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SAT不是美國高校錄取的唯一標準

作者:雲間鶴  於 2012-8-4 04:37 發表於 最熱鬧的華人社交網路--貝殼村

作者分類:美國的中學教育|通用分類:留學生活|已有33評論

關鍵詞:美國高校, 錄取

同中國的高考成績一樣,SAT考試成績在美國無疑也是高校錄取的一個重要標準,但與中國的高考不同的是,美國的SAT考試成績卻不是高校錄取的唯一標準。

在中國,儘管也有政審一說,但政審在高校錄取中的作用似乎越來越小,在正常的社會環境里,可能只是走走過場而已,現在,很少有學生高考成績不錯,卻因為政審不合格而不被錄取的。

政審以外,中國高校錄取也似乎考慮一些其他的輔助因素,但這些因素通常直接被轉換成分數,加到高考成 績里,如少數民族可以加分,革命烈士家屬可以加分,德智體美全面發展的三好學生也可以加分等等。可是,這些加分因素,往往也會被學校和家長們鑽空子,成為 腐敗的一種根源。比如,有權有勢有門路的家長可以想盡辦法改變考生的民族成分,甚至賄賂學校,買斷三好學生指標。即便學校領導比較清廉,不被買斷,也有可 能利用三好學生的指標為學校爭取更高的升學率。我高三時的班主任是公認的為人公正的老師,但在畢業時他卻悄悄地把我們班的省級三好學生指標給了一個學習成 績並不十分突出的學生,這樣做的原因,是考慮到這個學生有了20分的加分,有可能考上重點本科,若把這個指標給我,不過錦上添花,不會改變什麼,在他看來,我肯定能上名牌大學的。而另外一個班的老師,把指標給了學習成績在班裡是差等的班長,並公開聲稱,如果把指標給那個大家公認的「三好」學生,等於浪費了這個指標,因為那個學生沒有這20分的加分,同樣可以考上清華。諸如此類,不勝枚舉。

在美國,各高校錄取沒有統一的標準,錄取標準都是各高校根據自己的辦學理念和實踐以及社會需要自行制定的。如果考察一下美國各所高校的錄取標準,我們會發現,除了SAT考試成績以外,美國的高校錄取還有很多其他標準,而且這些標準既不能用走過場的方式來形容或達到,也沒有給人鑽空子的機會。

我們可以隨意抽取幾所學校,簡單考察一下美國高校錄取的標準,由此,便不難發現,美國各高校在錄新生時,有共性,也有不同的地方。

我們首先可以粗略地看一下幾所美國高校的錄取條件。為了稍有代表性,我這裡選取的高校有著名的長春藤盟校、有非藤校的著名的綜合性大學、有著名工程大學、也有著名公立大學、普通公立大學,甚至普及教育的社區大學:

哈佛(Harvard長春藤盟校):申請表,高中學校報告,哈佛附加表, SAT IACT成績,SATII成績,兩封老師推薦信TOEFL成績 (外國學生),面試.

普林斯頓(Princeton長春藤盟校):申請表,高中學校報告及成績單,兩封老師推薦信,(四年級)前半學期學校報告,SAT I(推理)或ACT成績,SAT II成績,TOEFL成績 (外國學生)。

斯坦福大學(Stanford,著名綜合性大學):申請表,斯坦福附加表ACT 或者SAT I成績,建議有大學預修課程(AP)或國際文憑組織(IB)考試成績(此項成績並不必需),TOEFL成績 (外國學生), 高中學校報告及成績單,老師推薦信。

麻省理工學院(MIT,著名工程大學):個人信息表(包括父母信息及相關專業信息,類似其他學校的申請表),學生入學論文、課外活動及學習狀況,數學或科學老師推薦信,人文、社會科學、語言老師推薦信,高中學校報告(包括成績單),SAT IACTTOEFLSAT II成績,面試。

加州大學伯克利分校(UC Berkeley,著名公立大學): 申請表,SAT I ACT, SAT II成績, TOEFL成績 (外國學生),個人入學論文,高中成績。

亞利桑那州大學(Arizona,公立大學):申請表,SAT I ACT成績(申請獎學金者必須提交該成績),以往就讀學校的報告及成績單。

藍星社區大學(Lansing Community College):對18歲或18歲以上的成人開放,具體課程在修課前則有對學生的閱讀、寫作或數學水平測試,學生也可以SAT I ACT成績替代水平測試。在讀高中生通過具體項目也可選修該校課程。

從以上最簡單的羅列,不難看出,除了SAT的成績外,美國的高校錄取還要看很多其他因素,如高中成績、高中老師的推薦信,以及學生的特長、興趣及對自我的評價等。學校聲望越高,對SAT以外的要求就越多而且越具體。

在 中國人的印象里,推薦信可能不過是走走過場而已。來到美國久了,就會發現,走過場的情形也不是沒有,但同中國人相比,美國人更看重推薦信的份量。我讀書期 間,有的老師們甚至說自己工作的一半用來上課,另一半用來寫推薦信了。下面這則故事可以說明中美兩國的學者對推薦信的不同看法:我們系裡有一個學生成績和 研究能力有點兒差,系裡的老師和學生都忍不住在腦子裡畫個問號:當初她的導師為什麼錄取了她?後來,聽她導師說,那個學生是國內北大一位非常著名的教授寫 的推薦信。她以後,那位老師對國內的那位學者的推薦信,再也不信了。

