倍可親

美國大學游全攻略

作者:白露為霜  於 2015-3-6 23:19 發表於 最熱鬧的華人社交網路--貝殼村

作者分類:升學爬藤|通用分類:留學生活|已有52評論

關鍵詞:大學游, 策略

對美國長大的孩子來說,大學游(College Tour)幾乎是人生必經之路,是一個成人禮(Rite of passage)。不相信?不光是普通人,就連總統的女兒也不能免俗。去年夏天,有媒體報道,奧巴馬的大女兒瑪麗亞(Malia)在總統夫人米歇爾的陪同下遊覽了斯坦福和伯克利分校。消息靈通人士透露,想修電影專業的Malia更喜歡伯克利。前不久她又參觀了在紐約的幾所學校,以電影專業出名的紐約大學(NYU),女校巴納德學院(Barnard College)以及奧巴馬的母校哥倫比亞大學。奧巴馬一行雖然刻意低調,還是在校園裡引起不小轟動。某女生在Twitter上寫到:看來瑪麗亞·奧巴馬正在考慮到我的學校來,我將成為她最好的朋友,她不想干也不行。

我們這一代人在中國上大學的時候沒有大學游的說法,考上什麼就是什麼。連本城的大學都沒有去看過(人家也不讓進),更不用說外地的了。美國的情況則很不相同。全國大約有3,000所大學,而且申請的數量也沒有限制。這當然是好事,但人的精力有限,能申請10-15所就了不起了。這樣就有一個選擇的問題。

大學游給高中生和他們的家長提供了一個難的的近距離接觸學校的機會。每個大學都有自己的個性和特點,不同的大學適合不同的學生。跟找女朋友一樣,沒有最好的,只有最合適的。學生的目標是申請那些與自己在學術(Academic),社交(Social),喜好方面都吻合的大學。

 

最佳時機

 

最近幾年,學生大學游的年齡越來越小。紐約時報在今年二月四日登出一篇題為你一年級的娃做好上大學的準備了嗎?」(Is Your First Grader College Ready?)的文章。 文中說的一年級不是高中一年級,不是初中一年級,而是小學一年級。誰說只有中國媽才推娃,文章講不少美國小學開始組織學生進行大學游,美名其曰:及早訂目標,然後咬住不放。

大學游其實有兩種:一種是啟迪性(inspirational)的大學游,另一種是實用性的大學游。啟迪性大學游的目的是讓孩子對大學產生興趣。它可以在孩子還比較小的時間進行,形式也不一定正規。有次在斯坦福門口的大草坪上看見一對小夫妻帶著一個二三歲的娃。老爸說:兒子,你看這裡多美阿。我真希望你15年後能考進這裡,那就太棒了兒子也不答話,只管自己在草坪上亂跑。我很理解這樣的父母,但希望他們推娃要適可而止,不然很容易起到反效果。

啟迪性大學游有沒有效果不得而知,估計孩子根本就記不住啥。這種大學游更多是家長為以後做的一些準備工作。實用性的大學游不光是看看而已,它有一個重要的作用幫助決定要申請哪些大學。我認為大學游得最佳時機是9和10年級的夏天,因為11年級的夏天可能太忙了。當然也有人選擇在12年級大學錄取之後再去參觀學校,這是較為省錢的一種方法。

我個人的看法是大學游是很有必要的,特別是一些比較遠,不太了解的學校。它一方面幫助學生決定這個學校的設施,校風,環境是否是自己想要,另一方面也給家長留下一個印象,花了這麼多錢到底值不值。大學游所花的開支雖然不菲,但同你以後要付的學費和生活費相比還是微不足道。事關重大,這個錢還是不要省。

 

選擇那些大學?

 

選擇哪些學校去進行大學游也不是件容易的事。美國華人多半會去看常春藤盟校(8)和本州的公立學校。但把注意力過多集中在藤校並不一定有益,大多數華裔學生是進不了藤校的,這是現實。家長有必要拓寬自己的視野。其實還有一類文理學院(Liberal Art Colleges),較少為華人所知,比如加州的波莫納學院(Pomona),麻省的威廉姆斯( Williams)阿默斯特(Amherst),女校中的威爾士利(Wellesley)都很值得一看。

如果孩子對將來職業有一定的想法,選擇哪些學校去訪問就比較容易。你的孩子若對理工有興趣,可以考慮一組學校象MIT,加州理工, 加州大學伯克利分校,卡內基梅窿(Carnegie Mellon), UIUC, Harvey Mudd等。如果孩子有意學醫,可以考慮一些提供八年醫學院連讀的學校,比如UCSD,布朗大學,萊斯大學(Rice University),西北大學,Case Western等。瑪麗亞·奧巴馬想學電影,她還應該去看一下南加州大學(USC)和加大洛衫磯分校(UCLA)

還有一種值得考慮的是外州的公立學校。最近幾年加州大學系統擴大招收外州的學生,因為他們要付更高的學費。沒人願意多付學費,但好處是外州學生申請加大的旗艦如伯克利或UCLA可能比本地的學生更容易。換句話說,外州學生搶了加州學生的位子。那加州的學生怎麼辦?只好以牙還牙。假如家裡付得起這個錢,申請密西根大學(UM)弗吉尼亞大學(UVa),等外州的公立名校。

