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中國古代文化發展基礎的若干思辨

作者:玉面狐  於 2012-3-30 14:07 發表於 最熱鬧的華人社交網路--貝殼村

通用分類:熱點雜談|已有21評論

中國的文化,從古遠繁衍到現在,經歷了幾千年的風雨春秋。其間由於文化本身的推動,中國社會歷史也曾有過一度的輝煌,繼而衰敗,再而復興。可以說,社會的變遷無疑決定於文化發展的先進程度。中國歷史為什麼會存在這樣的變遷過程,與文化基礎及發展模式也是緊密相關的。為了解這一點,我們亦不妨先從文化基礎上作一些淺微的分析。

  可以說,人類文明的演變,與數學文化的發展是密切相聯的。數學思維更是決定著人類思想文明在演進中所能達到的不同層次。那麼,中國的古代數學文明又是怎樣的呢?在與世界數學發展相比,又當如何?我們不妨進行一番冷靜的分析。

  就我個人以為,中國在一個漫長的古代史當中,其數學文明幾乎等於空白。這是中國的科技文化遲遲得不到深入發展的重要原因之一。為什麼要這麼說?我們亦不妨將中國的數學發展與西方作一番樸實的比較對照。

  在中國古代文化發展的每一個階段,其文化構成幾乎只局限於人文政治文化,儘管在《禮記》中已經記載西周貴族子弟從九歲時即要接受禮、樂、射、馭、書、數這所謂六藝的訓練。然而,其一,這些學習人群僅僅局限於貴族子弟;其二,這裡的還只等同於簡單的算術,與數學這一複雜的大課題只怕相差甚遠。而早在此兩百年前,柏拉圖就已經在雅典建立學派開辦學園。也早在春秋時期各路思想家百家爭鳴之前,古希臘已經誕生了伊奧尼亞學派、畢達哥拉斯學派、柏拉圖學派等眾多的思想學派,尤其推動了數學事業的重大發展。西方的哲學發源基礎就與東方不同。中國古哲學多半是政治意念的附體,而西方的哲學卻從一開始就與天文、數學緊密相聯。希臘哲學鼻祖泰勒斯就同時在這三門學科上造詣頗深,而由他開始的命題證明,引導著人們對客觀事物的認知從感性直接躍升到理性之上。可惜的是,直至秦漢時期方才誕生並且一直作為中國古代數學結晶之一的《九章算術》,就在理論闡述上體現出嚴重的匱乏。

  缺少理性的嚴密推演,就必然使得中國的數學發展無法進行系統深入的研究。就像在直角三角形的研究方面,中國人只知道在偶爾的機合中得出勾三股四弦五的膚淺認識,卻不能由此導出一般性結論。而古希臘的畢達哥拉斯學派,就能不斷深入推進始而正式提出著名的畢達哥拉斯定理。這就是東西方理性思維的重大區別的表現形式。所以,儘管中國人很早就已經發明了八卦,但始終不能從中領悟中二進位的思想內容;在劉徽之時已經創造性地發明了割圓術,卻也最終沒有發展成極限與微積分;祖沖之很成功了精確了圓周率,但終究還是沒能研究出π值的相關重要性質;賈憲三角與增乘開方法的過早使用,也沒有讓中國數學在高次方程解法上取得更高的成就。更重要的是,笨重的籌算方式拖累了千百年的中國數學,直到清朝李善蘭之時才開始與西方學者合作翻譯了《代數學》,將一些數學符號帶入中國。而印度人最早發明的阿拉伯數字,到達中國的時間也遠遠晚於西方。在沒有數字與符號的時期,數學發展是不可能有巨大進步的,這是不爭的事實。所以,中國的古代數學史,也只能讓今人回想起來,感覺無窮的遺憾。

  在問題的表象上作過多的停留,而缺乏更深刻的理性感知與探索,表現在古中國數學發展上,卻可以說已經是中國人思維意識的一大障礙。我們由此來繼續聯想一下我們的文字文化與餐具文化,從這兩個最簡單的事物方面,亦可以見得一二。