由 於推薦信的重要性,很多機構,比如哈佛,要求所有教師推薦信對被推薦人都是保密的,每個被推薦人在請老師寫推薦信時都要簽一個文件,接受這種保密性。關於 推薦信及其保密性,我讀博士期間,上下屆同學中曾流傳著這樣一則故事:一個老師,平常不太欣賞一個學生,這個學生找工作時,這個老師卻主動要給他寫推薦 信。因為這個老師素以嚴格著稱,輕易不太主動給學生寫推薦信,拿到他的推薦信,這個學生彷彿拿到什麼寶貝一樣欣喜若狂。可沒想到這個老師的推薦信里,卻說 這個學生不勝任那份工作。事有湊巧,看推薦信的人正好是那個學生的校友兼好友,否則那個學生根本不可能知道真相,很有可能一直讓這個教授替他寫推薦信呢。 這件事,也讓那個學生吸取了一次教訓,他也把這個教訓傳給師兄弟姐妹們:請人寫推薦信時,一定要確定寫信人對你有足夠的好感。我讀書和教書期間,也有學生 讓我寫推薦信,我沒有象系裡那個老師學習,但也漸漸也接受了美國人的習慣,如果我對學生不了解或我不欣賞他/她的能力,我會直言相告:就算我寫了,也不會對你申請有太多的幫助,你還是請那些更了解你的人去寫吧。

從上述羅列來看,幾乎每所大學都要求申請人遞交高中時的成績,有人甚至說學生的高中成績單可能是高校申請時最重要的材料。通常學生申請了哪所大學,都要 通知自己的學校,然後由學校把成績單直接寄到要申請的高校去。單成績單上,會列出學生高中期間所選課程及每門課程的最後成績。當然了,成績越高,被錄取的 機會就越大;如果一個學生的成績最初不是很好,但成績單上卻顯示出不斷提高,也會提高被錄取的機會。不過,光是成績好還不行,高校查閱學生的成績單時,也 看重一種被稱之為「日程強度(strength of schedule)」的因素,學生要避免成績單位上有極明顯的「擦邊(coasting)現象」,也就是說,學生的成績單上至少要有幾門看起來有點挑戰性的課程和日程安排,比如說,就算在最後一年裡,你的成績單上,也最好不能只是有體育、保健、藝術和三節自修的時間,還有,有人建議,學生要選些精英/快班甚至是大學預修課程。

除了成績單,很多高校也要求申請者提供高中報告。高校通常會給學生一張高中報告表格,報告表格一般由學生在校期間的一個輔導老師來填寫,然後由學校直接寄給大學。報告的主要內容,有的是在申請表中就已經出現的一些信息,包括學生在高中時的平均成績(GPA)、所學課程的班級水平(普通班或精英班或AP班)、及學生是否受過紀律處分等;還有一些是申請表中沒有的信息,如高中報告表格會詢問輔導老師關於學生「日程強度」的看法、他/她本人對學生的學習、課外活動及個人性格的主觀看法,有的表格還給輔導老師提供一個全面評價學生的機會,如果輔導老師不太了解學生,他/她會跟你的老師們交流。在全面評價學生要欄,很多輔導老師都有一大堆的標準答案一樣的回復。如果某個學生有紀律方面的問題,高中報告的一個重要功能就是給高中的輔導老師一個機會向大學詳細解釋這些特殊問題。

很 多高校都要求申請者提供最後一年期中和期末報告,這樣做的原因,一是美國學生申請高校時,通常都在最後一個學年的秋季,這個時候,最後一學年的成績還沒出 來。大學不希望學生在遞交申請或被錄取后,就不再努力學習了。有些學校甚至會給已錄取的學生寫信,要求他們不要不思進取。最後一年期中和期末報告便起到督促學生繼續學習的目的。這些報告也是由學校填寫並直接寄給大學的。學生最後一年期中和期末報告比以往遞交的成績單下降,如果學生被錄取了,學生在大學一年級可能受到學術警告(academic probation),嚴重的可能導致錄取資格被取消。

有些大學還有自己的附加表格,附加表格中的信息,以哈佛為例,有基本個人信息,聯繫方式等,還有很多與個人興趣、特長和理想相關的問題,如:

1)大學期間,你最有可能選擇學習什麼領域,具體講七大類,包括社會科學,如法律、經濟、教育;人文,如文史哲;生物;物理;工程;數學;計算機等。

2)在哈佛列出的各項活動中,你目前對哪兩項最感興趣。這些活動汲及面極廣,包括社會的、政治的、宗教的、種族的、音樂的、體育的、行政的、新聞的等等

3)如果(你最感興趣的)是運動,你將來想要參加什麼水平的運動:大學校際的或是俱樂部/區域性/娛樂性的?

