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人口增長與《農政全書》

作者:深山蘭  於 2015-3-10 01:13 發表於 最熱鬧的華人社交網路--貝殼村

作者分類:書海一瞥|通用分類:文史雜談

關鍵詞:徐光啟, 救荒, 人口

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人口增長與《農政全書》

 

 

徐光啟(1562——1633)是明代社會逐漸走向死亡時的朝廷重臣。他任禮部尚書、太子太保等官職。他就是太子的老師。他離開這個世界時,明帝國已經奄奄一息了,正在作垂死掙扎。而明帝國垂死的主要原因是異常殘暴的獨裁統治,加上人口爆炸結合而形成的巨大威力的反叛作用,任何力量都無法抵擋它。

 

他著有著名的《農政全書》。這是一部當時農業技術的百科全書。

 

最有趣的是這部書的內容及結構。此書共60卷,其中18卷是「荒政」,就是如何救荒。這18卷中,大部分篇幅是介紹何種植物可以吃,並且繪有相當準確的圖畫。共描述了植物414種。救荒的部分佔領全書的三分之一左右,三大冊版本中,救荒正好一冊。徐光啟用毛筆精確繪出各種可食植物的形態,好方便人們辨認,以便荒年能救命。你不能不對徐光啟的精神表示佩服。

 

徐光啟在書中卷四說:「夫謂古民多,後世之民少,必不然也。生人之率大抵三十年而增加一倍,自非有大兵革,則不得減。」

 

徐光啟大概是根據明代的人口統計資料,得出人口的增長率大致是30年翻一倍。我推測他極有可能是根本徐光啟自己家鄉——上海地區的人口增長率而言的。

 

我們今天知道,在不太長的時間內,人口增長大致符合指數增長P=P0(1+r)n. 其中,Pt時刻的人口數, P0 t0時刻的人口數,r是人口年增長率,n是相隔的時間年數。徐光啟說的30年人口翻一翻,我們可以推出:年增長率大約是2.3%。這是個可怕的數據。在富庶的上海附近,沒有大規模的瘟疫情況下,這樣的增長率是可能的。應當是有大量人口遷入而導致的人口增長數據。但全國範圍內,長時間這樣增長的速率是不太可能的。

 

在長時間段內,人口增長模型指數形式失效了,必須修正的。關於人口增長的各種複雜的數學描述方程,這裡我們就不去扯了。我們簡單算一下;假設r=2.3%,取n100年,人口增長到9.7倍。n300年,純粹的數學之值則增長到917.8倍。而實際人口的這樣增長速度是根本不可能的。我還發現,許多人竟然分不清理想狀態的推論和現實之間的差別!把二者混為一談,再胡攪蠻纏。

 

徐光啟認為,人口的增長,除了大規模的戰爭外,不會減少的。人口持續增長,而土地有限,和所有動物一樣,人類永遠處於飢餓的威脅下。這大概是徐光啟要努力寫農書外,還有大量編寫可吃的植物資料,作為救荒的準備。

 

徐光啟的時代,他無法認識到人類可以通過控制生育的措施,減少人口增長。他也很少知道,大瘟疫會導致人口的大量死亡。所以,他認為,只有大規模的戰爭,人口才會大量減少。本質上講,徐光啟是嚴重的悲觀主義者,但中國古代文人的「修養」使得他不會明確去闡述而已。

 

當西方的科學突飛猛進時,政治人物在明確如何發財,而中國的大臣卻在設法編寫如何救荒的的書籍,就是設法不使人在荒年餓死。這能給人什麼啟示呢?其實,明末的年代里,大量的人口因飢餓而死亡。人口的密度超過一定限度,再救荒,也無法挽救全部的人口。只是中國人完全沒有能力去認識這個問題的本質。

 

自然不是說,歐洲沒有人口爆炸的問題。他們同樣有的,只是文化傳統不同,爆炸后的表現形式也不同。像英國人,極端貧窮的人,有時甚至不生育後代(英格蘭人就曾嘲笑愛爾蘭不是這樣行事的!愛爾蘭人靠種馬鈴薯維持人口高速增長。一旦馬鈴薯病毒爆發,導致人口大量死亡,後來,美國就增加了許多愛爾蘭移民。),這樣就在一定程度上抑制了人口爆炸的威力。他們拚命向海外移民,也在一定程度上減少了人口爆炸的強度。

 

現在,據說中國的人口太少了,沒有人養老(他們在世界上到處送大禮,卻沒有錢給自己的百姓養老),要多生。中國大街上的人口就像螞蟻一樣擁擠,他們還覺得少。那就隨他們多生去吧。上帝知道其後果是什麼的。




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