倍可親

節儉過日子的美國人

作者:水影兒  於 2008-9-8 10:26 發表於 最熱鬧的華人社交網路--貝殼村

作者分類:美國看台|通用分類:其它日誌|已有10評論

到美國多年來,南南北北走走看看,在不同的城市裡,我和許多美國人有過比較親近的交往。我發現,並不是所有的美國人都是我們想象中那樣的大手大腳,有些美國人節儉起來,不僅和我們東方人有得一比,有時候,覺得他們近乎摳門。

 

記得我上學時,認識一位美國女子帕緹。此人曾在武漢水利大學做過外教。我們和帕緹剛認識時,她總是會自豪地拿出她在中國任教時的大學校徽讓我們看。

 

出國前,我一直以為,來自美國的外教應該是有地位有財力保證的文化人。可來到美國以後,我才發現,外教並非人人如此。比如,帕緹在美國只是個無業遊民,她唯一的一份差事,就是在教會感化國際學生信仰上帝。

 

帕緹穿的衣服大多是二手貨,平時,她吃的飯菜也很簡單。因為她在中國生活過幾年,大概也長了半個中國胃了。不過,由於她腰包里的銀子確實不多,到中餐館吃一頓吧,對她來說,好像是件很奢侈的事。加之她自己又不擅於烹調中國美食,於是,我們這些留學生們簡陋的小家庭,便成了她「解饞」的好去處。

 

「I love Chinese food」,每次一聽到帕緹說這句話,我們在廚房裡,總會儘力多炒幾個小菜出來。其實,帕緹的要求並不高,即使是簡單的雞蛋炒西紅柿,就能把她香得合不攏嘴。

 

在我們家聚餐幾次,我發現,帕緹真是個很節省的人,就連一次性使用的刀叉她都捨不得扔掉。但帕緹人很友善,也很懂咱們中國人的世故人情。比如,每次輪到我們家請她吃飯時,她總會帶上些她保留多年的舊寶貝。像一些舊的嬰兒衣服和至少有二十年的兒童小推車,她會主動借給我們暫用。帕緹還會特別囑咐我們,用完以後,這些東西還要還給她。當時,我就挺納悶的,這些破寶貝,在我們看來幾乎就是垃圾,美國人怎麼連這種東西還要送人呢?像帕緹的這種美國人,怎麼過得還不如我們這些窮留學生呢?

 

讀書時,我除了和帕緹打交道比較多,另外一位就是我們的美國女房東了。當時,這位房東和我們幾戶中國留學生同時住在一個大房子里。房東和她的老母親擠在二樓的一間屋裡,其它的房子,她全部出租給我們這一幫大陸來的中國留學生們。按理說,每個月大約兩千多美元的房租,在一個消費水平偏低的小城裡,應該足夠單身的女房東折騰了。可是,每個月初,假如我們有一家不按時交房租,這位房東的賬單就會出現赤字。平時,我們看她過得也挺節儉的,不知收來的租金,她都折騰到哪裡去了。

 

記得那時,我們的水電氣消費全都包括在房租里。也許是因為這個原因吧,冬天寒冷季節時,我們每家每戶都卯足了勁兒,把加熱器開到最大量,盡情享受著資本主義社會一年四季春常在的美好生活。

 

那時候,第二天早晨起來時,我們經常是熱得口乾舌燥,就像身受沒有空調的夏天一樣。實在太熱時,大家索性把大門打開,讓新鮮的空氣流進來降溫。現在想想,這種燒法,長期下去,誰能受得了啊。難怪,這位老房東三番兩次地讓我們節約使用水電氣。但十幾號的中國留學生,想統一步調,還是挺不易的。尤其是南方來的室友們,特別喜歡夏季般的室溫。最後,大家還是我行我素。

 

