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DNA研究顯示14世紀黑死病流行的源頭

作者:yunmu  於 2022-6-17 07:05 發表於 最熱鬧的華人社交網路--貝殼村

作者分類:health|通用分類:健康生活

    14世紀黑死病大流行,所到之處,瘋狂肆虐。推測當時歐洲有30%60%的人口因此喪生,但對它的起源地一直沒有定論。近日,著名科學期刊Nature《自然》發表的一篇文章稱,對14世紀的遺骸進行檢查提取的DNA顯示,當年的黑死病十分可能源於歐亞大陸中部。

               


                           Credit to Nature

       由德國和英國學者組成的研究團隊分析了傳說中的中亞起源地吉爾吉斯坦伊塞克湖附近的一些墓地的資料。證據顯示,1338年到1339年,這些墓地的埋葬數量明顯增加,以及很多墓碑寫有逝者死於瘟疫。

       研究人員翻譯和分析了這些墓地現有的全部檔案數據,並將這些數據和墓地7名死者的DNA數據進行分析比較。他們在其中3 DNA 樣本中發現了引起黑死病的Yersinia pestis鼠疫桿菌的痕迹。

       該研究團隊認為,這些鼠疫耶爾森的基因組代表同一菌株,被認為製造該地黑死病相關一個事件的兇手。在與黑死病流行情況比較后,表明這個菌株是該病起源的共同祖先。

        結合歷史上的人工製品例如墓碑碑文和窖藏錢幣,該團隊推斷該地區曾以歐亞大陸的貿易往來為經濟的主要來源,並居住著各種各樣的社群,這些貿易往來可能推動了黑死病在14世紀向歐洲傳播。

       當黑死病在14世紀襲擊人類時,沒有人知道是什麼導致這種可怕的瘟疫。有些人認為這是對世界邪惡方式的神聖懲罰。有些人歸罪於猶太人,穆斯林,外國人,或麻風病人等;有些人認為這是蒙古帝國帶來的災禍。

        最明顯的歷史記錄是:古帝國於1346 年至 1349 年圍攻克里米亞的貿易城市卡法。它的軍隊駐地周圍出現了黑死病,於是,蒙軍故意將腐爛的屍體扔到城牆內,感染城內的人和毒化水井,逼迫城市投降。

     這是人類有記錄的第一次生物戰。蒙軍攻到哪裡,瘟疫也就傳播到哪裡;帆船承載貿易,商人和訪客,也把瘟疫帶到新的地區。那些逃離卡法的人攜帶這種疾病在1347年和1348 年乘船逃往西西里島、熱那亞和威尼斯,法國,然後在整個歐洲和全世界傳播。

        鼠疫桿菌通過黑鼠及其受感染的跳蚤來到新的地區,但該菌也可通過呼吸道在人與人之間傳播,並從患者傳播到處理過感染性組織的其他人。如果沒有現代抗生素的治療,鼠疫會導致高達70%的感染者死亡。 

     該研究顯示黑死病早於1338年在吉爾吉斯坦伊塞克湖附近流行開了。這比蒙古大軍於1346 年圍攻扔毒到卡法內要早8年。然而,蒙古大軍喪盡天良的做法無疑加快了這個瘟疫蔓延的廣度和速度。

       瘟疫造成的社會和經濟的破壞比橫掃歐亞的蒙古大軍明顯可怕的多,整個城堡整個村莊的許多居民會在幾周內死亡,恐懼的傳播速度比傳染源還要快。甚至出現母親們因為害怕傳染而拋棄了丈夫和孩子——反之亦然。

      除了宗教團體之外,很少有人敢於照顧病人。有時,如果人們知道病人們生的是黑死病,他們的房子會被燒毀,裡面的居民會被燒掉。普通的教區墓地不足以容納大量死者,因此新的瘟疫墓地紛紛增加。

       這種疾病於1348 年在英國開始明顯流行,到 1351 年,大流行消退。但是,許多莊稼由於缺乏收割的勞動力而在田間腐爛;許多牲畜由於缺乏人類照顧而死亡;根本沒有足夠的農奴和農民來工作;貴族也成群結隊地死去。由於人口的迅速減少,中世紀的經濟體系崩潰了。

        這些年來,有學者研究過英格蘭墓地的近500黑死病墓地的骨骼,並將結果和當時非黑死病流行區域墓地的近300具的骨骼進行對比。數據顯示,老年人,明顯體弱的人,或營養不良的人於黑死病的風險更高。

       儘管新冠大流行遠遠沒有黑死病大流行那麼恐怖,但是其致死的目標也是針對弱者。在發達國家或地區,現代醫學讓許多明顯體弱的人在沒有大流行時能夠延年益壽,但是不少人沒有挺的過大流行。大流行顯然消除了部分最虛弱的個體,無論該虛弱是基於免疫功能差或基礎性疾病. 看來還是日本老人的體質比較好。

       而在除南非以外的非洲大陸,儘管缺醫少葯,新冠大流行的結果卻是出奇的好,即使把年齡因素考慮進去也是如此。其死於新冠的人數遠遠少於同期死於瘧疾或愛滋病的人數。這很可能是它的多數最虛弱的個體已被其它疾病帶走了。


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