  與西方拉丁文的符號文字不同,中國的文字歸其根本應當是象形文字。那麼,這其中有怎樣的區別呢?毫無疑問,象形文字過多地趨向於表象演變,而符號文字卻要深刻得多。必須承認,通過符號來傳達事物信息,是一種更高級的表達藝術。因為符號比象形要抽象而且複雜得多。雖然中國文字也由此進而衍生了諸如書法等藝術項目,但它畢竟難以給古中國帶來更高的文明。至於餐具文化,說白了也就是我們時常提起並願意賣弄的所謂筷子文明。當然,中國的筷子與西方的刀叉比起來,顯然是以更簡單的事物來完成了同樣複雜的工作,這似乎是它的優處。然而,我們同時也應當明白,使用筷子作為就餐工具,雖然簡單,卻同時也就顯得過於原始。至少,即使是一些靈長類動物,也懂得用樹杈去挑食洞穴里的白蟻。而筷子的原理與表現形式與之並無二致。正是這些傳統習慣思維的少有突破,再加上封建制度的過多制約,才使得中國的古文明一直在漫長的歷史之中少有深進。即使是時常炫耀的文明史,也不過是憑藉大量的自然資源與人力資源來實現的暫時性繁榮。與此不同的是,當西方世界迎來文藝復興運動,完全衝出傳統宗教神學的思想權威束縛之後,終於在十六、十七世紀得到了數學的空前進步,並從此開始了一日千里的發展歷程。而此時的中國,正是處在明清社會的封建末世,在世界上的地位影響恰恰愈見衰落。

  說到這裡,只怕已經有很多國人要拍案而起,指責我的言語已經嚴重傷害了眾多愛國的感情。而這又正是理性淡薄的一大現實表現。我不否認,由於個人的認知尚且淺薄,在相關問題的思索中似乎尚不成熟。但我同時以為,愛國並不只是對自身一切的盲目肯定,而同樣需要質疑與批評的合理態度。對歷史的一些思辨批判也更不算是數典忘祖的行為。一個社會需要進步,就必須在傳承優勢的前提之下,對自身的傳統劣勢作清醒認識並儘快作出調整與改造。而通過前文的相關論述分析,至少我們可以相信,中國歷史之所以有那麼一段盛極而衰的曲折過程,也有著其本身的某種演變必然性。我們往往只是在惋惜某一件或者幾件歷史事件的得失,卻忽視了問題本身的文化背景。所幸的是,經過了一段歷史風雨的洗禮,我們已經積累了很多的經驗教訓,逐步造就建立了東西方文化的大融合。在這個時候,我們更需要通過理性深刻的辨析認知,從基礎的意識形態上以求得到更為科學合理的充實改進,尋找到真正適合自己的發展模式,營造起一個自由的發展空間。只有這樣,我們才能在今後取得更多更高的建設成就。


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發表評論 評論 (21 個評論)

