倍可親

這個江洋大盜為何不願金盆洗手?

作者:Best4Future  於 2016-6-4 03:18 發表於 最熱鬧的華人社交網路--貝殼村

作者分類:堪城玩樂|通用分類:文史雜談

說起傑西·伍德森·詹姆斯(Jesse Woodson James),很多美國人都略知一二。他是美國南北戰爭時期蜚聲遐邇——或說臭名昭著——的江洋大盜。北方聯盟勢力對他恨得咬牙切齒,因為他專門劫持親北的銀行、富豪;南方民眾敬他為新南方運動的英雄、美國羅賓漢、劫富濟貧的草莽英雄。

傑西·詹姆斯的故事,多年來是歌曲、書籍、文章和電影熱衷的題材。他代表了美國歷史文化運動中的反叛象徵,成為後世美國人津津樂道的俠盜獵手,至今在美國基層草根中享有極大的影響力。

令我稱奇的是,這位大名鼎鼎的傳奇人物,居然出生在密蘇里州。他的出生地,距離堪城市中心僅30英里,距離我家更近,才15英里,25分鐘即可輕鬆到達。

一代梟雄近在咫尺,焉能不登門造訪?上周六,我們全家驅車前往位於科尼(Kearney, MO)的傑西·詹姆斯出生地博物館(Jesse James Birthplace Museum)。才早上10點,博物館門外的停車場已經三三兩兩停了幾部車。更多的拜訪者正陸續抵達。也難怪,這個位處偏僻鄉村的小小博物館,是科尼(Kearney, Missouri)數一數二的旅遊景點。

傑西·詹姆斯出生地博物館

 

在參觀過程中,傑西·詹姆斯的短暫一生,也逐漸在我腦中清晰明確起來。他於1847年出生於密蘇里州克萊縣(Clay County)轄下的科尼。父親羅伯特·詹姆斯(Robert S. James)既是肯塔基州農場主也是浸禮會牧師,曾協助創建私立的威廉姆·傑爾學院(William Jewell College)。傑西幼年時,家道殷實,家裡有六個奴隸,農田百畝。傑西三歲時,其父遠赴加州淘金,卻客死他鄉。

父親逝世后,母親佐瑞妲(Zerelda)再婚兩次。她與性格溫和的魯本·塞繆爾醫生(Dr. Reuben Samuel)於1855年成婚後,傑西顛沛流離的童年生活才告一段落。佐瑞妲和塞繆爾育有四個子女,與前夫羅伯特育有三個子女。一家十口,連同七個奴隸,一起生活在兩間狹小低矮的木屋內,靠煙草種植園為生。

傑西·詹姆斯出生地博物館

傑西·詹姆斯出生地博物館
傑西的繼父魯本·塞繆爾醫生和母親佐瑞妲

傑西·詹姆斯出生地博物館

 

此時,美國內戰已經悄然臨近詹姆斯—塞繆爾一家。作為一個邊境州,密蘇里州混合了南北兩方的特點,但其人口的75%來自南部或其他鄰邊州郡。克萊縣,因其大量的來自南部的遷徙人口,被稱作密蘇里州的「小迪克西」(Little Dixie)。農民們耕作著和南部家鄉一模一樣的農作物,飼養著和南部家鄉一模一樣的牲畜。他們帶來奴隸而來,根據自己的需要又購買了更多的奴隸。克萊縣的奴隸主數量,在整個密州都榮列榜首。

除了奴隸制,小迪克西在其它地區方面也傳承了南部的文化。這不難理解,因為密州作為一個整體,奴隸的數量僅占人口的10%,但在克萊縣,奴隸的數量卻高達25%。這種人口和文化布局,決定了美國南北戰爭之間和之後,密蘇里州的立場,也為傑西·詹姆斯的所做所為提供了社會背景和歷史舞台。

