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老錢:「好奇心」是推動歷史的動力

作者:LaoQian  於 2014-4-25 03:57 發表於 最熱鬧的華人社交網路--貝殼村

作者分類:科學技術|通用分類:文史雜談|已有12評論

關鍵詞:好奇心, 歷史


「好奇心」是推動歷史的動力

我見到了一個大英雄!

 

老錢

09/20/2012

 

九月中,我收到了一個Email/伊妹兒,來自水族館/Georgia AquariumEmail告訴我,一個退休的潛艇艦長將於九月二十日,來做演講。談他的經歷,見識。只有25個位置預留給我們。其餘的二百多個位置已出售。我還猶豫了幾天。但是,儒納.凡爾納的《海底兩萬里》,永遠是我的幻想。可是,等我回Email決定出席的時候,被告知,已滿了。

二十日,我提前到了會場的休息室,看看有沒有機會。。。還沒有幾個人。兩個年輕姑娘,一白一黑,隨著一個老者走進來。我被告知,這就是Key Speaker/演講者。我立刻迎向前,和他攀談起來。他從1958年,干到1995年退休。37年潛艇生涯!我知道,美國潛艇軍人,除了休假在家,是任何時候都不能告知家人自己的所在的。我因為參與水族館的過夜活動/Sleep Over with Fish,遇到一家Latino/西裔母女。那個女孩子不時會哭泣起來,讓我以為那是一個有問題的孩子。後來,媽媽解釋給我聽,孩子在想念爸爸了。那麼爸爸在哪裡呢?爸爸是潛艇軍官,經常無音訊!多麼巨大的奉獻啊。我問這個老者,是常規潛艇的艇長,還是核潛艇的艇長。他笑著說,他們不讓我開核潛艇。我問為什麼。他說,他們嫌我老了。

待到他演講開始之前,Aquarium的一個Ph.D動物營養師作了介紹。我沒有專註地聽。英語的聽力仍然不夠敏銳。演講開始后,待到他講到了,經過了九小時,14哩的歷程,下下停停,繼續再下,最終下到了Challenge PointMariana海溝的最低點,35,798 feet (10,911 m) ,即垂直深度7哩左右。。。這,才讓我激動起來。哇!這是一個永垂史冊的大英雄!這個貌似平凡的老頭,這個沒開過核潛艇的退休「老船長」。就像才過世的美國宇航員,Neil Armstrong一樣;都是創造歷史的,人類第一人。一個是人類第一次踏上月球,一個是人類第一次潛到海底最深處。這才是,「可上九天攬月,敢下五洋捉鱉」 的英雄,這是美國的英雄,也是全人類的英雄!

他就是,海洋學家,Ph.D Don Walsh,生於1931年。當時的美國海軍少尉。

人類對海洋世界,特別是海底世界,充滿著好奇心。儒納.凡爾納的《海底兩萬里》,就是一個極好的列子。人類對海洋的探索,很早就開始了。不考慮再早的潛水器,歷史上,可以追溯到公元前412年。第一個軍用潛水艇是美國人設計的,名字叫Turtl。那是在1776年,人工動力,只能坐一個人。美國海軍的第一個潛水艇Alligator/鱷魚號,是1862年,由法國人設計的。仍然是,人手搖動的。

 

Dr.Walsh的故事起源於瑞士。1953年,一些年輕人,突發狂想:既然人可以坐氫氣球上天,為什麼不用同樣的方法,潛入海底?

一個瑞士物理學家Auguste Piccard,他早先設計過的一艘深潛研究船,被命名為BathyscapheBathyscaphe是希臘語,意即「Deep Boat」/深水船。在此基礎上,就請他設計出來這個鋼氣球的深海探測器(見上圖中)。由上圖可看出,它由兩部分組成。上部是一個大鋼氣球」/浮筒。下部是一個球形的載人的探測艙。由義大利公司在文化古城Trieste建造,所以它就被命名為Trieste。深海探測器誕生了。這個球艙的海底觀察窗,是由多層有機玻璃/acrylic glass做成。

