倍可親

美國也有「男孩危機」嗎?

作者:白露為霜  於 2012-6-11 01:53 發表於 最熱鬧的華人社交網路--貝殼村

作者分類:教書育人|通用分類:留學生活|已有50評論

關鍵詞:美國, 男孩危機, 教育

最近幾年,討論中國教育中的陰盛陽衰現象的文章一直在國內媒體中出現。這在重視子女教育的中國引起的反響是可以想像的。人們通常認為女孩子更聽話,更受老師喜愛。她們學習更加刻苦,字也寫得漂亮。而男孩通常淘氣、吵鬧、惹禍。 教育工作者表示,在中國,男孩和女孩的學習差距顯而易見。

中國青少年研究會的研究人員在2010年出版的《拯救男孩》一書中指出,女孩在高考中的表現強於男孩,她們進入大學的可能性更大,更可能獲得獎學金。2006年至2007年,中國5萬名國家獎學金的獲得者中,只有17458人是男孩。

有關中國男孩危機的討論也引起國外主流媒體的主意,今年527日《紐約時報》發表題為《中國男孩在課堂上努力追趕》(Young Men in China Struggling to Catch Up in Class)的文章。文章在分析了當下中國所面臨的陰盛陽衰問題后,似乎認為中國男孩表現不佳與重視死記硬背的教育體系有關。男孩愛喧鬧、好動、好奇心強的天性被這種教育體系所扼殺。男孩被要求坐下來,集中注意力數小時死記硬背,難怪學不進去。

當我讀到這篇文章的時候就在想:這很有意思,因為我在美國也一直讀到男孩危機的說法。美國人也在擔心男孩落後了,後果嚴重。可是美國同中國的教育制度是非常不同的,怎麼會出現相同或類似的問題呢?(中國和美國的教育都有問題,但問題通常是不一樣的)。這也就是我寫這篇博文的最初想法。


美國也有男孩危機


我不認為任何人會否認女孩作為一個群體成績更出色。女孩學業上更強大,她們分數更高,她們領導各項學生活動,她們是學校第一名(valedictorians)

克里斯蒂娜霍夫·索莫斯,American Enterprise Institute研究員在時代周刊的文章男孩的神話解釋到,她對美國男孩的未來深感憂慮:男孩比女孩更可能去特殊教育班。男孩比女孩更可能使用是控制情緒的藥品。對她來說這表明當今的學校是為女孩而建造的,男孩在裡面不知所措。因此男生比女生更可能高中輟學。男孩同女孩相比閱讀也差。美國的監獄里擠滿了男孩和前男孩」(former boys)

如果你有孩子在美國長大,多多少少會有些類似的感受。女兒所在的高中大多數年頭都是女孩第一名(valedictorian),有些年頭前5名都是女孩。女孩們擔任學校社團的領導職位,男孩也就是當跟班的份。女孩對自己想要什麼非常清楚而且努力去做,同年齡的男孩還在打遊戲。華裔孩子多半不會太糟,可男孩子似乎總是缺了口氣。家裡有一兒一女,女兒去藤校,兒子去公立的現象是相當常見。

統計數據似乎也證實這些懷疑。現在美國大學57%的學生是女性。這一問題在一些以文科為主的大學尤為明顯。離我們家不遠的州立大學女生占62%而男生只有38%。因為美國孩子不喜歡去性別太一邊倒的學校,所以大學為了維持性別平衡經常在錄取過程中偏袒男孩。

那些沒有上過大學的男孩的前景是相當暗淡的。美國高工資的製造業工作幾乎流失殆盡,沒有大學學歷很難有出頭的機會。但是男孩的痛苦(pain)並不代表是女孩的收穫(gain)。她們很快就會發現這些男孩的問題也是她們的問題 -- 找不到合適的結婚對象了。


美國的男孩危機更多的是種族和貧困問題


那麼美國同中國的的男孩危機是一回事了?別這麼快就下結論。美式男孩危機的形成和影響範圍同中國版本是有很大差異的。

根據2006年無黨派教育部門報告 關於男孩和女孩的真相(The truth about boys and girls),美國大多數男孩不僅沒有失敗,他們的學習成績按照各種測量標準都比以往任何時候都好。少數男孩,主要來自西班牙裔和黑人以及低收入家庭,卻問題很多。這些孩子的情況的確很糟糕,他們甚至把整個數據都拉了下來。

薩拉·米德(Sara Mead) 根據幾十年的政府統計研究寫到:但他們 (指拉丁裔,黑人,低收入家庭孩子) 的主要問題種族和階級,而不是性別。 米德的結論與波士頓大學 Caryl Rivers 教授的結論相呼應。Rivers 華盛頓郵報2006年寫到:郊區的白人男孩並沒有在高中輟學,不上大學,或缺乏口頭表達能力在白人當中,高校的性別構成是相當均衡....常春藤盟校中,男性仍然多於女性。

