倍可親

誰之過?美國名高中學生的控訴

作者:白露為霜  於 2015-4-23 21:41 發表於 最熱鬧的華人社交網路--貝殼村

作者分類:教書育人|通用分類:留學生活|已有77評論

關鍵詞:高中生, 美國

白露為霜註:如果你家鄉上了紐約時報,你知道這是件大事了。身為灣區關心教育問題的人,過去幾個月是相當難過的,因為聽到的都是壞消息。我知道帕洛阿圖(Palo Alto)的學生自殺事件上紐約時報只是時間問題。果然,2015年4月12日,時報的記者Frank Bruni寫了一篇專欄「最好,最聰明 – 最憂傷?」(Best, Brightest — and Saddest?)。文章的基調相當灰暗:

「2009年5月和2010年1月之間,五名帕洛阿圖的青少年以跳火車的方式結束自己的生命。而自去年10月份以來,另外三名帕洛阿圖高中生以同樣方式自殺,迫使市政府延長在沿軌道布署瞭望哨的時間。帕洛阿圖周刊將死亡稱為『自殺傳染』(suicide contagion)。」

灣區小城帕洛阿圖以斯坦福大學而聞名於世,優雅恬靜,書香氣息很濃,是那種如果孟母有錢也要把家搬來這裡的地方。本城兩所高中,帕洛阿圖高中(Palo Alto High)和葛恩高中(Gunn High),都是排名很高的公立名校,每年考入各地頂級大學的學生也很多。可以想像,帕洛阿圖的房地產非常火爆搶手,平均房價在200萬美元以上。小城的居民包括工業巨子,科技新貴,斯坦福的學術精英等。然而就在這樣的天堂里,卻一再出現高中生跳火車自殺的事情,讓人心驚不已。

到底出了什麼事?究竟是這些精英父母的期望太高,學校的作業太多,是帕洛阿圖的風水不好,還是亞裔多加重了競爭?一時間眾說份紜,理不出個頭緒來。市政府和帕洛阿圖聯合學區(PAUSD)也想了很多辦法,但並沒有從根本上扭轉形勢。在學區會議上透露,今年以來,帕洛阿圖高中有16名學生,葛恩高中有42名學生因為心理問題需要進醫院治療。市政府緊急撥款25萬美元用於聘請專業的心理醫生 [3]。

不久前,帕洛阿圖高中的三年級學生Carolyn Walworth寫了一篇文章發表在Palo Alto Online上,講述她自己的心路歷程,引起相當大的討論。 

 

憂傷的帕洛阿圖年輕人

Carolyn Walworth (節選翻譯:白露為霜)

 

當我坐在房間里盯著我打算報考的大學的名單,試圖確定我能進入每一所的幾率,我不禁感到凄涼。

作為一名在PAUSD系統內長大,現在是帕洛阿圖高中高三的學生,我覺得有資格談論我們學校的問題。

我的壓力在上小學時就開始了- 學生根據閱讀能力被分成「早」班和「晚」班。雖然我們還只是小學生,我們感受到先進和落後的學生之間的差異化,要麼為我們的智力感到優越,要麼為智力的「缺乏」感到羞恥。

到了初中事情沒有任何好轉。在六年級結束時,我們被分入「代數預科」或者「高級代數預科」(Pre-Algebra Advanced),雖然沒有人這樣提。任何沒有「高級」來修飾的數學課被稱為「笨」(dumb)數學車道(高中的數學課程也是這樣標籤)。我認為這是我這麼早就對數學失去了熱情和信心的原因 - 當我上的數學課被認為是「笨」的,我怎麼可能感到聰明?

這把我們帶到了高中,沉重的壓力才剛剛開始。

我認為自己是PAUSD系統的一個很好的例子。剛進入高中時,我對學習是真正地感興趣。我想用我接受的教育實現自己的目標,並幫助解決世界上的問題。進入高中第一年的一兩個月後,我感到壓力越來越大。當你看到好像大多數同學在測試時都輕鬆地考的很好,而你只是一般般,壓力把你的內臟都壓碎了。當你聽到你的朋友們在去年暑假時就開始準備SAT,而且他們已經考過2000分時,你的心痙攣一下。(還有那個誰提到他在高一結束時就準備考SAT專科考試;還有那個女孩在暑假裡補習法文,這樣她可以在高二就可以上法文的大學先修課(AP French);還有你最要好的朋友,她已經在跟一個斯坦福的教授做研究)你情不自禁地陷入有關高校招生的瘋狂競爭的系統中以達到社會常態。擔心你的成績不但是正常的而且是必要的,你專註於獲得全「A」。為了完成過量的家庭作業,你每個晚上在凌晨1點才休息,只睡幾個小時就醒來(如果你參加體育運動醒的還要更早)。但至少你有周末可以放鬆,追求自己的興趣,對吧?不對,星期五晚上還有另外一堆功課,再加上SAT練習等著你。此外,我們還必須保持社交生活,花足夠的時間與家人在一起。

