的方式,中國自身的國際形象也可能會受損。

  多年來,企業在沒有多少關注的情況下順從了中國,如萬豪(Marriott)、蓋璞(Gap)、范思哲(Versace)和美國聯合航空公司(United Airlines)所經歷的香港或台灣的指稱問題,北京認為那是在表示支持這些領土的獨立主張。此後NBA同樣在香港問題上觸發了全球警報。

  這場爭議令企業高管感到不安,並激怒了美國政界和其他人,他們似乎就要得出結論,美國的娛樂巨頭對中國14億潛在客戶乃至中共過於感恩戴德。這甚至成為美國總統候選人譴責中國影響的一個話題。

  「在涉及國家主權的問題上,中國政府正響亮而清晰地表明,它寧願被怕而不是被愛,」白潔曦教授說。「這可能會對外國企業起到約束作用,但也會適得其反,加劇人們對中國的普遍反感。」

  中國對美國娛樂內容的審查如此普遍,以至於已成為嘲諷的對象——至少對那些敢冒失去准入風險者而言。諷刺卡通《南方公園》(South Park)本月在近期一集嘲諷了中國文化審查制度及向其屈服的美國企業后,發現自己在中國已經是被禁止提起的話題。

  最新的醜聞發生后,該卡通的劇創發布了一份道歉聲明。「和NBA一樣,我們歡迎中國的審查進入我們的家園與內心,」該劇官方賬戶在Twitter上寫道。「我們也愛錢勝過自由與民主。」

  休斯頓火箭隊(Houston Rockets)總經理達里爾·莫雷(Daryl Morey)幾乎立即刪除了造成這場騷動的推文,但已經來不及挽回損失。

  毛澤東說過,星星之火可以燎原。

  NBA的中國計劃短短一周前似乎還很美好,卻在瞬間被毀。轉播被取消,贊助商撤資。聯盟面臨官方新聞媒體的抨擊,憤怒的球迷還撕毀了周四上海一場洛杉磯湖人隊對陣布魯克林籃網隊的表演賽門票。

  戰略與國際研究中心費和中國研究項目(Freeman Chair in China Studies at the Center for Strategic and International Studies)主任裘德·布蘭切特(Jude Blanchette)表示,「雖然莫雷的這條推文確實激怒了很多中國人,但是14億中國公民鐵板一塊的觀念是黨控制媒體的產物,而不是現實的反映。」

  「對於希望與中國做生意或在中國做生意的企業來說,『去政治』的姿態越來越難以維持了,」他補充說。

  中國當局似乎很晚才意識到憤怒的後果,並採取行動,對有關NBA的報道和評論做了緩和。這些報道和評論與之前的民族主義狂熱情緒一樣,有可能失控。

  「即便是對NBA,如果你開始辱罵,或者使用語言暴力,比如仇恨和咒罵,只會讓問題更加複雜,而且可能會變得更嚴重,」曾在北京參加過反日抗議活動的商人佟增(音)說。

  2012年習近平上任前不久,一個有爭議的無人居住島嶼引發了反日抗議,示威活動演變成暴力和縱火。豐田(Toyota)和馬自達(Mazda)等日本汽車在中國銷量大幅下滑。從那以後,習近平政府對民族主義街頭抗議和大規模抵制進行了控制。

  「在中國,保持穩定是最重要的事情,」佟增說。「上街是不可能的。」

  作為一個正在崛起的超級大國,中國可能會顯得過度敏感。2017年,Lady Gaga會見了被共產黨譴責為分裂分子的西藏精神領袖達賴喇嘛后,在中國面臨演出和銷售的臨時禁令。

  去年,蓋璞(Gap)被迫為出售一件印有中國地圖的T恤而道歉,該地圖上沒有台灣和南海島嶼。中國社交媒體用戶嚴厲斥責了這家公司,儘管這件襯衫是在加拿大的一家門店銷售的,而不是在中國。

  波特蘭傳播公司(Portland Communications)亞洲部門主管、南加州大學(University of Southern California)軟實力年度調查編輯喬納森·麥克羅里(Jonathan McClory)說,這樣的反應「有些難看」。