這個看法是相當有見地的。如果把西班牙裔和黑人的以及低收入家庭的孩子的數據拿掉,美國還有沒有男孩危機?這個答案,在我看來,是否定的。白人和亞裔中產階級的男孩並沒有什麼大問題,男孩的家長們也許是過慮了。為什麼這樣說呢?且聽我來解釋。


男孩依舊統治STEM


眾所周知,科學是社會
發展的發動機,而數學是科學的基礎。專修這些學科的收入前景比其他的專業好很多。同時STEM(科學,技術,工程,數學) 又是男孩傳統的優勢領域。近年來女孩子們有了很大的進步,部分是得宜於亞裔女孩的優異表現,但形勢並沒有根本改觀。數理,工程依然是男孩的強項,男孩SAT-M(數學) 成績依然比女孩高,這些專業男生的數量仍遠超女生的數量。

小女兒小寶從小數學就相當不錯。初中時一路過關斬將成為數學競賽 Mathcounts 灣區三縣冠軍,贏得去加州總決賽的門票。她雖然沒有教練或沒有太多的準備,還是信心滿滿。到州里一看卻傻了眼:90%以上的參賽者是男孩,少數幾個女生都覺得左右不自在。筆試以後決出前10名到台上一對一擂台口試,從而決出全州的冠軍。最後前十名全是亞裔男孩。小寶回家的路上一聲不響,再也不提數學了。

小寶高中時參加過兩次全國性數學夏令營(需要考試的那種)。一共70個男孩10個女孩。大學教授在上面講數論,幾個女孩在有一句沒一句的聽著,一邊商量著到哪裡去玩。按小寶的說法,數學女孩都還蠻正常,而數學男孩則大多很怪」(pretty weird)。男孩中還真有認真聽講認真做題的。其中一個韓裔男孩高中沒畢業已經證明某某定理了。

男孩在 STEM 的優勢在大學里繼續保持。女性只取得在美國工程和計算機學士學位中的17-18%,以及物理科學 (physical science, 包括所有生命科學之外的學科)和數學的40%。那些選擇科學的女孩大多數集中在生命科學 (Life Science)的領域。

過去二十年女性在擠進生命科學領域上有了很大進展,但在STEM的其他領域的成功卻相當有限。


幾乎所以的領域男孩都佔據著高端


大女兒大寶是屬於文科女生(在她轉攻讀數學之前)。她在高中的時候主要參加文科類的活動和比賽:像寫作,新聞,辯論,政治等,有一些是全國性的。這類活動的參加者,正如大家想像的那 樣,是以女生為主。大寶卻注意到:那些男生,雖然人數較少,卻常常是最出色的。最好的作者,記者,最好的辯論家都是男的。這個現象奇怪嗎?其實這不是個偶然現象。

其一,男孩之所以會挑選參加女孩為主的活動他們肯定在這方面很出色,不然也不會來。其二,這同人類的智力分佈有關。人的智力分佈可以用鐘形的曲線 (Bell curve)來描述。大多數人都在中間,兩個極端(天才和很笨) 都較少。但男人同女人的鐘形的曲線又不完全一樣。雖然男人女人的平均智力差別不大,女人更加集中在中間,兩頭較少。男人則更加極端,很聰明和很笨的都更多一些。(見圖一)

圖一: 男女生的鐘形的曲線 (黑線是女性,灰線是男性)。IQ132(紅箭頭處)通常被認為是天才。


這就解釋了幾個現象:儘管美國大學女生總人數遠超男生人數,這分佈並不是均勻的。基本上看學校越好,男生的比例越高。加州州立大學(state university) 男女比例一般是40%60%,加州大學系統的旗艦大學柏克利 (最好的公立大學) 的男女比例是48%52%,到了哈佛,普林斯頓,耶魯,男女比例都是51%49%。哪是不是頂級名校刻意照顧男孩呢?I don』t think so。在最高端,男生並不缺乏。

另一個現象是:幾乎所有領域最出色的都是男性,無論是數學還是音樂,寫作,辯論,政治,管理,無論參與者是以男孩為主還是以女孩為主。如果範圍較小這個現象還不明顯,但到了全國,全世界的範圍來看,鮮有例外。

如果你光從高端的角度來看,你更需要擔心的是女孩。為什麼她們開始時人數眾多,氣勢很盛,可越往上爬,她們的人數迅速減少,到了頂級更是鳳毛麟角,高處不勝寒。男孩危機?哪有什麼男孩危機。女孩為什麼爬不上去當然不僅僅是智力或教育的問題,這同美國傳統,社會結構有關。在這裡不多做分析。


結論


男孩危機的討論在美國和中國都相當引人注目的話題。我個人認為美國的男孩危機主要是拉丁裔,黑人,低收入家庭男孩的危機。這個問題當然很重要,但並不僅僅是教育的問題,不是能夠通過教學方法的改變,或男女分校就能解決的。除去這些人群,白人和亞裔的中產階級並沒有所謂的男孩危機。他們也在高中階段總體來說也許不如女生出色,但這並不是危機。有證據表明在進入大學之後特別是工作之後男孩的優勢逐漸顯現,很可能就一舉越過以前一直在他們前面的女孩們。

