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清代西方的傳教士「天文學家」

作者:深山蘭  於 2014-5-8 10:42 發表於 最熱鬧的華人社交網路--貝殼村

通用分類:文史雜談

關鍵詞:天文學家, 傳教士, 西方

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清代西方的傳教士「天文學家」

 

 

從明末開始,西方的傳教士們就紛紛來中國。為了能吸引中國人的注意,他們一般具有某種本領,或者是哪類學家。最多的是天文學家,因為西方人發現中國專門有皇家天文台,他們進而推斷,天文學家在中國有崇高的地位。其實,這是一種幻覺。中國的天文學家,基本就是制定曆法,加上占星術。

 

李約瑟還引用弗蘭茨·屈哪特在1888年的話:「許多歐洲人把中國人看作是野蠻人的另一個原因,大概在於中國人竟敢把他們的天文學家——這在我們有高度教養的西方人眼中是種最沒有用的小人——放在部長和國務卿一級的職位上。這該是多麼可怕的野蠻人啊!」李約瑟引用的這段話,會引起很大的誤解的。中國的欽天監里的官,從來沒有獲得部長級別的。就算級別是部長級的,那也是不能和國防部長地位一樣的。

 

在乾隆時代,欽天監里有西方的「天文學家」。他們究竟是什麼樣的人呢?

 

1793年,英國來華的使團中有一位真的天文學家丁維提。他們在北京見到了在中國欽天監里工作的葡萄牙神父湯士選。

 

這位主教「向英國人承認他和他的同事根本不能預測日食和月食,也值指不出月相或日出與日落的時間,而朝廷上下卻都認為他們在這些方面是專家。

 

在此以前,他們由於有巴黎出版的《天文曆書》,所以還能應付:因為他們知道這兩個首都之間的經度差,他們只要換算一下就行了。但法國革命斷裂他們的來源:他們收不到寶貴的曆書里。現在這場騙局就要暴露,太可怕了……。

 

這位迷戀上了中國的傳教士處於被驅逐出境的巨大危險之中;甚至有可能像他的許多教士兄弟那樣,因此比這種詐騙要清的罪名而被砍了腦袋。1775年前後,這些耶穌會士在他們的教會解散后所寫的信中流露出一種驚慌失措的情緒。這位高級神志人員的處境則更糟。丁維提同情這位狼狽不堪的「學者」,便送給他一套以格林威治紫子午線測算,可用到1800年的航海曆書。這樣,這位對天文學一竅不通的主教兼天文學家還有7年太平日子可過。」

 

英國人從心裡瞧不起葡萄牙人的,但他們在對付中國人方面,卻是彼此包庇的,絕對不會互相揭短的。胳膊肘絕對不往外拐的。這個「外」是相對於他們的利益而言的,不同的時刻,具有不同的範圍。

 

查中國的什麼百科,說:「湯士選(葡萄牙譴使會會士,1787——1807任副監正、監正)(1751—1808年)為欽天監監副。」那麼,在1800年後,他如何應付的,我們就不知道了。也許法國後來恢復了曆書的出版?

 

中國人曾有一俗語:「遠來的和尚好念經。」這可算是一例。

 

今天的中國,是否還是這樣,我們就不關心了。

 

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