4)你覺得你大學期間會改變學習計劃嗎(比如從文科轉到理科等)?

5)你將來的職業會有變化嗎?

6)你的課外活動會有變化嗎?

7)你生活過的國家或地區

8)可選擇的信息:

a.最能表現你的天分或特長的作品:CD 或參加一些科研項目

b.附加作文:如果學生認為所有申請表格中,沒有讓自己充分展示自己的全部才藝,可以利用這個機會來展示自己。學生可寫自己成長過程中非同尋常的生活環境,或在其他國家旅行或生活的經歷,或給自己未來的室友寫封信,或你認為對自己最重要的一次求知經歷(intellectual experience,比如一門課、一個項目、一本書、一次討論、或一篇論文或研究的題目等),或者你希望如何運用你的大學教育,或者在過去十二個月里你讀過的書單。

簡而言之,與中國以一錘定音的高考錄取相比,美國的高校在錄取學生時,除了學業成績以外,更希望能儘可能多從各個角度了解申請者,申請者的成績、特長、興趣、甚至性格及理想都可能成為錄取與否的因素。每種因素,都似乎在有意無意地衡量申請者 是否具有持之以恆的素質和信心。比如說,將高中兩年甚至四年成績列入申請的必要材料,要求學生認真對待所選的每門課,這樣或多或少可以避免學生形成一種一 舉成名的投機或僥倖心理,使學生更專註於腳踏實地的學習和生活,有助於學生培養良好的學習和生活習慣。

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發表評論 評論 (33 個評論)

回復 徐福男兒 2012-8-4 04:49
sf
回復 徐福男兒 2012-8-4 04:56
非常詳盡的介紹,雖然我已經用不著了(兒子大學已經畢業),但還是很感謝雲鶴博士的分享。將來融園小主人一定用得著。
回復 杏林一虹 2012-8-4 05:19
謝謝介紹,很詳細很有幫助,我家的正好能用上。

除了成績和其它,College Essay非常重要。
回復 杏林一虹 2012-8-4 05:20
請問我能否轉貼到別處,一定註明出處。
回復 雲間鶴 2012-8-4 07:27
徐福男兒: 非常詳盡的介紹,雖然我已經用不著了(兒子大學已經畢業),但還是很感謝雲鶴博士的分享。將來融園小主人一定用得著。   ...
還是喜歡您以前叫雲鶴妹妹。
我的確是因為小主人才對教育感興趣的,現在是幫朋友,本來可以不寫成文的,但覺得寫出來對很多人都會有所幫助,就寫了。很粗,先有后好吧。
回復 雲間鶴 2012-8-4 07:29
杏林一虹: 謝謝介紹,很詳細很有幫助,我家的正好能用上。

除了成績和其它,College Essay非常重要。
我覺得我自己有一種小文人的使命感。有所幫助最好不過了。
回復 雲間鶴 2012-8-4 07:29
杏林一虹: 請問我能否轉貼到別處,一定註明出處。
轉吧,寫出來,本來就是想幫助別人的。
還要謝謝你轉呢!
回復 wo? 2012-8-4 08:53
不喜歡那教授的做法,覺得缺德~~
你不喜歡的話,你可以不應承下來呀~~
回復 風天 2012-8-4 10:46
耶,條條大路,
通大學啦。
回復 杏林一虹 2012-8-4 11:24
雲間鶴: 我覺得我自己有一種小文人的使命感。有所幫助最好不過了。
謝謝雲鶴,收集那麼多資料,有心啊。
回復 杏林一虹 2012-8-4 11:25
雲間鶴: 轉吧,寫出來,本來就是想幫助別人的。
還要謝謝你轉呢!
太好了,感謝!
回復 看得開 2012-8-4 12:05
同意你對SAT與美國教育的理解,  美國教育不是僅為了教什麼有用的知識,而在於告訴別人你是什麼樣的人、有什麼樣的朋友、有什麼樣的做事習慣,從而讓資源能更有效匹配起來。
回復 skphotos 2012-8-4 15:54
謝謝! 我收藏了!
回復 雲間鶴 2012-8-4 19:58
杏林一虹: 謝謝雲鶴,收集那麼多資料,有心啊。
目前還只是收集和事實介紹。希望以後能多些理性的思考。
回復 雲間鶴 2012-8-4 19:58
杏林一虹: 太好了,感謝!
多謝一虹!
回復 雲間鶴 2012-8-4 20:01
wo?: 不喜歡那教授的做法,覺得缺德~~
你不喜歡的話,你可以不應承下來呀~~
對,很多人都有相同的感覺!
不過,這也說明美國人對推薦信的重視。
回復 雲間鶴 2012-8-4 20:02
風天: 耶,條條大路,
通大學啦。
對,但總要選一條路。
回復 風天 2012-8-4 20:49
雲間鶴: 對,但總要選一條路。
一條道兒跑到白呀。
回復 雲間鶴 2012-8-4 22:07
風天: 一條道兒跑到白呀。
也行啊!
回復 liuxiaoyu 2012-8-4 22:10
謝謝這樣詳盡的介紹,先收藏了,接下來會用到滴
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