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哈佛故事 :泰坦尼克和威德納的幽靈

作者:白露為霜  於 2012-3-5 10:23 發表於 最熱鬧的華人社交網路--貝殼村

作者分類:圍爐話史|通用分類:留學生活|已有27評論

關鍵詞:哈佛, 圖書館, 泰坦尼克, 威德納

每次走進哈佛校園總能感受到一種濃濃的人文氣息和厚厚的歷史沉澱。從哈佛 Yard 到查爾斯河畔,從西面Radcliffe 女校的舊校園到東面富格博物館,每一個角落都有故事和傳說。有些是歷史事實,有些卻因為年代久遠,真假難辨,但人們依然津津樂道。但我最喜歡的還要數威德納圖書館 (Widener Library) 的故事。
 
去過哈佛的人一定都見過威德納圖書館。它位於中心區哈佛大院 (Harvard Yard) 最顯眼的地方,也是哈佛最大的圖書館。幾乎所有的遊客都會在那裡拍張照。但因為它不對公眾開放 (想要進去參觀一下要有哈佛的學生或教師帶著才行) 所以了解圖書館內情的人並不多,而知道這座氣勢恢宏的圖書館的來歷的就更少了。威德納圖書館到底有什麼故事呢?別著急,且聽白露慢慢話你知。。。
 
提到威德納圖書館就要從哈利·埃金斯·威德納 (Harry Elkins Widener) 講起。他出生於1885年,家裡是美國費城有名的富豪。哈利於1907年畢業於哈佛大學,他在哈佛學了些什麼不是太清楚。我想無非是文學,歷史,哲學,宗教等科目,當時所有有學問的人必修的。

哈利在哈佛時就對藏書著迷,畢業以後更加不可收拾,年紀不大已成為相當有名的藏書家。他的收藏品不乏珍本,善本,比如莎士比亞對開本(Folio) 和古騰堡聖經 (Gutenberg Bible)。在1912年春天,他去英國購買書籍,在那裡頗有斬獲,買到一批好書,包括培根的散文集 (1598年第二版Essais)。但在他回美國的路上,發生了點事情,不但改變了他自己的一生,也在某種程度上改變了哈佛。

哈利與他的父親喬治·威德納和母親埃莉諾·威德在法國的瑟堡 (Cherbourg) 登上了一艘新下水的豪華客輪 - 泰坦尼克號 (RMS Titanic)。他們一家還有兩個僕人住在頭等倉。

414日晚上哈利和他的父母為泰坦尼克號的船長開了一個派對,船上的一些最富裕的乘客被邀請參加。還記得電影 Titanic 嗎?女主角 Rose 和未婚夫匹次堡鋼鐵大亨 Cal 如果是真有其人一定也會參加哈利家的派對。

那一夜,泰坦尼克號撞上了冰山。

作為頭等倉的客人,威德納一家原本可以順利逃生的。哈利在把母親埃莉諾送上第4號救生艇之後卻沒有跟著上船。據說:正當他要跨進救生艇突然想起那本剛買到的孤本培根的散文集,決定和他父親一起回倉里去找。沒想到這一去就再也沒回來。

哈利葬身冰海時年僅27歲。威德納夫人是全家唯一活下來的。回到美國后她表達了要捐贈哈利的藏書給哈佛的願望。哈佛大學知道這一消息后大喜過望,馬上回了一封信:哈佛圖書館很缺乏,也沒有合適的地方存放哈利的藏書。要不這樣,您乾脆送哈佛一個新圖書館吧。

威德納家也真是有錢,對哈佛的獅子大開口居然也答應下來。哈佛劃出黃金地段最好的一塊地給新圖書館,哈利的母親捐贈2百萬美元用於設計和建築 (按照現在的比價,威德納出資肯定過億)。到了1915年,哈利·埃金斯·威德納紀念圖書館落成。美國參議員洛奇在主題演講中指出:這個高貴的學習的禮物」他說,「帶著一個巨大的悲痛的陰影來到我們中間

今天的Widener圖書館有10層樓(地上6層,地下4),書架的長度達50英里,藏書320萬冊。每年新買約60,000卷書。威德納圖書館主要收藏文學,歷史,民俗學,語言學等社會科學的書籍。

當然哈佛的藏書 (大約有1600萬冊) 早已超出單一圖書館能夠應對的水平。哈佛大學現有十餘所圖書館,威德納圖書館則是其中最大最出名的一個。從90年代末開始,哈佛也開始了工程浩大的數字化的計劃,將藏書一一掃描。相信不久的將來,世界各地的人們都可以通過網路免費閱讀哈佛的藏書。那真是造福人類。

在威德納圖書館的中心,夾在一樓和二樓之間是哈利·埃金斯·威德納紀念室。裡面存放著威德納的個人收藏 – 3500卷善本書 ,主要是19世紀英國作家作品和19世紀的繪本。紀念室的門平常是關著的。

