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誰是全美國最聰明的大學生?

作者:白露為霜  於 2014-1-7 23:43 發表於 最熱鬧的華人社交網路--貝殼村

作者分類:教書育人|通用分類:留學生活|已有49評論

關鍵詞:大學生, 美國, 數學比賽

美國2,000萬在校大學生中,誰是最聰明的?這樣的問題通常是無解的,因為人的智能分為多種類型,很難進行有意義的比較。按照霍華德·加德納(Howard Gardner)的多元智能理論,人有8-9種不同的智能,比如音樂節奏,視覺空間,語言,數學邏輯等而非單一的通用型智能。但如果你把命題收窄,把聰明定義為數學邏輯方面的才能,這個題目就有解了。

美國數學最好的大學生在哪裡?他們當然不是均勻分佈,而是集中在一些名校的數學系,也有一些散落在物理,應用數學,計算機,運籌學等科系和專業。但如果他們是真正的優秀,他們會參加一項數學比賽 -- 威廉·洛厄爾·普特南數學競賽(William Lowell Putnam Mathematical Competition)

通常被認為是世界上最老牌和最負盛名的大學校際數學競賽,從1938年起,普特南數學競賽每年舉行一次,對所有美國和加拿大的大學生開放。參加的學校可以組成一個3人的數學校隊,沒有進入校隊的學生可以以個人的身分參賽。近年來每年都有2-3千人參加。

普特南數學競賽歷時6個小時。每個參賽者試圖解出12道題,這些題目通常只需用大學數學的基本知識就可以解出,但它需要很多的創造性思維。每道題10分,所以最高可得120分。這項考試有多少難?在這些自認為數學很好的學生中,最常見的分數是0分。以2003年為例,3600人參加,只有1024人得了10分或更高,42分就可以進前100名了。考試成績進入前5名的參賽者不再分先後,他們被授予普特南同伴」(Putnam Fellows)的稱號。這5位也可以算是當年最聰明的美國大學生了。

參加這項競賽,除了沖著聲望和獎金而來之外,很多學生把它當成一個天然的排序機器。我是不是當數學教授的料子?如果我在普特南競賽上名列前茅,我也許應該申請數學系的博士生。如果成績不大好,也許可以轉讀統計,計算機,金融的研究生。

2013年三月時美國數學學會宣布,哈佛大學在普特南數學競賽榮獲第一(比賽是2012年底舉行的)

由艾倫·袁,Eric LarsonEvan O'Dorney組成的哈佛隊擊敗眾多老牌勁旅,包括麻省理工學院,加州大學洛杉磯分校(UCLA)和卡內基梅隆大學,連續第二年捧回普特南獎。2012年哈佛也是30次在這項比賽中獲得勝利。

哈佛隊獲得$25,000獎金,三名隊員個人可得$1,000的獎金。除此之外哈佛還有特別的鼓勵:進入普特南前10名的可以免除學費。2012年哈佛擁有五名普特南同伴中的兩位:Eric LarsonEvan O'Dorney。袁同學獲得honorable mention。另外三位普特南同伴出自麻省理工。應該說哈佛是險勝,麻省理工的三位普特南同伴中有兩個非正式隊員,他們的個人成績不能算進校隊成績。

哈佛和麻省理工在這項比賽上是棋逢敵手。麻省理工勝在戰將如雲,哈佛則更加拔尖一點。在過去10年裡哈佛贏得5次第一,麻省理工則有3次第一,普林斯頓和加州理工各有1次第一。

Eric LarsonEvan O'Dorney不但在哈佛數學系廣為人知(當然數學系很小),在美國中學奧數圈子裡也是赫赫有名(奧數圈子也不大)。如果你家有USAMOMOSP級別的極客,你多半聽說過這幾個名字。因為兩人都曾經代表美國參加國際奧數比賽(IMO)並獲得好成績。Larson20072009年代表美國出賽,獲得一枚金牌一枚銀牌。O'Dorney四次代表美國出賽(08091011),獲得兩面金牌兩面銀牌。他們的對手當然也不含糊,三位來自麻省理工普特南同伴均是昔日的國際奧數比賽金牌獲得者。

美國奧數的水平是相當不錯的。最近幾年的成績超越俄羅斯,東歐的傳統強國而名列世界第二三位。中國隊大多數年頭都是第一。最引人注目的新現象是韓國強勢崛起,有些年頭排在第一二位。中國和韓國基本上是一路的,國家投入,層層選拔,長時間高強度訓練。相比之下,美國的奧數要「天然」的多。美國參加奧數的人數不多,除了少數地區之外,也沒有什麼補習可上,學生主要靠自學和一些網上課程。有興趣的孩子都可以參加AMCAIME以及USAMO考試。成績最好的幾十位學生會被邀請參加數學奧林匹克暑期訓練營(Mathematical Olympiad Summer Program MOSP),在那裡他們集訓3-4個星期。在訓練營結束時根據成績選出6位優勝者參加國際奧數比賽。

