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資本的再次積累

作者:mali50  於 2011-11-18 11:39 發表於 最熱鬧的華人社交網路--貝殼村

通用分類:熱點雜談

資本主義的二重循環

五、資本的再次積累

前面說過離開了大工業的服務業不可能持久地繁榮。曾使某些經濟學家引以為傲的以服務業為主的西方經濟正在無米之炊的泥潭中越陷越深,並有可能導致歐盟等其它經濟體的解體。於是越來越多的人認識到在私有制的框架下拯救資本主義世界的良方還是工業化。他們把這叫作再工業化。

發展工業首先需要投資。中國和許多其它國家很早以前就有發達的手工業商品生產和商品交換。其之所以沒有發展成最早的資本主義國家,除了缺乏動力機械的加工技術外,一個很重要的原因是這些國家傳統的社會道德和信仰限制了民間大規模不擇手段的資本積累運動。同樣是在十五世紀,同樣是到達過非洲(有人認為還有美洲)海岸的中國明代宦官鄭和率領龐大的船隊七下西洋,為的是與其它國家和地區建立和平的外交和外貿關係。幾十年後的歐人哥倫布載著西班牙國旗和天主教教旗遠航非洲和美洲則完全以掠奪為目的,從黃金到奴隸什麼都要,所以在出發前就簽訂了分贓協定。因此第一次大規模資本主義過程首先發生在信仰擴張性宗教的國家並不奇怪。尤其是在宗教改革打破了舊宗教對貪慾的限制后,接踵而來的以殘酷的剝削和掠奪為主要手段的原始積累,為西方國家資本主義的發展創造了必不可少的條件。

再工業化同樣需要資金和資本積累。這種積累在意義上類似於資本的原始積累,只不過發生在新的工業化過程中,因此可以看成是資本的再次積累或再積累。雖然在西方國家仍然有不少留守本土的高利潤產業並不缺少資金,這個再積累過程仍然是必要的。因為再工業化要使各個領域大大小小的製造業在相當大的程度上全面復興,以便解決大量人口的再就業問題,同時為國家提供足夠的稅收,使之能夠償還在危機時期所增加的債務並恢復被削減的社會福利。這不是靠幾個倖存的高科技產業的自我繁衍能夠辦到的。

從上世紀七十年代美國開始出現頑固的貿易和經常帳赤字后,自覺或不自覺的資本再積累過程便逐步展開。它與通常的經濟過程有一個重要的區別:就是在少數人大量積累財富的同時,本國的工業生產繼續衰退,失業率上升,因此多數人的實際收入和生活水平反而下降,所享受的社會福利不斷減少。換句話說,社會的分配不公和財富的兩極分化持續加重。當製造業衰退,社會財富的總量不變時,使私有制社會有能力進行工業化投資的唯一辦法就是通過財富的重新分配使多數人的財富集中到少數人手裡,並由此產生最初的有投資能力的資本家。因此資本的再積累過程不是正常的生產過程,而是財富的再分配過程。這種快速惡化的兩極分化與自由資本主義早期資本的原始積累時代十分相似。正是這個原因,本文把目前西方國家后資本主義時期加速兩極分化的過程稱之為資本的再次積累。

以美國為例,正當佔領華爾街運動在全美各地風起雲湧之際,美國國會預算處(CBO)20111025日公布的報告指出:從1979年到2007年,美國最富的1%人口的家庭稅後收入經通漲調整後成長了275%,即在過去30年中增加了將近三倍。與此同時,全國最窮的五分之一人口,其家庭所得增長了僅18%。其餘五分之三人口,其家庭所得增加不及40%。該報告還指出,最富的的五分之一人口於2007年稅後家庭所得佔全民總所得的53%,比1979年的43%增加了6%。換言之,最富的五分之一人口的家庭所得超過其他五分之四家庭。其中位於頂部的1%人口稅後家庭所得佔全民所得的比率,由1979年的8%增加到2007年的17%,增幅超過一倍。這說明美國人越是富有,財富的增長速度越快。