美國內戰期間,傑西·詹姆斯和哥哥弗蘭克·詹姆斯(Frank James)替南方作戰,捍衛奴率制度。內戰結束后的1866年,他參與劫持了位於自由市(Liberty, MO)的克萊縣儲蓄聯會(Clay County Savings Association)。這是美國和平時期第一起白天持械搶劫銀行事件。

在接下來的若干年中,傑西·詹姆斯和老朋友科勒·楊格(Keller Younger)組建了令北部聯盟頭痛不已的「詹氏-楊格」團伙(James-Younger Gang),策劃了數起銀行劫持案。但最終讓傑西成為家喻戶曉的公眾人物的,是1869年他和弗蘭克搶劫了位於密蘇里州加勒廷(Gallatin, Missouri)的戴維斯郡儲蓄聯會(Daviess County Savings Association)。

這次作案傑西並沒收穫多少錢財,但他射殺了出納員,因為傑西將出納員誤認作薩謬·P·考克斯(Samuel P. Cox)——此人在內戰時殺死了傑西的戰友「血腥比爾」安德魯森(「Bloody Bill」 Anderson)。傑西自稱是為內戰復仇。這次的劫持行動,以及他和弗蘭克在躲避追捕過程中所表現出的智勇雙全,讓傑西·詹姆斯的大名首次登上了報紙。

傑西·詹姆斯出生地博物館

 

這次里程碑式的事件,不僅讓傑西·詹姆斯聲名鵲起,還讓他首度被公開稱作「法外之徒」(outlaw)。也因為這次作案,他和約翰·紐曼·愛德華(John Newman Edwards)——《堪薩斯城時報(Kansas City Times)》創始人——結盟。愛德華試圖領導南派重新取得密州的掌控權。出於這個目的,他公開了傑西大量申述無辜的信件。

隨著時間的推移,傑西的公開信逐漸含帶更多政治論調。它們經常譴責北部聯盟及其同黨,表白傑西的忠誠和驕傲。連同愛德華精心推敲的社論和華麗漂亮的說詞,這些真假難辨的公開信,將傑西·詹姆斯塑造成藐視重組、渴望自由的反叛先鋒。

改善公眾形象是否是傑西·詹姆斯自己的初衷,在歷史學家和傳記作家中一直頗有爭議,不過他的不法生涯,的確一直和政治活動脫不開干係,也讓他更加聲名遠揚,或臭名昭著。

1873年後,「詹氏-楊格」團伙轉而搶劫火車。他們在愛荷華州的阿代爾(Adair, Iowa)致使一輛火車出軌,並掠得3千美元 (相當於2007年的5萬美元)。但是傑西·詹姆斯鮮有劫持旅客,因為他一直克制自己,並盡量保持車廂內的安全。

傑西「愛憎分明」的劫持行為、出神入化的槍法,經過愛德華的妙筆生花,儼然羅賓漢轉世重生,拯救百姓於水生火熱,雖然並無證據表明,傑西·詹姆斯將劫持所得與貧苦民眾分享。

傑西·詹姆斯出生地博物館

 

1874年特快列車公司(Adams Express Company)向平客頓國家私人偵探事務所(Pinkerton National Detective Agency)求助,希望他們阻止「詹氏-楊格」團伙的行徑。在屢屢損兵折將后,艾倫·平客頓(Allan Pinkerton),作為事務所的建立者和領帶者,親自出馬,以私人仇殺為由接手這起案子。

平客頓和詹姆斯—塞繆爾家庭農場附近的北部聯盟會員,聯手在1875年1月25日上演了一場搜捕行動。兩個偵查員開啟了汽油彈,並扔進了詹姆斯家的房子。爆炸致使詹姆斯一個同母異父的弟弟身亡,母親失去了一個手臂。事後,平客頓卻矢口否認自己想燒毀房屋的意圖。

