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從生日晚餐看日本料理的工匠精神

作者:曉田  於 2019-10-22 09:19 發表於 最熱鬧的華人社交網路--貝殼村

作者分類:生活經歷|通用分類:家庭新聞|已有6評論

從生日晚餐看日本料理的工匠精神

作者:曉田 2019年10月15日《僑報》『文學時代』版

          我太太是有飲食潔癖的,對傳統概念的日餐有一種本能的排斥。前不久太太生日,女兒特地在之前幾個月就已經在一家日本餐廳為她預訂了生日晚餐。

          不得不說一下,女兒所從事的銀行金融業整合的諮詢工作是很繁忙的,但最近她又被聘任為紐約的一所Charter School (從學前班到十二年級公資私營的特許學校) 董事會教育委員會主席,成為唯一的亞裔、又是最年輕的校董。雖然這是一項不支薪的社會工作,但在享有崇高的社會榮譽同時,也承擔著重大的社會責任。即便女兒的生活節奏如此緊湊,可她從來都不會忘記父母生日的那一天,而且事先都會做好細心周密的安排,給我們一個難得的經歷。想起這些在深感欣慰的同時,更多了一份感動。

          女兒告訴她母親:「那家日餐廳和你想象中的不一樣,你一定要嘗試一下,相信你對日本料理會有不同的認識。」我則好奇地問她為什麼要提前那麼早就訂位?她說那家餐廳每周日和周一是停業的,而且每天只接受二十個晚餐訂位,所以晚了會訂不到的。這樣的餐廳營業作息時間和對就餐人員的限定,在紐約是相當罕見的。

           那天下午,女兒陪她母親先去逛了曼哈頓新開發的繁華地Hudson Yards 到點我們就去了在女兒家鄰街的那家日餐廳,一到門口我就感到它和其它餐廳迥然不同,路人是根本無法知道這是一家正在營業中的餐廳。

          這家餐廳坐落在一條人流稀少的安靜小街上,在一幢高樓的沿街右角,直角牆面都被漆成黑色,店外沒有招牌,更沒有霓虹燈,牆角有一扇普通的黑色小木門,門框的左邊牆上有一盞昏黃的老式小門燈。整個餐廳的外觀就像鄉村小鎮上一戶不起眼的小客棧,和富麗堂皇的大樓入口大庭形成強烈的反差。

        拉開小木門進入餐廳,店經理迎面輕呼女兒的名字,就像見到一位熟人,並直接把我們引入座位,看來女兒不是第一次光顧這裡了。我環顧四周,店堂很小,只有三張火車椅餐桌,滿座也就十二人。隔一個過道,還有一條弧形的吧台可供大約十人就坐。吧台的內側就是廚師的操作台,食客可以邊就餐,邊直接觀賞廚師精湛的廚藝。

         店堂的布置是典型的日本鄉村小餐廳樸實簡潔的格調,天花被淡黃色竹片縱向編織覆蓋,用筒形粗毛竹支撐,做成拱形的天棚,有一種遠離大都市的田園風貌。在面向吧台、廚師背後的一塊不大的牆面上,掛著一幅功力不凡的四字書法橫條,是取自於戰國思想家荀子《樂論》「樂中平則民和而不流,樂肅庄則民齊而不亂」中的『和而不流』四字,其寓意十分玩味。

         整個店堂也就五位員工,一位經理、兩位服務生、一位廚師和一位廚師助理。服務生告訴我們,廚師就是就是這家餐廳的老闆。

         女兒先點了一瓶日本清酒作為飲品,隨即服務生端上了一瓶放在不鏽鋼冰罐里的日本清酒,酒瓶的商標上寫著『獺祭』兩個草體書法漢字。服務生打開瓶蓋先給女兒倒了少許讓她試品,待女兒確認后才給我們斟上。女兒知道母親從不喝酒,但還是示意服務生為她倒上稍許,並舉杯對她母親說:「生日快樂!今天你一定要嘗一下這酒。」