不要忘記加上青少年的典型壓力(困擾的友誼,社交關係,嫉妒,身份問題,毒品,酒精,荷爾蒙,心理健康問題,等等)。

我可以談我因為壓力和隨之而來的身體的疼痛不得不去緊急救護的細節。我也可以告訴你我錯過了多次例假,因為我有這麼多的測試需要準備。我還可以描述在一個三十人的班級中突然驚恐發作(panic attack)是什麼樣的,而我還要被迫保持不動。

我厭倦了看到我的同學因為青少年的挑戰而掙扎,除此之外還要應付這樣的精神錯亂。當我聽到又有一個學生因憂鬱想自殺,我感到的只有同情和絕望。我希望這個學區的學生滿足,享受自己的生活,當他們有困擾的時候可以在學校尋求和得到真正的幫助。當然,我明白不是所有自殺和抑鬱症的問題都是與學校直接相關。我並不是要把指責分配給學校。自殺念頭和抑鬱症是複雜的,獨特的,非常個人的問題。但是,必須承認,當你已經在為這樣的問題而掙扎之際,每天八個小時待在高壓、不愉快和競爭激烈的環境里,回到家裡還要繼續,是沒有幫助的。

光告訴我們去看學校輔導員是不夠的。這類似於在一個新鮮的槍傷上綁一張創可貼(band aid)。我們學區的學生知道如何應付壓力。真正的問題是,他們有太多的壓力需要應付了。學生們在大口喘息,但沒有時間吸進一點可憐的空氣。

我們是一代迫切希望我們成功,但不理解我們的需求的帕洛阿圖人的產物。

我們不是青少年。我們是在一個滋生的競爭、仇恨、敵視團隊合作以及真正學習的系統里的無生命的行屍走肉。我們缺乏真誠的激情。我們有病。

我們,作為一個社區,已經完全迷失了什麼是學習和接受教育。

為什麼這個信息沒有傳播到這個社區?為什麼我們學區的瘋狂還要繼續?

無論你是學生,家長,還是關心的公民,請寫信給帕洛阿圖的學區委員和高中的管理者。告訴他們你不會繼續支持他們和他們的同事給本城的青少年施加的壓力。告訴他們你的要求他們為改善學生的生活質量開始工作。告訴他們,雖然在學區董事會上獎勵學生和員工的成績很好,你更願意看到他們把時間投入到討論如何提高帕洛阿圖高中和葛恩高中學生的福祉上。

現在,我在帕洛阿圖的學生生涯已經快要結束,我很想懷舊地回過頭來,記住我的學習,長大,成為本市的一名青少年是多麼有趣的事。

我很抱歉地說,我一絲一毫都不能感覺到。

 


[1] http://www.nytimes.com/2015/04/12/opinion/sunday/frank-bruni-best-brightest-and-saddest.html?_r=0

[2] http://paloaltoonline.com/news/2015/03/25/guest-opinion-the-sorrows-of-young-palo-altans

[3] http://www.paloaltoonline.com/news/2015/03/31/with-a-sense-of-urgency-board-approves-mental-health-funding



Carolyn Walworth (圖片來自Palo Alto Online)


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發表評論 評論 (77 個評論)

