這招能躲過特朗普關稅大棒 香港迎來新機會?(圖)

京港台:2019-1-16 19:38| 來源:觀察者網 | 評論( 3 )  | 我來說幾句

這招能躲過特朗普關稅大棒 香港迎來新機會?(圖)

來源:倍可親(backchina.com)

  俗話說得好:兵來將擋,水來土掩。當特朗普揮舞關稅大棒試圖打擊中國時,精明的商人們發現了一條「蹊徑」:既可以保留在華工廠,又可以儘可能減輕貿易衝突所帶來的影響。

  這條「蹊徑」就是利用美國的「首次銷售原則」,將貨物通過香港中轉銷往美國。而關稅僅按首次銷售時的價格徵收。

  據香港《南華早報》1月16日稱,不少在中國內地的製造商知道要搬出中國幾乎是不可能的,除了花費極大的搬遷成本外,東南亞等地的生產質量、專業知識及可靠性遠遠低於中國,而且他們也無法提供相應的基礎設施和能力來應對大量企業。因此,這些公司企業開始尋找技術方法來解決如何避免美國的高額關稅,於是找到了美國的「首次銷售原則」。

  其中,美國的「首次銷售原則」允許對貨物按首次銷售的價格徵收關稅,這項規定在美國是合法的,只不過實際操作時需要準備大量有關文件。

  報道稱,當在港製造商得知這一方法能為公司降低關稅成本時,都顯得很興奮,但也有法律人士仍認為這樣的做法不符合法律精神。

  

  

特朗普挑起的貿易戰,香港公司找到了一個鮮為人知的法律「漏洞」 截圖來自南華早報

  文章開頭稱,9日下午,在位於香港太古廣場的摩天大樓第23層,聚集著一些令人擔憂的面孔。其中一位便是一家加拿大技術公司供應商經理,該公司在中國生產的大部分產品都出口到北美。

  幾年前,為了應對廣東當地不斷上漲的勞動力成本,他所在的公司將部分生產線轉移到寮國,結果發現當地生產的質量和支持能力與中國的水平相差甚遠。

  這位不願具名的經理表示,「我們想搬回中國,確實中國的成本更高,但支持力度好得多。但後來開始出現了關稅問題。」

  該公司現在寮國所擁有的生產設備均低於標準。但自去年7月貿易戰開始以來,中國工廠生產的任何產品出口到美國時都要被徵收10%的關稅。如果不順利,稅率有可能進一步增加到25%。

  該經理憂心忡忡地對南華早報表示,特朗普的關稅政策讓他的公司遭受兩次重創,「我們可以承受10%的稅率,在各供應商之間分攤成本,還可將部分成本轉嫁到客戶身上;但如果升到25%,我不知道我們該怎麼辦。我可能會失業。」

  他是這個房間裡面大約20人中的一位,他們正在聽普華永道和德勤會計事務所幫助在香港的公司如何避免在美國繳納關稅。而這秘密就藏在一條神秘的海關法規中,曾在里根政府時期被寫入美國法律。

  一位不具名的物流公司主管稱,「通常我不會來參加這些活動」,但來自客戶方面的問題促使他參加了這次活動。

  2018年,香港港口的貨運量下降5%,雖然很難量化其中有多少比例與貿易戰直接相關,因為與美國直接相關的貨運量只佔總貨運量的16%,專家們預計一旦出口訂單效應逐漸消失,貨運量還會進一步下降。

  香港第二大集裝箱碼頭運營商現代貨櫃碼頭的總經理Peter Levesque稱,「從航運角度來看,香港貨物量的70%是轉運,包括從香港轉口進入中國內地,以及從中國內地運到香港再出口到世界其他地區。所以,他認為,不管中美之間發生什麼,都會對香港產生影響。

  可見,香港的情緒是可以為外界所理解接受的。

  香港財政部長陳茂波在近日舉辦的第十二屆亞洲金融論壇上講話稱,他在對過去規則貿易體制衰落的「焦慮」中開始了新的一年。

  香港總商會高級經濟學家Wilson Chong 也證實了這種焦慮情緒是普遍的,「因為貿易戰,一些總商會成員從美國客戶那裡得到的訂單量減少了」,「還有一些人擔心這種情況可能將持續很長一段時間,而這種不確定性將對他們接下來作出重要的投資決策造成阻礙。」

  雖然不少公司正在考慮將製造業遷出中國,但大多數是不可能的。因為企業搬遷可能需要花費幾年時間,而且正如加拿大技術公司在寮國所經歷的情況證明了,東南亞國家的生產質量、專業知識及可靠性往往遠遠低於中國。

  此外,這些地方很少具備基礎設施和能力以吸收大量從中國遷出的製造業。例如,越南人口比廣東省的人口還少,而柬埔寨整體大概與中國排名第12大的河北省差不多。

  因此,各大公司企業只得尋求從技術辦法來規避關稅也就不足為奇了。

  