         我們一起舉杯喝了一口,我禁不住覺得這酒確實和以往喝過的清酒不同。不僅有濃郁的酒的醇香,還帶有些微水果的清甜,真有口齒生香之感。 就連滴酒不沾的太太也讚不絕口。然後女兒提出酒瓶,指著標貼上「23」這個數字說:「這是製作日本清酒純凈度的一個重要指數,也就是說用作釀酒的日本米粒經碾磨去除了77%,留下的23%的米粒用來釀酒。23是個極致數,其質量隨數字趨大而漸退。」雖然我是蠻喜歡喝日本清酒的,但還是第一次知道有那麼多講究,這瓶三百美元的清酒在這裡還只能算是中檔。

         女兒為我們各點了一份海鮮套餐,這裡的菜單隻有一個總稱,沒有詳細的具體內容。服務生說,所有的料理都是根據當天早上由日本空運到港的時令食材來定的。服務生為我們每人的長方餐盤中放上各種不同的佐料,每個佐料碟子都相當精巧。

         先是給我們每人上了一小盅海鮮湯,打開盅蓋,是一盅沒有乾貨的清湯。 服務生介紹說,這湯是當天上午用上乘的新鮮海產煲制而成的,用它先來清除一下口中原來的殘留味。她並講了幾種用來煲湯食材的日本名字,我也搞不清楚是什麼,但一喝,其味道確實不同一般,清而不淡、鮮而不俗。

         然後給每人端上一小竹排上四種不同的料理,服務生給我們交代了各用何種佐料配食。其中有兩片比麻將牌稍大的藍鰭鮪金槍魚刺身,她說這是用該魚身上最上好的部位做的生魚片。我將其中一片不和佐料食之,生怕流失了它的原汁原味,口感真是不凡,細嫩爽滑,肉質潤腴,就連從不喜歡生食的太太也嘖嘖稱奇。藍鰭鮪金槍魚真不愧是魚中極品,難怪有人稱它為魚的金磚。

          接著落續傳遞上了品目繁多、量少精美的的日式佳肴。諸如北極甜蝦、海膽、烏賊、赤貝、八爪魚、鮭魚卵、松茸等等,無不美味可口。在每一道菜之間,服務生都會給我們些微清淡爽口的海植物或青果藍莓,讓我們清理口中原先的味道,以免下一道菜不至於走味。

        讓我感到好奇的是,兩隻油炸北極甜蝦和一條深海小魚不是用盤子端上桌的,是服務生用長筷子把剛炸出的一隻蝦,從另一位服務生所託的盤中直接搛到為我們各自鋪上吸油紙的小盤上,等我們用完,再搛上剛出鍋的下一隻。 時間銜接得剛好,北極甜蝦和深海小魚雖然表皮酥脆,但肉質依然鮮美細膩。而且廚師還不浪費食材,他將蝦頭炸成蝦須向外四周伸展,像只金黃色的大蜘蛛,深海小魚的整條中骨也炸得酥軟鬆脆,不失為又一道美食。

         最後我們各自點了一小碗日本海鮮泡飯或米飯,都認為這種日本米的口感是我們吃過的米飯中最無可挑剔的。當服務生清理完餐桌之後,她為我太太送上了一隻精緻小巧的生日蛋糕,小到只能由她一人享用。

        起身準備告辭,我看到吧台內側的廚師依然聚精會神地在做他的料理。我問服務生,為什麼老闆不把生意擴大?她說: 「這家店已經開了很多年了,他既不擴大,也不開分號。就專心致志地服務好每晚二十個客人,每道料理都出自他的親手,可能他這輩子就為了做好這一件事。」

          是呀,在這位日本料理的廚師身上,我看到了一個人用一生來做好一件事,並做到極致的一種難能可貴的工匠精神。走出店堂,女兒預訂好送我們回家的Uber車已經停在了門外。


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發表評論 評論 (6 個評論)

回復 8288 2019-10-22 11:37
有圖才有真相
回復 丁滿 2019-10-22 13:53
車造的不錯。
回復 曉田 2019-10-22 23:31
8288: 有圖才有真相
在餐館吃飯去拍照顯得 too lower
回復 曉田 2019-10-22 23:32
丁滿: 車造的不錯。
」車造」是什麼意思?
回復 海外思華 2019-10-23 01:24
好孝順的女兒!你們老兩口有福啊!
回復 曉田 2019-10-25 07:24
海外思華: 好孝順的女兒!你們老兩口有福啊!
謝謝了!

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