終於有一天,老房東站在房子的入口處,無可奈何地對著我們大聲喊道:「你們想加熱整個城市嗎?」房東的這句話,幾乎在瞬間便喚醒了我們這群二十幾歲的留學生們。當時,我們考慮的不僅是節約能源人人有責,更想到了寡居的老房東確實也挺不易的。從那以後,我們全都乖乖地把加熱器調到了適當的水平,房東賬單上的花銷也明顯下降。

 

在美國,收入偏低的人省吃儉用是無奈,一些相對富裕的家庭,精打細算過日子,算是會理財吧。

 

每年的春夏季節,我們小區經常會有車庫大甩賣(GARALE SALE)。這種賣法, 通常都是在周六七點鐘時就開始了。我們住在這裡幾年來,我發現,逛車庫大甩賣的大多數人都是老美。天還蒙蒙亮的時候,有的人就開著大貨車急忙趕來了。有些人,專門買嬰兒和成人的傢具。一筆買賣成交后,他們掩飾不住的那份喜悅,讓人覺得他們就像剛剛做成了一樁大買賣一樣。

 

記得有一次車庫大甩賣時,有一位美國老奶奶,看上了一件小女孩的舊衣裙。她愛不釋手,對一同來逛的另一位老奶奶說:「這件裙子給我孫女買了,肯定特別合適。」看著老奶奶的衣著打扮,應該是位很有地位和氣質的老人,她肯定不會屬於美國窮人這一類。我很納悶,這舊東西怎麼能送人呢,給自己的孫女送一件舊衣服,還不如不送呢,這奶奶是不是有點兒摳門啊。


我有一位女友,嫁了位老美做丈夫。一日,我與她閑聊時,她談起了自己的老公:「他比我還節約哪。傢具能用舊的就不買新的。有時候他還到垃圾桶里尋寶,可他對朋友還是很大方的,有時候,我覺得他有些像咱中國的雷鋒啊」。哈,女友的老公上大學時主修的是中國文學,說他像雷鋒,可能還是有一定的文化基礎的。有些老美節儉度日,是因為 生活所迫。但有一些老美,看上去不是缺銀子的主,他們的日子過得也很仔細。


比如,我們家的鄰居吧,他們除了居住的這棟大房子,還在湖邊置下一間臨湖的別墅和一艘價格不菲的遊艇,但他們居家過日子真是特別節約。最明顯的例子就是,他們家唯一的女兒,經常會穿二手貨的名牌服裝。而在添置衣服的季節,他們通常只會在商店減價時進行。他們穿得過時的舊衣服,或是賣給舊衣服店,或是在車庫大甩賣上低價出售。用一句廣告用語來說,那就是每塊美金都在努力地為他們效勞啊。

 

關於美國人的花銷,對我感觸最深的是我從廣播里聽到的一則新聞。


有一天,落日黃昏時,我們買了一車的食物后,高高興興地踏著斜陽回家。我打開車中的音樂台,剛好是當天的點歌時間。

 

那天,為丈夫點歌的是一位二十四歲的年輕媽媽蘇珊。

 

當時,蘇珊的丈夫遠在伊拉克從軍,她帶著兩個年齡分別為四歲和六歲的年幼孩子獨守家中。因為沒有工作和收入,蘇珊又要撫養兩個幼子,她的日子過得很困窘。不過,她的捉襟見肘還真出乎我的想象:

「我想念我的丈夫,我希望他會早日重返家園。」蘇珊幽幽地說。
「我完全理解」。電台主持人安慰道。
「可是,他的返程機票太貴了,我們買不起。」蘇珊無奈地嘆口氣。
「飛機票多少錢一張呢?」
「大概是450美金。」

 

450美金,即使對我們留學生還說,應該都不會是大錢吧。我不太理解,這幾百塊錢,怎麼就能阻擋蘇珊和愛人的相思路呢?還有,為國從軍的美國軍人返鄉的車馬費,政府也不提供嗎?關於這個問題,不僅是我,就連那位美國主持人也同樣費解。

 

蘇珊接著和主持人聊道:「教堂給予我們很大的幫助,感恩節的夜晚,我們就是在教會渡過的。我向上帝祈禱,願她會給我們的生活帶來奇迹。」

 