 

如何進行大學游

 

最近出現一些以大學游為目的的旅遊團(比如有家叫「藍天假期」的旅行社提供5日7校的東海岸名校游),很是方便省心。但旅行團的行程並不是為學生個人而設計的,所以不一定合適。大學游最好、最靈活的方法依舊是自駕游。家長和學生首先決定好要看的學校,然後開車一家一家看過去。我在美西大學游」(上下)介紹了到西部看大學的路線,外地的學生可以飛到舊金山市,租上一輛車,花一個星期時間看8-10所學校,然後從聖地亞哥飛回去。

這種遠行有一個專用的名稱:The Grand Tour。好處是可以在相當短的時間內看一批學校,缺點是走馬觀花,疲於奔命。「一日看盡長安花」是有可能的,能不能留下任何印象就不一定了。建議的節奏是每天一所,最多兩所(如果是在同一個城市)。這樣有時間開車到不同的城市,找到學校,參加完校內活動后再到校園周圍看看。

大學游一種比較好的方法是將要看的學校分幾次進行。近的自己開車就可以解決,遠處的可以通過暑期活動的機會來完成。比如,參加在波士頓某大學的暑期活動,家長可以提起幾天去,順便把周圍的幾所想看的大學都看了。

結束時一點忠告:不要一門心思愛上某一所大學。單相思是很苦的。大家都明白上什麼學校同最終是否有成就並無直接關係的道理。能考上是神的恩典;沒考上?Well,考不上還有另外2,999所大學?

 

白露為霜註:幾年前我寫過一篇「大學游的幾個注意事項」,本篇是其姊妹篇。

 

Orange Key Tour是普林斯頓最主要的校園游

想學工程的學生還可以參加「工程游」

MIT的校園游

好像家長比小孩還多

 

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發表評論 評論 (52 個評論)

回復 總裁判 2015-3-6 23:25
你是倍可親的熟悉教育顧問,眾多父母家長的優秀導師。
回復 解濱 2015-3-6 23:31
ZT: 「你是倍可親的熟悉教育顧問,眾多父母家長的優秀導師。」
回復 fanlaifuqu 2015-3-6 23:32
游過不少,普林斯頓印象不錯!
回復 Lawler 2015-3-6 23:45
能考上是神的恩典;沒考上?Well,跟神無關!
學校里有導遊的參觀,對孩子很有效,也很實際。
回復 徐福男兒 2015-3-7 00:01
當初帶大寶遊了哪些大學?
回復 tea2011 2015-3-7 00:09
ZT"你是倍可親的熟悉教育顧問,眾多父母家長的優秀導師。"
回復 ChineseInvest88 2015-3-7 02:52
謝謝指導~看來今年夏天該去看了,但是丫頭沒有動靜要求,自己也是雲里霧中的沒有目標~
回復 jc0473 2015-3-7 03:14
總裁判: 你是倍可親的熟悉教育顧問,眾多父母家長的優秀導師。
同感,一流顧問
回復 jc0473 2015-3-7 03:17
ChineseInvest88: 謝謝指導~看來今年夏天該去看了,但是丫頭沒有動靜要求,自己也是雲里霧中的沒有目標~
多溝通,早了解和安排,利用貝的資源吧
回復 xqw63 2015-3-7 03:32
ZT"你是倍可親的熟悉教育顧問,眾多父母家長的優秀導師。"
回復 ChineseInvest88 2015-3-7 03:35
jc0473: 多溝通,早了解和安排,利用貝的資源吧
咱對孩子要求是藤校與否無所謂,最佳學校是全美前50名給全獎的,否則念本州的喬治亞理工學院算了~

看來是大四游:被錄取后,看獎學金資料后才比較有譜~
回復 九月.豆 2015-3-7 04:17
Really nice information, thanks for sharing...
回復 九月.豆 2015-3-7 04:17
xqw63: ZT"你是倍可親的熟悉教育顧問,眾多父母家長的優秀導師。"
ZT too.
回復 jc0473 2015-3-7 05:56
ChineseInvest88: 咱對孩子要求是藤校與否無所謂,最佳學校是全美前50名給全獎的,否則念本州的喬治亞理工學院算了~

看來是大四游:被錄取后,看獎學金資料后才比較有譜~
太對了,看菜下飯~~
回復 金竹陶器 2015-3-7 05:59
感謝指南好文
兒女要爭氣,睜眼閉眼行
回復 秋收冬藏 2015-3-7 07:17
去之前先問大學招生辦有沒有tour.
回復 xqw63 2015-3-7 08:49
九月.豆: ZT too.
  
回復 美國丹妮公主 2015-3-7 09:02
好文而且又及時,我正想帶我女兒看看順便了解一下我們想讓她去的大學。謝謝了。
回復 白露為霜 2015-3-7 09:23
總裁判: 你是倍可親的熟悉教育顧問,眾多父母家長的優秀導師。
謝謝美言。沒有拉~    只懂這個。
回復 白露為霜 2015-3-7 09:23
解濱: ZT: 「你是倍可親的熟悉教育顧問,眾多父母家長的優秀導師。」
謝謝大俠。很高興你喜歡。
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