倍可親

愛因斯坦有博士學位嗎?他的導師是誰?

作者:釣魚城  於 2019-11-7 04:02 發表於 最熱鬧的華人社交網路--貝殼村

通用分類:流水日記|已有15評論

愛因斯坦也有一個博士學位?是的。
最近讀了quora.com上的一篇問答。有人說愛氏上大學時數學不太好,沒有得到那時大名鼎鼎的數學家兼他的老師閔可夫斯基的賞識。這成了那些小孩數學底子稍差的家長們最喜歡聽和講的故事,被拿來鼓勵孩子們繼續奮鬥,能像愛氏那樣終成大器。一位牛津大學物理博士最近出來告訴大家,非也,愛氏從小學到大學,不間斷地接受優良的教育21年,其數學根底是非常好的。那種阿里巴巴芝麻開門的神奇故事,只能存在於1001夜那樣的天方夜談裡面。
為了彰顯愛氏天資聰慧,無師自通的能力,對於他到底有沒有更高的學位,傳奇故事裡面對此一直有也不提,或語焉不詳,否則給人一個學而知之,而不是生而知之的印象。不管是有意無意,自己年輕的時候諸如此類的勵志的故事讀多了,以至於在這麼一個明顯的事情上,不知不曉, 似是而非,沒有進一步去核實考證,這是自己疏忽遺漏的地方。其實Wikipedia上一查就知道了。
我以前一直以為愛因斯坦大學畢業后,就到了專利辦公室做僱員,從此結束了學生生涯,其實不是。原來愛因斯坦在1905年獲得了物理博士學位。令人感興趣的是,既然愛氏有一個博士學位,那麼一定有個博士導師。為什麼很少有人,不管是那些熱衷於愛氏神奇故事的編撰者,還是那些對愛氏成就持懷疑態度的人,提到愛因斯坦的博士導師。這導師姓啥名誰,一般人不得而知。而這博士導師在愛氏出名以後,也似乎很少出來曝光, 至少我以前讀的那些東西,幾乎從沒有在這件事情上存疑。這不有點奇怪?這至少給人一種印象,愛因斯坦就應該是橫空出世,如四川話里說的,根本不是媽十月懷胎生出來的,而是垮(崩)石岩垮出來的。就是無中生有,否則那還叫天才!
今年(2019)的諾貝爾醫學獎涉及到華人學生在其中貢獻甚大,還是原創文章第一第二作者,但卻名落深山,榜上無名。他的導師,以這些論文得獎。學生出力,老師得獎,也算師出有名。這種規矩合情合理,一百年也沒有變化。畢竟學生做學問,是老師出題目。誰的貢獻更大,哪個能講得清楚,到底是說的人(出思想)重要,還是做的人(出力氣和技巧)重要?不知道。一般而言,最後的天枰一般都是偏向於已經功成名就的導師。據說這中國學生後來離開了學術界,到葯公司去了。這老教授也還不錯,有點內疚,不想完全埋沒了學生,以至於出去做講座,寫文章,都要提到這學生(博士后),還要把學生的照片放PPT裡面,讓大家看這做出原創性貢獻的人是何許人也。人做到這麼樣子,也算不錯了。至少還沒有反目成仇。
我寫這段話只是要說明,如果師生共同做出了得獎的成就,由於名額的限制,一般說來老師得獎的可能性比學生得獎要高得多。這是約定俗成的,也是學術界的潛規則,不值得大驚小怪。當然也有師生共同得獎的,那要看有沒有超過最多三個的人數限制以及學生和老師的關係如何。比如說2001年的物理學獎授給了科羅拉多大學波德分校的Carl Wieman 和 Eric Cornell。他們於1995年首次在實驗里發現了玻色-愛因斯坦凝聚現象。在那時,Wieman已是有名的教授,而Cornell是在前者的實驗室里做實驗的博士后。這是一個皆大歡喜的結局 (Cornell現在也是有名的教授了,但是很不幸,得獎后不久他染上了一種奇怪的病,以至於不得不截掉了整整的一隻手臂)。
可是愛因斯坦的情況卻是一個完全的異類, 可以作為學生一花獨放,老師連綠葉陪襯都算不上的典型事例。當人們提到愛氏於1905年連發四篇傑出的文章,涉獵狹義相對論,布朗運動,光電效應, 和著名的E=MC^2 質能公式時,大家很少注意到或者說願意提到,正是在同年,他以一篇《分子大小的新測定法》作為博士論文獲得博士學位。一個很自然的問題就是,他的四大驚世駭俗,石破天驚的開創性成就,與他的博士論文和博士導師有什麼關係。這四篇文章是以他個人的名義發表的, 沒有提到來自於他的博士導師任何評論和指導。難道他在做博士論文的同時,也在做自己的私活,同時在五個不同的方向齊頭並進,與導師幾乎無緣,這對一個二十六歲的青年學者來說,確實是一件超乎想象的事情。
我的問題就是,在事情已過去一百年有餘的今天,有關愛氏的各種軼聞趣事,每一個角落都被人翻了個遍,但為什麼沒有科學史研究者在這上面有一點的討論和發掘? 
從Wikipedia可以知道, 愛因斯坦最早於1900年已在極具權威性的德國《物理年鑒》發表論文《毛細現象的結論》,由於這篇論文的基本猜測並不正確,其對於日後物理學的發展並沒有給出任何實質貢獻。那年,他決定繼續攻讀博士學位,由於蘇黎世聯邦理工學院並不提供物理博士學位,他必須通過特別安排從蘇黎世大學得到博士學位。隔年,他成為蘇黎世大學實驗物理學教授阿爾弗雷德·克萊納的博士學生。那年11月,他寫完了初版的博士論文,但克萊納並不滿意這論文,特別是愛因斯坦在論文里對其它科學權威的攻擊。經過努力改善,在1905年,他的博士論文終獲接受,他可以得到博士學位。同年,他發表了關於光電效應布朗運動狹義相對論、質量和能量關係的四篇論文,在物理學的四個不同領域中取得了歷史性成就。
從這段描述,我至少得到一種印象,那就是愛因斯坦跟其他人一樣,做的東西也有不是那麼拿得出手的時候。
到了1908年,愛因斯坦已被公認為物理學領域的頂尖學者,伯爾尼大學聘請他為講師,但由於薪俸微薄,他仍需繼續在專利局工作。隔年,蘇黎世大學新設立了一個理論物理學副教授席位,克萊納很想讓愛因斯坦專任這份工作,可是克萊納很不欣賞愛因斯坦的教學風格,他講課時會長時間獨白,並且缺乏條理,愛因斯坦只好提議,在蘇黎世的物理學會開一場講課會,請克萊納再評估一次。經過精心準備,愛因斯坦的講課獲得好評,克萊納於是向蘇黎世大學推薦愛因斯坦,「自從他在相對論的成就之後,他已是最重要的理論物理學者之一……愛因斯坦博士會證實他也是一位教師,因為他的才智與良心會在必要時間促使他接受建議」。愛因斯坦成為蘇黎世大學的理論物理學的副教授,他辭去了專利局工作。
由此看來,愛因斯坦的博士導師克萊納教授還是一個很有風度和胸懷的學者和長者,在自己的學生以其博士階段做出的成就獲得如此大的榮譽面前,他能做到不貪功,不搶功,那得有多麼強大的精神力量才能hold住?不知愛因斯坦對他的老闆有任何感念的說詞? 這是題外話了。