據蘇珊講,過感恩節時,她在教會朋友的幫助下,她和她的孩子過得很開心。但即將來臨的聖誕節該如何打發,她該用什麼錢給孩子買禮物,蘇珊現在還沒有主意。

我知道,我的孩子在小學,有時候,他們會給窮人搞募捐活動。我老公工作的醫院裡,也經常會有買不起醫療保險的美國窮人專門在義診那天上門求醫,順便討一些藥廠免費贈送的藥片。說實話,如果沒聽到這個廣播,我對美國窮人的生活真沒有直接的感性認識。

 

一談起美國人花錢,我們想到的,或是花錢如流水的財神爺,或是靠工薪和信用卡借貸過日子的打工族,我很少能想到像這位沒收入的底層人士蘇珊一樣的人們。這世界是否公平,很難說得清楚。「這世界有的人一無所有,有的人卻得到太多」確實是真的。

 

不管怎樣說,我對那些居安思危能量入為出節儉過日子的美國人,心裡還是很佩服的,特別是在這個「用明天的錢享受今天的生活」的國度里,持有理性消費觀念的美國人,能夠精打細算勤儉持家,對他們來說,可能是個很難得的生活習慣吧。

 

實際上,節儉,並不只是我們中國人的專利。

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發表評論 評論 (10 個評論)

回復 芳草 2008-9-8 10:28
沙發搶了再看。
回復 芳草 2008-9-8 10:33
我剛開始學節儉,也聽有學問的。
回復 綠水潭 2008-9-8 10:35
同感。
近幾年回國,看看當代中國大城市的小年輕們,我都懷疑他們沒有「節儉」的概念了。
回復 Waterlily888 2008-9-8 11:25
好像很多西方人是都很節省的。
回復 胡蝶蘭 2008-9-8 11:31
國人現在不節約了.  國內的幾千RMB錢包根本放不下,朋友說現在兜里沒有2000以上不敢叫人出去玩. 所以國內很多朋友都是打開包裡面都是錢. 哈
回復 千里之外 2008-9-8 21:19
國內現在有些人錢來得太容易了,沒「必要」去節約。有的時候想想我們當年出來留學真是可憐,哪有現在這些小年輕那麼「富裕」
回復 ybbgu 2008-9-8 22:36
樓主接觸的是大多數的美國窮人,根本就沒接觸過富人,這就是中國人在美國的生活現狀,和什麼樣的人接觸,也就是什麼的類。中華民族應該保持自己的特色,而不是以美國窮人所謂的節儉為光榮,那種美國窮人為別人而節儉只是一種表面現象而不是本質,本質還是窮,中國人應該努力向上,學習猶太富人的創立和智慧才是正道,而不應該和這幫所謂的西方人在一起混,更不要以外嫁所謂正義窮人這種無奈方式而自豪。以中華文化為本的中國人應該遠超這些人的水平。
回復 LDSPaul 2008-9-9 01:29
在美國十幾年了,從高中、本科、到讀完研究院;實習生、普通職員、做到高層管理;中西部小鎮、紐約市、加州灣區,從合租一間睡房、買Condo、Townhouse到大房子;壞區壞到街區每個角都有買毒品的,好區好到全州最好學區、度假忘了鎖門2個周沒丟東西;認識的有窮到每個月領救濟,富到住4百萬的Mansion。林子大了什麼鳥都有。無論窮、富、年輕、年老,勤儉節約的不少,浪費、超前消費破產的也不少。現在每年回北京上海出差四五次,感覺還是國內更節約。可能還是信用卡少、貸款難。
回復 maisai 2008-9-14 05:30
ybbgu: 樓主接觸的是大多數的美國窮人,根本就沒接觸過富人,這就是中國人在美國的生活現狀,和什麼樣的人接觸,也就是什麼的類。中華民族應該保持自己的特色,而不是
中華文化又有什麼東西啊?
回復 新手登陸 2010-3-12 01:23

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