回復 ahsungzee 2012-3-30 14:14
雖然並不是很明白,但學問是做和磨出來的!很欣賞Lz鑽研學問的精神和態度!
回復 玉面狐 2012-3-30 14:16
ahsungzee: 雖然並不是很明白,但學問是做和磨出來的!很欣賞Lz鑽研學問的精神和態度!
亂說一氣,別當真就好。呵呵!
回復 玉面狐 2012-3-30 14:17
ahsungzee: 雖然並不是很明白,但學問是做和磨出來的!很欣賞Lz鑽研學問的精神和態度!
亂說一氣,別當真就好。呵呵!
回復 卉櫻果 2012-3-30 15:04
為什麼中國古代數學落後,你沒說出原因。我覺得是和科舉制度有關。
回復 玉面狐 2012-3-30 15:07
卉櫻果: 為什麼中國古代數學落後,你沒說出原因。我覺得是和科舉制度有關。
您說的很對,與中國文化重宏觀不重微觀的傳統思想也有很大關係。我個人認為。因為原因很多,所以無法贅述。
回復 玉面狐 2012-3-30 15:07
卉櫻果: 為什麼中國古代數學落後,你沒說出原因。我覺得是和科舉制度有關。
您說的很對,與中國文化重宏觀不重微觀的傳統思想也有很大關係。我個人認為。因為原因很多,所以無法贅述。
回復 無為村姑 2012-3-31 03:07
Good analysis~
愛國並不只是對自身一切的盲目肯定,而同樣需要質疑與批評的合理態度。對歷史的一些思辨批判也更不算是「數典忘祖」的行為。一個社會需要進步,就必須在傳承優勢的前提之下,對自身的傳統劣勢作清醒認識並儘快作出調整與改造。
回復 賭博客 2012-3-31 05:00
非常好的分析!
畢達哥拉斯把數抽象化,哲學化,甚至宗教化,從而確保了西方系統地,獨立地發展了數學,而正是數學使得科學有了基石和傳承的語言。
對於這點,沒什麼好說的,向人家學!
回復 HappyUSANA 2012-3-31 06:38
有空整整中國玉文化?
回復 liuxiaoyu 2012-3-31 07:39
卉櫻果: 為什麼中國古代數學落後,你沒說出原因。我覺得是和科舉制度有關。
有道理
回復 liuxiaoyu 2012-3-31 07:39
HappyUSANA: 有空整整中國玉文化?
我也期待~~
回復 玉面狐 2012-3-31 07:58
無為村姑: Good analysis~
愛國並不只是對自身一切的盲目肯定,而同樣需要質疑與批評的合理態度。對歷史的一些思辨批判也更不算是「數典忘祖」的行為。一個社會需要進步, ...
對,只有正視才能正確。
回復 玉面狐 2012-3-31 07:59
賭博客: 非常好的分析!
畢達哥拉斯把數抽象化,哲學化,甚至宗教化,從而確保了西方系統地,獨立地發展了數學,而正是數學使得科學有了基石和傳承的語言。
對於這點,沒 ...
嗯,自強不代表要自大,該學習的還得學習。
回復 玉面狐 2012-3-31 08:00
HappyUSANA: 有空整整中國玉文化?
好的,小狐也很有興趣。
回復 總裁判 2012-3-31 08:08
卉櫻果: 為什麼中國古代數學落後,你沒說出原因。我覺得是和科舉制度有關。
樓主述說的觀點,可以上研討會,並不在於其觀點的新穎,而是他從中國數學的不發達說起。能夠證明數學和科學,和文化,和社會制度之間的關係,就是一篇科學報告。卉果果提出的問題,絕對具有研討會水平,她問:為什麼?就是要答辯者說出:是怎麼才和數學聯繫上的。她確實問得到位,可就是她自己的結論,出來得有點早。當她一說科舉制,樓主幾乎就省力了,可以離休了。要知道,樓主若能證明、若能講透數學的歷史作用,那確實是能顯示學者的功力,還不是一般的。
回復 卉櫻果 2012-3-31 08:13
總裁判: 樓主述說的觀點,可以上研討會,並不在於其觀點的新穎,而是他從中國數學的不發達說起。能夠證明數學和科學,和文化,和社會制度之間的關係,就是一篇科學報告。 ...
裁判確實是總裁判
回復 HappyUSANA 2012-3-31 08:23
玉面狐: 好的,小狐也很有興趣。
名字帶玉,一定有特殊含義
回復 玉面狐 2012-3-31 08:27
HappyUSANA: 名字帶玉,一定有特殊含義
玉給我的感覺是純凈,純凈的生活才會快樂無憂。
回復 賭博客 2012-3-31 08:50
卉櫻果: 為什麼中國古代數學落後,你沒說出原因。我覺得是和科舉制度有關。
試著說一下哈:
應該和科舉沒什麼關係。科舉從隋朝開始,距離古希臘時代有一千多年呢。
首先,希臘繼承了埃及的數學和幾何成就,然後是數學的哲學化,這與畢達哥拉斯分不開(英雄,聖人,賢人確實重要)。
中國的哲學走人文之路,沒有出現畢那種類型的聖人。這也跟所謂的大的農耕社會有關,注重人倫秩序。
再者,科學那些東西,在兩千年前確實是那些吃飽了的沒事幹的人玩的象牙塔尖里的東西,在當時並沒有什麼用處。
回復 卉櫻果 2012-3-31 09:09
賭博客: 試著說一下哈:
應該和科舉沒什麼關係。科舉從隋朝開始,距離古希臘時代有一千多年呢。
首先,希臘繼承了埃及的數學和幾何成就,然後是數學的哲學化,這與畢達哥拉 ...
學習了,謝謝~
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