Trieste,由法國海軍在地中海使用了5年後,到1958財力有點吃緊。但是,正好這個想法和成果引起了美國海軍/Navy的極大興趣。Navy就用了$250,000,把這艘Trieste收購了。當初的設計,深潛目標是2000/600多米。美國海軍又進行了一些改造。目標是地球海底最深處,中國南面的Mariana/馬里亞納海溝;地球兩大板塊的交界處。Trieste成為了美國海軍深海研究計劃,Project Nekton,的重要設備。在幾十個自願者中選兩人來駕駛這個深海探測器。最後,由海軍少尉,Dr.Walsh 和 瑞士工程師,Jacques PiccardAuguste Piccard的兒子)駕駛。在1960年,123日,他們在關島下海,探索Mariana/馬里亞納海溝。

在上圖中,最右邊的是瑞典物理學家Auguste Piccard;中間是Trieste;左邊是坐在球艙中的Dr.Walsh Jacques PiccardDr.Walsh稱之為自己的「辦公室」。這個辦公室非常局促,一共就是28立方呎。他們兩人像坐在一個冰箱的容積里。

但他們開始下潛時,並沒有一定的目標。只能是,走一步看一步。沒有問題,就繼續下。一共下潛了9個小時,航行了14哩。一直到達了Mariana的最底部,Challenger Deep/挑戰深度,又稱Challenger Point/挑戰點,海底36, 000/10,911m。他們在海底看到了魚類,Flounder

 

聽眾中,有人問Dr.Walsh,當時害不害怕?怎麼想的?這是,大家都會不約而同地會想到,首先提出來的第一個問題。

Dr.Walsh笑答,他就是好奇心重。其實,沒有挑選的。當時,在加州的潛艇年輕軍官中,有六十多人符合條件。但是,就他一人自願報名。並不是因為他是最優秀的,而勝出。他就是好奇(全場大笑)。他就覺得,機會難得。想去看看人類從未達到過的地方。其他什麼都沒太多考慮。後來,他才明白,多數人都在考慮自己的前途,將來。他們不知道:參加這個由義大利人製造的深潛器,有瑞士人參加的科學探險,將會對自己將來在美國海軍中的生涯,有何影響。

 

好奇是人類探索大自然,也是推動人類歷史進步的首要動力。沒有好奇心,人類就不會有進步了。別說人類了,連動物都有好奇心。養過貓狗的人,都知道。

 

幾年前,美國宇航局為新的火星探測器,向全國徵集命名。這是耗費25億的火星探測新計劃的主角。最後,由堪薩斯州的12歲,六年級的華裔女孩,Clare Ma,提名的「Curiocity/好奇」,從九千多的競選者中勝出。「好奇號」被正式採用為這個探測器的名字。見下圖,Clare Ma與「好奇號」的合影。

 

10,911m的海水深度,就意味著是1,091個大氣壓!要知道,這是多麼巨大的風險啊!艇上的結構,以及相關的部件和設備,都要經得起1,091個大氣壓的壓力考驗。任何技術,設計,材料上的問題,疵瑕,都可以引起災難性的後果。誰知道,會發生什麼事啊!其中,有一個多層有機玻璃窗,後來就開裂了。想想這種嚴酷的考驗,何等的獻身精神啊!用Dr.Walsh自己的話說,任何事故,都會導致立即死亡;而且,你根本就來不及想,都不知道是怎麼死的,就死去了。這是前無古人,後無來者。。。真是英雄啊。

 

此後,只有兩艘,日本設計建造的無人駕駛的深海探測器,再到達過這個最深點。這第一個無人駕駛的深海探測器,名字叫

Kaikōu。第二個是Nereus號,見下圖。這兩個探測器,分別於1995年三月和2009年五月二十四日,先後下潛到了Mariana海溝的最低點。


62年之後,直到2012年,才有第二人。又是美國人! 


直到2012年,澳大利亞建造一艘不同的載人深海探測器,DVC1,見上圖。324日,由導演了TitanicAvata等不朽電影作品的,57歲的著名導演,James Cameron,隻身一人駕駛了DVC1,實現了人類的第二次到達了Challenger Deep;而且是隻身一人!當時,James正在澳大利亞拍攝Avata的續集。這個新的探測器是全新的技術,比Dr.Walsh的「辦公室」精巧多了,精悍的造型,就是為了下潛。潛下和浮起的速度就快多了,僅僅經歷了2 小時36分鐘就到達了最深點。當James返回水面時,第一個歡迎他的人就是Dr.Walsh


 

我非常敬佩Dr.Walsh這種好奇心,這種敢為人先的獻身精神,英雄氣概。我非常榮幸,能親臨他的演講,跟他合影。

 