回復 Monalisa 2015-4-23 23:15
追名逐利的教育和家長很瘋狂。
其實孩子就是快樂的成長,做他們想做的事,成熟他們的內心,找到他們想發展的方向,做他們力所能及的工作。
回復 fanlaifuqu 2015-4-23 23:23
讀了很沉重,什麼都有了,卻要走那條路。當然我自己不是那樣的人,儘管我與樓主有點交情(自吹的)。一直覺得美國更適宜常人,看到一些新移民,什麼也沒有,包括學歷,英語,打零工,200刀一天。晚上喝點小酒,打個牌。悠哉悠哉!
但更想說的是美國許多人都在追逐一種自在的生活,一樣有尊嚴。任由子女自己吧,千萬別給壓力!
回復 十路 2015-4-23 23:23
extra pressure on average people (in the psychological, physiological and emotional aspects).
回復 yulinw 2015-4-24 00:32
   好多壓力來自成功學,誰知道最後的稻草是哪根呢,可惜了年輕的生命~·
回復 白露為霜 2015-4-24 00:50
Monalisa: 追名逐利的教育和家長很瘋狂。
其實孩子就是快樂的成長,做他們想做的事,成熟他們的內心,找到他們想發展的方向,做他們力所能及的工作。
謝謝留言。希望有人能聽進去。
回復 白露為霜 2015-4-24 00:54
fanlaifuqu: 讀了很沉重,什麼都有了,卻要走那條路。當然我自己不是那樣的人,儘管我與樓主有點交情(自吹的)。一直覺得美國更適宜常人,看到一些新移民,什麼也沒有,包括
謝謝翻老美言。

很多老美認為這是極少數有錢人區才有的問題。中國人對這種壓力更有體會和同情。也是反映了在全球競爭的環境下,沒有人是安全的,即使是矽谷極為成功的人士也擔心他們的孩子。
回復 白露為霜 2015-4-24 00:55
十路: extra pressure on average people (in the psychological, physiological and emotional aspects).
謝謝留言。每個人應付壓力都有一定的限度。
回復 白露為霜 2015-4-24 00:56
yulinw:    好多壓力來自成功學,誰知道最後的稻草是哪根呢,可惜了年輕的生命~·
有些已經憂鬱了很長時間,而另外一些是沒有什麼先兆。
回復 小雨點0514 2015-4-24 03:30
水一下,霜霜姐表拍我。因為每次看到您的標題都在心裡暗暗的說:真的不是我,這都是月亮惹的禍!
祝霜霜姐永遠快樂!
回復 釣魚城 2015-4-24 03:45
同意這樣的話,「我們缺乏真誠的激情。我們有病。」 更精確的意思是,我們喪失了對知識真誠的渴求,因為我們有病。
問的好,「為什麼我們學區的瘋狂還要繼續?」 不僅僅是這一個學區,到處幾乎都一樣。近年來是越演越烈。誰是推手?
回復 白露為霜 2015-4-24 04:07
小雨點0514: 水一下,霜霜姐表拍我。因為每次看到您的標題都在心裡暗暗的說:真的不是我,這都是月亮惹的禍!
祝霜霜姐永遠快樂!
標題黨哈~  

不是你的錯,也是你的錯。反正都是中國人的錯。
回復 白露為霜 2015-4-24 04:08
釣魚城: 同意這樣的話,「我們缺乏真誠的激情。我們有病。」 更精確的意思是,我們喪失了對知識真誠的渴求,因為我們有病。
問的好,「為什麼我們學區的瘋狂還要繼續?」
講得是很重,但是有道理。學習到了這個地步是不健康的。
回復 老葉子任飄零 2015-4-24 05:04
當然追逐任何東西都可以。最重要是要讓孩子自己產生動力。而首先要孩子明白的就是珍惜生命。
回復 visualharbour 2015-4-24 06:28
還是順其自然比較好!
回復 ChineseInvest88 2015-4-24 08:00
適當的壓力是有益處的,只是要明白孩子是否能夠適應那樣的壓力。
我知道的一些美國人,搬去一般的學區,學習上矮仔里稱高佬,也很快樂。
回復 ryu 2015-4-24 08:00
越是書香氣息很濃,越是容易 ' 別 ' 牢,對不?
回復 ChineseInvest88 2015-4-24 08:04
每當忽略孩子的個人優勢而去逐大流時,壓力就出現了。
讓每個孩子明白他們如每根手指各有長短,用途,知道自己的優點,情況就會好些。
回復 白露為霜 2015-4-24 08:19
ryu: 越是書香氣息很濃,越是容易 ' 別 ' 牢,對不?
范進不就是別住了么?有時需要胡屠戶的一把掌打醒過來。
回復 白露為霜 2015-4-24 08:20
visualharbour: 還是順其自然比較好!
很多的壓力是父母給的。這個地區白人也很拼。
回復 白露為霜 2015-4-24 08:21
ChineseInvest88: 適當的壓力是有益處的,只是要明白孩子是否能夠適應那樣的壓力。
我知道的一些美國人,搬去一般的學區,學習上矮仔里稱高佬,也很快樂。
美國大多數的學區沒有這樣的問題。有競爭,沒有到這個地步。

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