  「這種反應將對人們如何看待中國產生負面影響,不僅是在美國,而且在世界各地,」他補充說。

  在莫雷發推文之前,籃球似乎是中國和美國之間氣氛沒有惡化的一個領域。

  這項運動一直是「軟實力」的典型代表。哈佛大學教授兼院長小約瑟夫·S·奈(Joseph S. Nye Jr.)在1980年代末創造的這個詞,形容的是一個國家的文化和政治理想影響他人的能力。

  在資本主義和共產主義之間的冷戰意識形態鬥爭中,美國政府利用軟實力贏得人心。當美國軍隊把埃爾維斯·普萊斯利(Elvis Presley)派往西德時,也是給另一方的蘇聯集團送去了一個美國文化生活的有力象徵。

  如今,在全球化時代,軟實力已不再是深思熟慮的外交政策的一部分,但美國流行文化仍滲透在世界的大部分地區之中。即使在反對美國政府行動的地區,蘋果、可口可樂和漫威這樣的品牌也贏得了大量的主顧。

  「如果人們因為被中國的經濟、業績或文化吸引而按照中國希望的方式行事,那就是軟實力,」奈在電子郵件中寫道。「如果中國的市場准入要依賴於我們如何改變自己的行為,那就是強制性的硬實力。」

  NBA在中國有大批狂熱的追隨者,聯盟也努力投桃報李,把中國作為一個主要市場,以及招募姚明這樣的球員的地方。姚明曾是休斯敦火箭隊的球員,在中國廣受尊敬。

  甚至習近平本人也喜歡這項運動。2012年初,當他還是中國的未來領袖時,他的訪美之行就以觀看洛杉磯湖人隊的一場比賽,並且得到一件亮黃色湖人隊服作為結束。

  「籃球是世界上擁有重要影響力的一項體育運動,也深受中國人民群眾喜愛,」習近平在今年8月中國舉辦的籃球世界盃期間說。

  莫雷的言論似乎點燃了人們對美國的失望情緒,這種情緒在貿易戰中不斷惡化。今年夏天在香港爆發的抗議活動又加劇了這種情況,甚至有人指控美國官員在香港協助並教唆暴力活動,以削弱共產黨對權力的控制。

  共產黨的宣傳機器利用莫雷對抗議活動的支持,給美國上了一課,讓它明白挑起中國民族主義的商業代價。儘管政府顯然是在操縱輿論,但人們的憤怒似乎是發自內心的。

  46歲的公務員徐古勇(音)從浙江省趕來觀看本周在上海舉行的比賽。他和他13歲的兒子都穿著湖人隊的球衣。但他仍然譴責莫雷的推文。

  「如果中國人說我們應該抵制NBA,那我完全贊成,」他說。「我會響應國家號召,罷看比賽。」

  聯盟火速控制了火勢蔓延,做了道歉,並與莫雷的觀點保持距離——結果卻因為顯得在迎合北京而受到斥責。在一些美國議員看來,該事件相當於中國破壞了美國的一項基本權利:言論自由。

  「電視台、航空公司、連鎖酒店、零售商和好萊塢已經自我審查了,」佛羅里達州共和黨參議員馬爾科·盧比奧(Marco Rubio)在Twitter上說。「現在,如果冒犯中國,普通公民可能會失去工作。」

  軟實力年度調查編輯麥克羅里指出,在當今世界,商業利益壓倒了促進一系列政治價值觀的意願。

  「NBA並不把中國當做一個可以走出去為美國搖旗吶喊,或者宣揚民主和言論自由價值的地方,」他說。「坦率地說,他們是為了利益而來。」

  到本周晚些時候,休斯敦火箭隊仍在努力找回平衡。周四,一名CNN記者在東京問兩位隊員——詹姆斯·哈登(James Harden)和拉塞爾·威斯布魯克(Russell Westbrook)——是否還願意就社會和政治問題發表評論時,火箭隊的一名媒體官員介入,阻止他們做出任何回答。

  「對不起,」這名官員說,「我們只回答籃球方面的問題。」

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