有關這個紀念室一直都有各種各樣的傳說。有人說威德納夫人很迷信,那間屋子是威德納夫人特地為她的兒子的幽靈所建的。這個說法也有道理:威德納的鬼魂如果回陽世會去哪裡?會去他費城的老家嗎?多半不會。這麼愛書如命的他如果回來一定會去找他的書。威德納夫人建造這個紀念室就是讓幽靈能有一個安靜的地方讀書。

還有些人說威德納圖書館鬧鬼 (Haunted)。我為這事特地問了圖書管理員。他們還鄭重其事地否認:沒有這事。

但有一點是肯定的。哈佛工作人員至今仍然每星期在威德納肖像下放置上鮮花。這既是遵守當初簽下的合約,也是今人對前輩的尊敬:Welcome Back! 威德納先生,歡迎回來!我想威德納先生在九泉之下或九天之上一定會微笑的。


 

白露為霜注去過哈佛很多次。但以前無論是公幹還是私事都是來去匆匆。三月初重遊哈佛,在那裡仔細地玩了兩天。頗有收穫。回來之後塗鴉成幾篇短文,除了照片之外,每篇都穿插一兩個小故事。希望你能喜歡。

 


哈利•埃金斯•威德納

威德納紀念室外部

威德納紀念室外部的壁畫(描寫一次世界大戰)

圖書館閱讀室之一

圖書館正面

威德納紀念室內部

哈利•埃金斯•威德納 這所大學的畢業生 生於1885年1月3日 死於1912年4月15日 隨泰坦尼克號在海上沉沒


泰坦尼克號

泰坦尼克號長眠於海底的最新照片



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發表評論 評論 (27 個評論)

回復 fanlaifuqu 2012-3-5 10:29
對圖書館閱讀室印象極好!
回復 看得開 2012-3-5 10:41
哈佛的圖書館閱讀室像波土頓市政府的圖書館閱讀室.
回復 Cateye 2012-3-5 11:00
某些人心中的聖地。
回復 翰山 2012-3-5 11:32
姐姐好!哈佛,就參觀過一次,是第一次去波士頓時,十幾年前吧。現在常有機會去波士頓,也路過哈佛,怎麼就沒有心思進去看了呢?你說我該去嗎?好像要牽一個女娃娃的手,才有意思,是嗎?下次去,叫我。
回復 yulinw 2012-3-5 11:40
   喜歡這樣的小故事~~
回復 一樹繁花 2012-3-5 11:41
哈佛參觀過一次,不知道這些故事,謝謝介紹!
回復 tsueict 2012-3-5 20:17
謝謝 LZ 白露介紹. Looking for more what you are going to write.
Mr. Harry Elkins Widener. Rest in Peace with honor to the world on the forty days before the Centennary of your passed away.
回復 白露為霜 2012-3-5 23:44
fanlaifuqu: 對圖書館閱讀室印象極好!
是。閱讀室很漂亮。
回復 白露為霜 2012-3-5 23:45
看得開: 哈佛的圖書館閱讀室像波土頓市政府的圖書館閱讀室.
哦。下次去看一下波土頓市圖書館。
回復 白露為霜 2012-3-5 23:45
Cateye: 某些人心中的聖地。
不錯。
回復 白露為霜 2012-3-5 23:52
翰山: 姐姐好!哈佛,就參觀過一次,是第一次去波士頓時,十幾年前吧。現在常有機會去波士頓,也路過哈佛,怎麼就沒有心思進去看了呢?你說我該去嗎?好像要牽一個女娃 ...
外表的確是沒有什麼多看頭的。如果有興趣可以看哈佛的博物館(好幾家)。
回復 白露為霜 2012-3-5 23:52
yulinw:    喜歡這樣的小故事~~
謝謝你喜歡。
回復 白露為霜 2012-3-5 23:53
一樹繁花: 哈佛參觀過一次,不知道這些故事,謝謝介紹!
謝謝你喜歡。
回復 白露為霜 2012-3-5 23:53
tsueict: 謝謝 LZ 白露介紹. Looking for more what you are going to write.
Mr. Harry Elkins Widener. Rest in Peace with honor to the world on the forty days befo ...
謝謝。
回復 wcat 2012-3-6 02:34
   謝謝介紹! 感覺你就住在那兒似的
回復 無為村姑 2012-3-6 04:09
Sad that he died in that tragic wrech.
回復 泥馬 2012-3-6 05:04
感人的故事,作者感覺細膩和文筆生動。
回復 丹奇 2012-3-6 05:04
寫得好!看完他的故事,我動容落淚了!
回復 白露為霜 2012-3-6 06:39
丹奇: 寫得好!看完他的故事,我動容落淚了!
丹奇是性情中人。要是我早就扔掉書,溜了。
回復 白露為霜 2012-3-6 06:40
泥馬: 感人的故事,作者感覺細膩和文筆生動。
謝謝。
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