貧富分化加重的一個結果就是所謂的中產階級正在下滑。美國史丹佛大學的一份調查報告顯示,隨著美國貧富差距擴大,中等收入社區在過去40年急遽減少。居住於中產階級地區的人口比例由1970年的65%下降至44%。這份調查由羅素聖者基金會(Russell Sage Foundation)和布朗大學共同發表。研究人員依據全美117個都會地區資料進行調查,每個地區都有超過50萬居民。2007年,有1.97億美國民眾居住在這些地區,佔美國人口的三分之二。另一份報告說,美國民眾對經濟前景悲觀失望;至少四分之一的中產階級表示要到80歲才會退休。這個年齡比美國人平均壽命還多兩歲。富國銀行(Wells Fargo)公布的最新調查顯示,美國人退休所需的儲蓄目標,中產階級僅存到7%15002080歲的受訪者的退休儲蓄中數只有25000美元,而他們的退休儲蓄目標中數是35萬美元。30%60多歲的受訪者表示,他們的退休儲蓄不到25000美元。也正因如此,他們並不急於辭去工作。即使計劃退休者也表示,他們退休后還將繼續工作。75%受訪的中產階級表示,他們退休后預期將繼續工作。其中39%表示,他們將維持工作以購賣所需的物質和保持一定的生活水平。

這種兩極分化的局勢愈演愈烈。據哥倫比亞廣播公司(CBS)報道,美國社會保障局對上報稅務局的W-2表進行了統計后發現,50%的美國員工去年的收入低於26,364美元。年薪低於20萬美元的美國人,即99%的美國人,去年收入整體減少45億美元。而美國金字塔頂端1%富人2010年的收入從2009年的1,909,874美元上升至2,196,124美元,他們的集體收入更是大幅上漲,漲幅約為1200億美元。每年收入至少百萬美元的美國人上報的薪金收入總額為2240億美元,比2009年上升了22%

西方國家所謂的藏富於民不過是藏富於少數富人罷了。這個民主是一個意思,就是少數富有之民。蓋洛普民調機構最近公布的調查顯示,美國沒有足夠的錢買食物的人從2008年的9%上升為2011年的19%;而中國沒有足夠的錢買食物的人從2008年的16%下降為2011年的6%。這個調查還發現,過去一年,美國難以負擔房屋費用的人從2008年的5%增加到11%;而中國難以負擔房屋費用的人從2008年的21%下降為16%。另外,衡量獲得基本生活所需的蓋洛普「基本普及指數」(Basic Access Index)顯示,9月美國的基本普及指數是81.4,比經濟衰退的20092月和3月時的81.5還低,顯示美國人自20082009年金融危機后,獲得基本生活需要的狀況從未完全恢復,而且自2月後繼續下降。另一項蓋洛普調查顯示,美國人現在缺乏食品和醫療保健等基本生活必需品的人數甚至高於大衰退高峰期時的人數。人口普查局則指出,目前有創紀錄的49%美國人(總數大約14700萬人)家裡領取至少一種政府福利。光是領糧食券的人過去五年就增加了72%,達到創紀錄的4530萬人,今年這種花費預計將達到800億元,比大多數聯邦部會的預算還多。

2010年秋,共和黨以增加就業為名贏得了議會中的多數席位。但是與以往的政客一樣,共和黨人並沒有兌現競選時的承諾。現在他們不僅沒有使美國增加就業人數,反而極力杯葛奧巴馬的就業方案,仍然熱衷於給大公司減稅,繼續執行布希給收入在百萬以上人士的特別優惠稅法。與此同時,美國的非金融類企業座擁2萬億現金,等待著新的投資機會。它們或者投資國外,或者投資股市,以便獲得更多的回報,而不願用來為解救當前的危機創造就業機會。美國人民還需要忍受漫長的寒冬,直到為生存所迫,不得不接受最低的報酬時,才有可能回到工人隊伍。這正好說明了資本再積累的自私和殘酷本質。

(待續)

 


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