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發表評論 評論 (15 個評論)

回復 病枕軛 2019-11-7 10:14
常識:博士一定有導師
回復 釣魚城 2019-11-7 12:42
病枕軛: 常識:博士一定有導師
那是符合邏輯推理的結果。可我真的是忽略了。
回復 雲嶺H 2019-11-7 17:23
博士有導師,所以咱不讀博
回復 釣魚城 2019-11-7 20:09
雲嶺H: 博士有導師,所以咱不讀博
真正的聰明
回復 雲嶺H 2019-11-7 21:34
釣魚城: 真正的聰明
關鍵是自認為沒有遇到人品好的,他有高度,咱有長處。
回復 釣魚城 2019-11-7 21:49
雲嶺H: 關鍵是自認為沒有遇到人品好的,他有高度,咱有長處。
學識和品格似乎是各行其是,很大程度上互不搭嘎的。按李玉和的說法,它們是兩股道上跑的車, 走的不是一條路。
不做那種permanent head damaged (PhD) 的人,又何嘗不是一種快樂?
回復 雲嶺H 2019-11-7 22:29
釣魚城: 學識和品格似乎是各行其是,很大程度上互不搭嘎的。按李玉和的說法,它們是兩股道上跑的車, 走的不是一條路。
不做那種permanent head damaged (PhD) 的
就是,快樂第一。咱也不能亂認表叔
回復 釣魚城 2019-11-8 06:07
雲嶺H: 就是,快樂第一。咱也不能亂認表叔
   幽默。
回復 sousuo 2019-11-8 10:40
他乾的私活完全不用做實驗,不用錢,所以有本事即可。
回復 釣魚城 2019-11-8 11:58
sousuo: 他乾的私活完全不用做實驗,不用錢,所以有本事即可。
思想實驗是一種easy mock?
回復 sousuo 2019-11-9 00:31
釣魚城: 思想實驗是一種easy mock?
至少,沒有經費問題。
回復 釣魚城 2019-11-9 00:52
sousuo: 至少,沒有經費問題。
很多現在的faculty很多時候花在寫申請經費的proposal上了。這包括中國的和美國的。
他們絞盡腦汁在想怎麼打動基金委的人,好撥款給他們。至於做學問的事,那可能就是學生們的事了。
那就是為什麼像人說的,在某種意義上講,現在的教授有點像商人;而商人有錢了,又有閑暇,講起話來,看起事來,則有點像學者,什麼區塊鏈呢,大數據啊,張口就來。
回復 sousuo 2019-11-9 01:21
釣魚城: 很多現在的faculty很多時候花在寫申請經費的proposal上了。這包括中國的和美國的。
他們絞盡腦汁在想怎麼打動基金委的人,好撥款給他們。至於做學問的事,那可能
像生物口的成果都是拿錢堆的,沒經費,用不了設備,啥也出不來了。
回復 釣魚城 2019-11-9 03:44
sousuo: 像生物口的成果都是拿錢堆的,沒經費,用不了設備,啥也出不來了。
所以說,愛因斯坦和現在生物大佬做學問的方式,就像中醫和西醫:愛因斯坦是穿長衫的老中醫,講究望聞問切,做點思想實驗,再憑經驗和判斷處方;而生物大佬們是穿白大褂的西醫,不憑經驗和猜測,只依賴儀器,X光,CT, 和B超,一切都講究實證。如沒有錢買儀器,藥方都開不出來。誰好誰不好,一目了然。因為從病人的角度來說,當然一切都要實錘!否則就是草芥人命不是?
時代不同了,如果生在現代,愛因斯坦都要被吊打!
回復 sousuo 2019-11-9 05:39
      

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