最近,NASA/美國航天航空局,又創造了一個新的世界紀錄。這就是奧地利跳傘家/宇航員,Felix Baumgartner,在 24/128, 097/38公里的高空,從NASA的空間飛船上,直接跳傘下來。歷時419秒。最高降速超過音速。

 

 

這個試驗,是為了給宇航員,在飛船出了故障之後,創造一條新的逃生之路。一個成功的冒險,又在人類歷史上寫下了一個新的紀錄。

 

這種好奇,冒險,探索,創新的精神,實踐和成功,正是美國能領先世界的實力源泉。

 



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發表評論 評論 (12 個評論)

回復 飛鳴鏑 2014-4-25 06:27
好奇是人類探索大自然,也是推動人類歷史進步的首要動力。沒有好奇心,人類就不會有進步了。連動物都有好奇心。養過貓狗的人,都知道。中國人不是沒有創造力,而是沒有冒險精神!
回復 LaoQian 2014-4-25 10:05
飛鳴鏑: 好奇是人類探索大自然,也是推動人類歷史進步的首要動力。沒有好奇心,人類就不會有進步了。連動物都有好奇心。養過貓狗的人,都知道。中國人不是沒有創造力,而
謝謝飛鳴鏑到訪。
說得好,「中國人不是沒有創造力,而是沒有冒險精神!」
中國人冒險精神,被功利主義的傳統教育和當代的愚民教育給修理光了。
而且,冒險精神,總是少數人的。我在《南京一條小街》里說過,偷渡也是很要冒險精神的。
回復 心隨風舞 2014-4-25 10:26
喜歡聽老錢講歷史故事。
回復 LaoQian 2014-4-25 11:18
心隨風舞: 喜歡聽老錢講歷史故事。
謝謝心隨風舞,這樣的美言。一定要繼續努力。
回復 真言 2014-4-25 22:03
飛鳴鏑: 好奇是人類探索大自然,也是推動人類歷史進步的首要動力。沒有好奇心,人類就不會有進步了。連動物都有好奇心。養過貓狗的人,都知道。中國人不是沒有創造力,而
為啥老兄的頭像是反的?好奇
回復 真言 2014-4-25 22:04
喀麥隆可是加拿大人。他說當時水下突然有恐懼感襲來。所以立即上升了。
回復 LaoQian 2014-4-26 03:58
真言: 為啥老兄的頭像是反的?好奇
我也好奇。所以,把計算機反過來看了一下,飛鳴鏑長得很正常。也就沒多想了。他在玩噱頭吧。
回復 LaoQian 2014-4-26 04:00
真言: 為啥老兄的頭像是反的?好奇
你這故事,有何根據?
我是查過Wiki的。照片也是Wiki上取來的。
回復 真言 2014-4-27 02:18
LaoQian: 你這故事,有何根據?
我是查過Wiki的。照片也是Wiki上取來的。
您是指喀麥隆國籍這事情嗎?他的確是加拿大籍的,但在美國生活和工作。喀麥隆可以說是達芬奇式的人物。
回復 LaoQian 2014-4-27 07:46
真言: 您是指喀麥隆國籍這事情嗎?他的確是加拿大籍的,但在美國生活和工作。喀麥隆可以說是達芬奇式的人物。
Cameron對於世界,是哪國的人,這不是很重要的。如果加拿大為他驕傲,我很理解。

我說的是,你說,他害怕了,立刻冒上來了。WIKI沒有這麼說。
回復 真言 2014-4-27 12:34
LaoQian: Cameron對於世界,是哪國的人,這不是很重要的。如果加拿大為他驕傲,我很理解。

我說的是,你說,他害怕了,立刻冒上來了。WIKI沒有這麼說。
那個細節wiki當然不會提起。原本計劃要在指定深度多停留一段時間的。在那個壞境下,突然有恐懼感襲來。喀麥隆就提前上升了。
回復 LaoQian 2014-4-28 00:28
真言: 那個細節wiki當然不會提起。原本計劃要在指定深度多停留一段時間的。在那個壞境下,突然有恐懼感襲來。喀麥隆就提前上升了。
那麼,Cameron還是到達了Challenge Point。這就是很了不起了。誰都會很害怕的,想想,他就是一個人啊。

這就是世界紀錄:一個人到達了Challenge Point,史無前例。至少,也是4個小時的旅程,孤零零的一個人。

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