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從試管嬰兒技術獲諾貝爾獎看命運對科學先驅的重要性

作者:yunmu  於 2022-6-10 07:48 發表於 最熱鬧的華人社交網路--貝殼村

作者分類:文史類|通用分類:文史雜談

     試管嬰兒是人為讓卵細胞和精子在體外結合發育為早期胚胎,然後移植到母體成熟而誕生的嬰兒。該發明於2010年被被授予年度諾貝爾生理學或醫學獎,至今全世界大約已有1000萬嬰兒通過該程序出生。

    1935年,生殖生物學家Gregory Pincus190349日-1967822日)發表文章稱,他發明一種方法可使兔卵在體外受精后,再放回雌兔體內孕育,可成功生產出新一代。他還大力奔走,於1944年在馬薩諸塞州創立了伍斯特實驗生物學基金會,為新的研究準備了材料,設備和資金。

   1945年,美籍華裔生殖生物學家張明覺博士(Min Chueh Chang190810 10-199165日)通過Pincus獎學金來到伍斯特實驗生物學基金會學習,後來成為該基金會的正式員工。當時許多生殖科學家包括張明覺都試圖使用Pincus描述的方法生產試管兔兒,但都無法重複出來。

   然而,1959年張明覺自己創立了一種新的方法;用黑兔的精子體外受精了黑兔的卵子,然後將它們移植到白兔的子宮內,發育成熟后產下了一窩幼小的黑兔。實現了生殖科學家們多年追求的目標。

   在那以後,張明覺將畢生職業精力貢獻給了該基金會的工作。他和同事們通過進一步的研究,確定了體外受精的具體條件,並將該技術應用於其它哺乳動物,如倉鼠,小鼠和大鼠。別處的科學家們也把該試管嬰兒技術擴展到各種各樣的哺乳類動物身上,這些研究和實踐開啟了哺乳類卵子體外受精(IVF)的新紀元。

   但是,人類試管嬰兒還有待誕生。估計當年大約有10%的情侶無法通過自然懷孕生育子女,原因包括男性精子數量少,性感染損害或勃起障礙以及女性輸卵管受損,卵子質量或產量低等,他們不少人也渴望生育自己的子女。而這一壯舉是19年後才由英國醫生Patrick Steptoe(斯特普托)和生理學家Robert Edwards(愛德華茲)合作完成的。

   Steptoe191369日–1988321日)是婦產科醫生,長期研究不孕症,他是英國第一個將腹腔鏡用於婦科疾病常規診斷的人,並試圖開發腹腔鏡來治療不孕症。1969年,他成功地使用腹腔鏡從人類排卵前卵巢中取出卵子。

    Edwards1925927日-2013410日)以研究小鼠胚胎髮育的論文於1955年獲得博士學位。大約在1960年,在英國劍橋工作的Edwards開始研究人類受精。1968年,他在實驗室實現了人類卵子的受精,並開始了與Steptoe醫生的長期合作。

      在接下來的十年中,他們共商如何實現人類試管嬰兒的計劃,Steptoe通過腹腔鏡取出卵子,由Edwards在體外使用她們伴侶的精子進行人工受精和培育,並通過Steptoe從子宮頸植入子宮,從而觀察,記錄和闡明了人類排卵,受精和植入的許多基本知識。

   


            Credit to Wikipedia

 經過100多次嘗試后,他們開創了通過IVF使人類成功受孕的先河,這導致了世界上首例人類試管嬰兒Louise Brown1978725日出生.他們1978年發表在著名醫學期刊Lancet的簡訊成了32年後諾貝爾委員會引用的獲獎理由:

     


             Credit to Nobel Assembly 2010

    此時,在遙遠的印度,印度醫生Subhash Mukherjee(慕克吉)1931116 - 1981619 日)也在進行試管嬰兒的研究,並於同年創造了世界上第二個人類試管嬰兒Kanupriya Agarwal (Durga),這距英國第一個試管嬰兒的誕生相差了67天。

    Mukherjee是在資金非常短缺和設備十分簡陋的條件下取得成功的,可見張明覺的方法對人類試管嬰兒的推進作用。但是Mukherjee卻因此受到政府的嚴重騷擾和侮辱,以及拒絕讓他參加國際會議,沮喪的他於1981619日自殺身亡。他的妻子發現他在遺書中寫道:我每天都等不及心臟病發作來殺死我。

   2010年,Edwards因此被授予諾貝爾生理學或醫學獎。雖然諾貝爾獎可授與1-3人,但是此年只讓Edwards一人獨享該獎。Pincus,張明覺,Steptoe等的貢獻相當或超過Edwards,但是他們已經仙逝,而諾貝爾獎只頒發給在世之人。

   儘管Mukherjee的第二個人類試管嬰兒比第一個晚了67天,但是懷孕要10個月左右,這明顯是他獨立研究而非跟風的成果,如果他不自殺而又有人推薦的話,說不定可與Edwards分享該獎。其實,Edwards在領獎三年後也以87歲高齡過世了。


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