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一對美國外交官夫婦的生活

作者:bobzhou  於 2019-4-1 20:15 發表於 最熱鬧的華人社交網路--貝殼村

通用分類:熱點雜談|已有3評論

一對美國外交官夫婦的生活


這是庄祖宜和他先生JIM MULLINAX

庄祖宜的自白;

每次聽到
有人叫我 「夫人」,
我都感覺
好像在扮家家,
趕緊提醒自己
腰桿要打直,
眉眼嘴角整理成
宋美齡那樣
和藹又貴氣
逼人的弧度,
輕輕地和對方
點頭握手道好。


然而這樣的矜持
通常維持不了太久,
因為只要一用餐
我就原型畢露,
忍不住多夾幾塊
特別好吃的菜,
又一邊對菜色
品頭論足,
一邊慷慨激昂的
參與席間話題,
也偶爾以
插科打諢的方式
搶救冷場。


日常消費
我從來不用
也買不起名牌,
而且慣性覺得
東西買得便宜
比買得貴
更值得炫耀。


如果這樣的表現
與標準夫人形象
相違背,
它反映的
倒不是什麼叛逆、
小氣或欠家教,
而是我身處
美國國務院體系下,
不富不貴的實況。




先從我的
另一半講起吧!


我先生Jim Mullinax
是一位美國外交官,
目前任職於成都,
是美國駐中國
西南地區總領事。


這個職位權責不輕,
對內領導館內
一百七十多人的團隊,
對外是美國與中國
整個西南地區
包括四川、重慶、
雲南、貴州和西藏的
經濟政治文化介面。


Jim在我眼中
是一位天生的
外交人才。


他心胸開闊,
樂於與人交流,
面對半生不熟的
外國語言和文化
也總是充滿
學習的熱忱
又從來不怕丟臉。


就是這樣
樂觀的天性
支撐他在國務院
如此龐大的
官僚體系裡
工作了二十多年。




平日總是笑嘻嘻
又特別好說話的他,
一旦與工作扯上邊
就變成一位
極其奉公守法,
甚至有點
一板一眼的公務員。


比方有一回
我們全家出國旅遊,
在機場過海關時
遇見驚人的冗長隊伍,
我們一人抱著一個
疲倦哭鬧的孩子,
排隊半小時
仍被遠遠甩在後頭,


於是我提議:
「不如拿我們的
外交護照
走禮遇通道吧!」
只見Jim很嚴肅的
搖頭訓斥我說,
這次出行
跟公務毫無關係,
怎麼可以濫用特權!


平日參與社交活動
我們難免會
收到一些禮品,
如果明顯是
貴重物品,
他不是當場婉拒
就是暗地退還,
而即使是
帶回家的東西,
只要價值超過美金
二十元都必須充公,


以至於我們
雖然欠了
不少人情債,
手裡拿的
卻儘是一些
沒有人要的月曆。
(所以千萬
不要送我禮物!)


參加各類慶典
和年終晚會時,
他從來
不許我參加抽獎,
就怕中了獎
會衍生麻煩。




他的公家派車
我只有在陪他
參加活動時
可以乘坐,
一旦他下了車
我就無權留下來,
更別說買菜
接小孩什麼的了。


這麼說不是
沽名釣譽,
因為事實上
整個美國國務院
都是這樣,
有著嚴格的
倫理規範
和懲處調查,
一旦被查到
濫用職權、
逃漏稅或
不按法令規定
給私家僱員
(如保姆阿姨)
支付加班費
等等失誤,
小則影響升遷,
大則革職。


他們在
年復一年的
審查和說明會裡
聽了太多
可怕的案例,
早已把
公家規定內
化為個人
處事準則。




比如,
美國國務院
有規定,
大使級別官員
只有出任和離任時
可以搭乘商務艙,


而其他時間
無論層級,
只要單趟飛行
時數低於14小時
一律限乘經濟艙。


大使出行時
配有安全隨扈,
但不可能
要求他們提重物,
因為那不是
隨扈的工作,


更別說讓助理去
送乾洗、
買咖啡什麼的,


那都屬於
濫用職權。


其實,
每位大使
和外交官員
都必須這樣,


這絕不是
在作秀,
而是工作原則。

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