家庭成員的流血和死亡,為愛德華專欄中的傑西·詹姆斯博得了廣大民眾的極大同情。雖然特赦詹氏兄弟的議案,在州議會以微弱弱勢,未獲通過,但是州長懸賞詹氏兄弟的獎金,卻被投票通過不能超過一定上限。這是針對詹氏兄弟的保護行為,因為之前懸賞他們二人的賞金,要比懸賞其他人的高出一大截。

1876年,「詹氏-楊格」團伙在明尼蘇達州諾斯菲爾德(Northfield, Minnesota)的國家第一銀行(the First National Bank)的劫持行動中,遭遇前所未有的重挫。兩名團伙成員斃命,楊氏兄弟進了監獄。除了弗蘭克和傑西,「詹氏-楊格」團伙徹底瓦解。

傑西和弗蘭克隱姓埋名,試圖過平靜的生活。因為夫人懷孕生育,弗蘭克想就此金盆洗手,退出江湖。但傑西卻不安分。他在1879年招募一批新團伙繼續作案。短短數月,就作案多起。新團伙也缺乏過去「詹氏-楊格」團伙並肩作戰、生死與共的戰友情誼。

傑西變得偏執多疑,他殺了一名成員,嚇走了另一名后,團伙成員反目成仇,四分五裂。因為被捕、死亡和背叛等原因,新團伙解散了。傑西收留了剩餘的兩個心腹——鮑比和查理·福特兄弟——與他同住,殊不知這兩人已被密蘇里州州長托馬斯·T·克林特頓(Governor Crittenden)收買,飼機暗害他。

1882年4月3日,傑西爬上椅子想拂去一幅畫的灰塵,福特兄弟抓住了這一千載難逢的好機會,扳動了轉輪手槍,一槍朝傑西後腦勺開去。傑西當場死亡,年僅35歲。福特兄弟獲得了州長的立即赦免,但兩人並未善終,查理·福特在1884年5月自殺。鮑比·福特於1892年6月被人槍殺。

傑西·詹姆斯出生地博物館
負載傑西遺體回家的擔架

 

傑西死後被葬在他的出生地的後院里。他的母親佐瑞妲日夜守護著墓地。他的哥哥弗蘭克不久向克林特頓州長繳槍投降。基於傑西被刺引起公眾的極大同情,弗蘭克被赦免了針對他的一切指控。

傑西·詹姆斯出生地博物館
傑西墓園重修前的墓碑石

 

在餘生,弗蘭克從事了多種零零碎碎的職業,甚至還一度入幕投資集團。晚年,他返回詹姆斯—塞繆爾家庭農場,以25美分的價格,帶領慕名而來的遊客,參觀自家老宅和傑西的墓園。他死於1915年2月18日,享壽72歲。他的母親佐瑞妲高壽92歲。

傑西·詹姆斯出生地博物館

傑西·詹姆斯出生地博物館

 

了解完傑西和弗蘭克的生平事迹后,一個問題旋繞在我的腦海:為什麼傑西不肯金盆洗手,急流勇退,就如同他的兄長弗蘭克一樣?

先生說,有可能和他少年時代的一段經歷有關。

傑西15-16歲那年,北方聯盟軍闖入家門,暴打他的繼父,騷擾他的已有5個月身孕的母親,還在農田裡找到他,鞭笞這個正處在青春叛逆期的少年。

也許正是這段刻骨銘心的經歷,促使傑西對北方聯盟恨之入骨,誓與之不共戴天,也影響他在人生轉折的關鍵時刻,繼續執迷不悔,堅持而固執地走完自己選擇的不歸路。

傑西·詹姆斯出生地博物館

 

這次造訪,讓我對傑西·詹姆斯——這個美國江洋大盜——的生平有了比較清楚的了解,讓我切身體會到和平、安全、充滿愛的童年/少年經歷對一生的深刻影響。對於無憂無慮的孩子們,這不啻於一次有趣的郊遊了。

傑西·詹姆斯出生地博物館

傑西·詹姆斯出生地博物館

 


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