過去二十年美國女孩在學業上(從小學到大學)所取得的進步是有目共睹的,在某種意義上講遠遠超出人們的預期。男孩危機的擔憂很多是相對於女孩的成功而言的。但值得注意的是女孩的成功是相當有限的,她們在自我實現的道路上還會遇到眾多的困難和挑戰,特別是在工作之後。我們在關注這個所謂男孩危機的時候不應該忽略女孩們的征戰和爭扎。

我們需要的是男孩和女孩都成功。


 


美國也有「男孩危機」嗎?_圖1-2

美國也有「男孩危機」嗎?_圖1-3
你的愚蠢真讓人噁心
美國也有「男孩危機」嗎?_圖1-4
為什麼在我們小的時候女孩子聰明多了,可我們長大后男孩卻事事當頭?


我會,我會!


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發表評論 評論 (50 個評論)

回復 fanlaifuqu 2012-6-11 01:58
不在乎成功與否,娘娘腔及沒主見是男人的危機!
回復 putongren10 2012-6-11 01:59
sf
回復 BL_518 2012-6-11 02:00
很有意思~~~樓主下功夫了~~~~~~
回復 律師 2012-6-11 02:07
So 白露為霜 is a woman.
回復 秋收冬藏 2012-6-11 02:17
記得醫學院有一大半是女孩,但進入top 科系又以男生為多。 (種族 bell curve 被人罵了好久。)
回復 xinsheng 2012-6-11 02:17
男女有別,在不同的領域裡各有千秋。
女孩早熟些,故在早期的學業突出些
回復 wcat 2012-6-11 03:03
記得以前也與你討論過,幾乎在各個領域最突出的男的要遠多於女的,即使像廚師、服裝設計師許多是女的。其原因可能是男的敢想敢幹一些吧。最後那個圖地解釋了這個現象。
回復 嘻哈:) 2012-6-11 03:08
男生後勁好像足些,至少我見到讀博的男多過女
回復 白露為霜 2012-6-11 03:32
fanlaifuqu: 不在乎成功與否,娘娘腔及沒主見是男人的危機!
這在中國是個問題。
回復 白露為霜 2012-6-11 03:33
putongren10: sf
  
回復 白露為霜 2012-6-11 03:34
律師: So 白露為霜 is a woman.
did not try to fool you.
回復 白露為霜 2012-6-11 03:35
BL_518: 很有意思~~~樓主下功夫了~~~~~~
謝謝
回復 amassadinho 2012-6-11 03:37
女孩子成熟早些,所以一直到高中都會顯得女生成績突出,越往上走就不一樣了。我們這裡好的私立中學錄取學生時男女比例是1:1.
回復 白露為霜 2012-6-11 03:37
秋收冬藏: 記得醫學院有一大半是女孩,但進入top 科系又以男生為多。 (種族 bell curve 被人罵了好久。)
醫學院的學生是男女各半,但醫學院的教授基本上都是男的。
回復 白露為霜 2012-6-11 03:38
xinsheng: 男女有別,在不同的領域裡各有千秋。
女孩早熟些,故在早期的學業突出些
是。在中學時期出色同在職場上是否成功關係不大。
回復 律師 2012-6-11 03:39
白露為霜: did not try to fool you.
As a guy, I cannot say that "幾乎所有領域最出色的都是男性". I can only say that so many women are on top.
回復 無為村姑 2012-6-11 03:55
人的智力分佈可以用鐘形的曲線 (bell curve)來描述。大多數人都在中間,兩個極端(天才和很笨) 都較少。但男人同女人的鐘形的曲線又不完全一樣。雖然男人女人的平均智力差別不大,女人更加集中在中間,兩頭較少。男人則更加極端,很聰明和很笨的都更多一些。
~~~~~~
覺得有道理。鑒於男性女性智力曲線的不同,所以,對男生女生的成功標準應當是不同的。
回復 mosville 2012-6-11 04:45
這個在美國無所謂,我認識不少美國人,妻子是高級白領,丈夫做個小工作或者根本不工作。
回復 ahsungzee 2012-6-11 05:09
fanlaifuqu: 不在乎成功與否,娘娘腔及沒主見是男人的危機!
高見!
回復 白露為霜 2012-6-11 06:06
wcat: 記得以前也與你討論過,幾乎在各個領域最突出的男的要遠多於女的,即使像廚師、服裝設計師許多是女的。其原因可能是男的敢想敢幹一些吧。最後那個圖地解釋了這個 ...
也不全是智力的問題,社會結構,傳統習慣都有一定的關係。長遠期來講,女孩所要面臨的困難更多。
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