  文章稱,會計事務所的報告很複雜,用詞也很專業。坐在房間里的那些人都很焦急,他們不停得問問題記筆記。

  絕望的時候需要孤注一擲的決策,而其中一條正在被考慮的措施便是,神秘且具有30年歷史的貿易法則,稱之為「首次銷售原則」。首次銷售原則適用於經過多次購買和銷售、且最終買家在美國的貨物,其工作原理如下:

  如果你在中國有一個製造智能手機的工廠,你首先把產品賣給香港的貿易公司(或其他任何地方),香港貿易公司再把它賣到美國,但關稅只以第一次銷售價格來計算支付,也就是貿易公司支付給工廠的那筆費用。

  這裡存在一個要求:每筆交易都必須是合法的,每一方都必須賺錢;但必須通過大量文件來證明這一點,例如需要在中國內地的供應商提供透明的採購訂單。這其中的主要挑戰就是說服中國供應商提供他們的財務細節。

  科技配件公司Native Union的首席財務官Farouk Merzougui 認為,這項措施執行起來可能會很痛苦。該公司也正在利用首次銷售原則來規避關稅,實施時間花費5個月,但他現在已節省美國出口關稅的三分之二。

  去年貿易戰爆發時,他正在為聖誕季做庫存計劃。他的公司考慮過將生產線轉移到柬埔寨或越南,但對製造標準持保留意見。他們在中國南方城市並沒有自己的生產設施,但是相信其供應商能提供優質產品。「我們正在尋找一個能解決介於短期和長期供應鏈之間的橋樑,來解決聖誕季計劃。這很難,這項法規對我們而言也非常不熟。但基於公司目前的架構,這可能是最好的短期解決方案。」

  Merzougui告訴記者,「10%的稅率是可控的,25%的稅率則是勉強生存」,「這項法規並不能完全保證不受關稅政策影響,但可以減輕負擔。這很不簡單,需要做很多準備和文件。但貿易戰已成為了一種競爭優勢。」

  他說,「我們的企業很小,可以快速行動,而競爭對手還在觀望,所以我們獲得了競爭優勢。」

  事實上,首次銷售原則曾多次受到挑戰,歐盟於2016年宣布其非法之後,美國仍是唯一一個可以使用的主要市場。

  對於以前從未處理過貿易關稅的公司,首次銷售規則提供了一個方便的解決方案。

  Sandler, Travis & Rosenberg公司在香港的亞太分部負責人Sally Peng 表示,「首次銷售規則因為我們而誕生」。這是一家專門從事貿易和海關事務的公司。

  1988年,這家公司在美國提起訴訟並確立了首次銷售規則。在這個案例中,定製西服在香港進行測量,然後通過分銷商和貨運代理網路運送到底特律,這意味著當貨物到達密歇根的最終買家手中時,已被售賣很多次。美國上訴法院同意,凡是涉及進口貿易稅的,只應該按照第一次銷售時的價格繳納。

  Sally Peng說,三十年過去了,這個隱秘法規漏洞的使用情況現在佔了自己經手業務的50%以上。

  直到最近,首次銷售規則主要用於服裝、鞋類和電子行業,因為這些行業在美國的進口關稅相對較高。但自從貿易戰開始以來,其他公司也正著手使用。

  她稱,「過去,想要使用首次銷售規則,需要同時發生兩件事。一是要有非常高的出口量,儘可能得多。二是貨品的課稅率非常高。有些服裝類,如瑜伽服,關稅超過30%,所以業內廣泛使用。

  現在曾享受低關稅進入美國市場的企業也正在試圖使用,即使是那些出口量不高的企業。Sally Peng稱,她從桌子、汽車零件到手機殼和空調裝置等所有產品製造商中都聽到了這樣的想法,這些產品都是通過中國工廠生產再出口到美國。「這些公司可能沒有非常高的出口量,但他們也在考慮利用首次銷售原則,希望能從中得到哪怕是一點點的幫助。

  南華早報稱,當記者向其他更多的出口商、學者、律師、專家和顧問提起首次銷售規則時,有些人非常熟悉,也有人了解不深,還有一半的人則完全沒有聽說過。

  普華永道的一名合伙人Derek Lee表示,「半年前,我們開始接到諮詢。人們開始覺得貿易戰會繼續下去,儘管一開始很多人都希望它很快結束。」

  貿易律師表示,這項規則在美國是合法的、可使用的,但也警告,美國海關和邊境保護局(CBP)對不符規定的行為看得非常嚴。 Hogan Lovells律師事務所華盛頓分部合伙人Craig Lewis表示,「創建必要條件以符合使用首次銷售規則,非常複雜,需要審慎評估」,他們會根據最新發布的條款進行一一審核。

  最後,文章回到香港太古廣場的摩天大樓內,這裡的反應是既興奮又懷疑。

  「即便真的可以,我也不會推薦它給任何客戶,因為這不遵循法律精神」,有法律人士認為。

  而憂心丟掉工作的加拿大供應商經理在一天以後精疲力竭地稱,「這是我第一次聽到我們可以轉移關稅成本」,「這讓我非常激動。」

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