美國奧數隊的總教練叫馮祖名(Zuming Feng),天津人,15歲時考入北京大學數學系,18歲時進入約翰霍普金斯大學(JHU)讀數學博士。畢業后在美東著名私立高中Phillips Exeter Academy做數學老師2003年起他一直擔任美國奧數隊的領隊和教練。美國從來不缺少有天份的學生,但在他的調教下,美國奧數隊成績的穩定性有了很大提高。LarsonO'Dorney都是他得意門生。

馮祖名自己顯然是非常有天份的,我一直在想他為什麼不去當教授從事研究,或到華爾街賺大錢,而是甘當人梯,在中學里教書。這個問題只有他自己才能回答,也許參加比賽同數學研究需要的是很不一樣的技能,也許他自己就是喜歡教這些有天份的孩子。但不管怎樣,他做出了這樣的選擇,或許是個人的損失,卻是美國的福氣。

 

白露為霜注Eric Larson2013年從哈佛畢業,進入麻省理工讀數學博士。Evan O'Dorney和艾倫·袁現在是大三的學生,他們還可以參加普特南數學競賽。

 

誰是全美國最聰明的大學生?_圖1-1

Eric LarsonEvan O'Dorney和艾倫·

 

誰是全美國最聰明的大學生?_圖1-2

美國奧數隊主教練馮祖名

 

 


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發表評論 評論 (49 個評論)

回復 fanlaifuqu 2014-1-7 23:46
希望不光光是數學聰明。
回復 白露為霜 2014-1-8 00:25
fanlaifuqu: 希望不光光是數學聰明。
很奇怪奧數冠軍常常又是SPELLING BEE,地理比賽(GEO BEE)的冠軍。好像用的是腦子的同一部分。
回復 tsueict 2014-1-8 00:42
總教練 馮祖名 是全美國最聰明的 teacher - 是 喜歡教這些有天分的孩子。- as Confucius said.   +
回復 sousuo 2014-1-8 01:37
這還是技巧性的聰明,不是智慧型俄深邃。
回復 白露為霜 2014-1-8 01:45
sousuo: 這還是技巧性的聰明,不是智慧型俄深邃。
比賽同研究還是不一樣。比賽是在很短時間把題目做出來,很多是技巧。研究花的時間要長的多,甚至不知道有沒有答案,技巧也重要,但不是那麼重要。
不知道有沒有做過研究,這些奧數金牌得主有多少最終成為有成就的數學家。
回復 白露為霜 2014-1-8 01:46
tsueict: 總教練 馮祖名 是全美國最聰明的 teacher - 是 喜歡教這些有天分的孩子。- as Confucius said.    +
我想是。如果想賺錢,有很多賺錢的方法。
回復 wcat 2014-1-8 02:12
白露從什麼地方弄來的這些信息啊?
回復 小皮狗 2014-1-8 02:20
能夠將自己的天賦,用在做自己喜歡的事,就是最大的幸福和收穫。
回復 賭博客 2014-1-8 02:21
白露在這個領域裡的研究真的深入,非常權威,欽佩!
回復 心隨風舞 2014-1-8 02:55
問好教育專家,讓我們讀到高水準的好文。
回復 jc0473 2014-1-8 03:04
白露最聰明,貼大文字
回復 sousuo 2014-1-8 03:24
研究和考試最大的不同,就是一個是一定有解,另一個不一定有解,而且,即使有,也不知道什麼是正解。

所以需要的不是一種「聰明」。
回復 白露為霜 2014-1-8 05:11
wcat: 白露從什麼地方弄來的這些信息啊?
    都是PUBLIC INFO 啊~
回復 白露為霜 2014-1-8 05:15
wcat: 白露從什麼地方弄來的這些信息啊?
不少頂尖的數學天才決定去走學術道路,雖然這條路也不好走,也沒有什麼錢。不然好像心裡不安,這樣的腦子不應該只用來賺錢。
普通人就沒有這樣的負擔了。
回復 白露為霜 2014-1-8 05:16
賭博客: 白露在這個領域裡的研究真的深入,非常權威,欽佩!
謝謝。   有位朋友問起美國數學競賽的事情。為他寫的。
回復 白露為霜 2014-1-8 05:16
心隨風舞: 問好教育專家,讓我們讀到高水準的好文。
謝謝美言。有空常來做做。
回復 白露為霜 2014-1-8 05:17
jc0473: 白露最聰明,貼大文字
    新年快樂。
回復 白露為霜 2014-1-8 05:17
sousuo: 研究和考試最大的不同,就是一個是一定有解,另一個不一定有解,而且,即使有,也不知道什麼是正解。

所以需要的不是一種「聰明」。 ...
謝謝留言。的確是這樣的。
回復 wcat 2014-1-8 05:22
白露為霜:      都是PUBLIC INFO 啊~
你不得了啊!
回復 jc0473 2014-1-8 05:49
白露為霜:      新年快樂。
新年快樂
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