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想成為美國一個州的寶島

作者:yunmu  於 2022-4-19 07:02 發表於 最熱鬧的華人社交網路--貝殼村

作者分類:文史類|通用分類:文史雜談|已有1評論

       美國在加勒比海上有一個自治島嶼,它距離美國本土東南端邁阿密市大約1千英里,它的氣候屬於熱帶雨林,全年氣溫從溫暖到炎熱,有著美麗的海島自然景觀和多樣化的傳統美食。

       該島嶼最早的居民是印第安人。1493年哥倫布第二次率領西班牙殖民者大航海來到此地,將島嶼命名為聖胡安,以紀念耶穌基督的表兄施洗者聖約翰(西班牙語為聖胡安),又將首都命名為波多黎各(富港城)。但是後來當地政府將整個島嶼改為波多黎各,而把首都稱為聖胡安。

       從此西班牙統治者憑藉波多黎各在大西洋上的重要地理位置,以及它的熱帶雨林氣候,通過大力發展港口運輸,海上安全設施和廣泛種植熱帶贏利植物,使波多黎各成為世界上支持西班牙帝國得以富足的其中一員。

        1897-1898年,西班牙帝國的輝煌已成昨日黃花,波多黎各人民經過多年努力獲得了自治權。古巴與菲律賓的民眾也發生了要求從西班牙獨立的革命。

       1898, 奉命維護僑民的美國緬因號戰艦在古巴哈瓦那港爆炸,新興強國美國指這是西班牙所為,並以該事件和支持古巴獨立為由開始了美西戰爭,最後把西班牙僅剩的主要殖民地古巴,菲律賓、波多黎各等收入囊中。

       這些地區的獨立運動在美西戰爭中為美國出力不少,當地人要求獨立呼聲強烈,美國數年後先讓古巴名義上獨立, 自管自養。1934-35年,十分貧窮落後的菲律賓也在名義上自管自養了。

       波多黎各現有居民3.3百萬,98.9%為拉丁裔,官方語言為西班牙語和英語。雖然該島嶼只有3,515平方英里,但它位於加勒比海的中心位置,在當年高科技還不發達的年代地緣價值巨大。

       所以美國當年沒有讓波多黎各自管自養,而是指派總督加上駐軍管理該島。當地也有人還想獨立和大鬧獨立,但是這些獨立運動在美國的運作下都失敗了。

       1917年美國給予波多黎各居民為美國自由邦的公民地位。1948年美國允許總督由波多黎各居民中選舉產生。自20世紀60年代至2020年,波多黎各進行了6次關於該島命運的全民公投。前3次的結果都是不要成為美國的一個州。但於2012年始,后三次公投結果都是要求成為美國的一個州。

       二戰之後, 尤其是1959年古巴革命投入蘇聯陣營后。基於波多黎各的關鍵地理位置,也為了防止蘇聯勢力的蔓延,美國為波多黎各投入了一項名為引導行動的經濟發展計劃,依靠聯邦免稅、低勞動力成本,以及將美國大公司吸引到該地區的激勵措施,迅速將這個以農業為主的島嶼轉變為製造業的飛地, 該島人均收入在1950年至1971年間增長了500% 以上,遠遠超過當時美國的增長速度。

       經濟的繁榮讓大多數波多黎各人相信,不成為美國的一個州既能夠享受美國的優惠,又不必受制於美國,更可以保持自己的特色。再說,當時美蘇爭霸,波多黎各也不願加入美國后成為蘇聯核武器目標的一部分。於是在前三次全民公投中,大多數波多黎各人的意願是一國兩制,保持美國海外領土的自治狀態。

       然而,好景不長,到了20世紀90年代,蘇聯解體和高科技興起,一小島不再有過去那麼重要的作用了。1996年,美國政府開始逐步廢除《國內稅收法》允許美國企業在波多黎各免稅經營的第936條等優惠,該島製造業惡化,地方政府稅收減少。從2006年到現在,經歷了長達13年的衰退期。

      2008年全球金融危機對波多黎各的打擊尤甚,在股市和房地產泡沫中損失慘重。接踵而來的自然災害摧毀了波多黎各資金不足且維護不善的基礎設施,例如2017年的颶風瑪麗亞給該島帶來了巨大破壞,造成約3000人死亡,並摧毀了電網。2020年初,島上發生了百年來最強烈的地震,也造成了停電。

        2004年至2020 年,波多黎各年經濟增長率總體下降了約12.5%,而波多黎各的人口減少了16% 。到 2020 年,該島公共債務總額約為700億美元,占島內生產總值 (GDP)68%。管理不善和政府腐敗加劇了波多黎各的螺旋式下降。

       2012年以來,雖然波多黎各三次經過公投希望成為美國的一個州,但是美國國會卻沒有接受波多黎各申請的熱情。這可能是因為長期經濟低迷的波多黎對美國來說是一塊燙手山芋,還有該島在高科技的網路時代已經沒有過去那麼重大的戰略意義了。

       按照美國2020年的統計,波多黎各的貧困率約為美國最貧困的密西西比州的兩倍。某些媒體說波多黎各窮的不能再窮了。實際上,波多黎各2019年人均GDP約為3萬美元,大體相當於南韓,台灣或西班牙等發達地區的水平。

      波多黎各也有它的長處,最明顯的是人口的預期壽命約為 81歲,比美國人的平均預期壽命高出3歲。如果把波多黎各當作一個州,其人口數量排在美國50個州中的30位,儘管該島老人不少,但是其人均新冠病例確診數或新冠死亡病例分別排在38位或40位。


                Credit to  Council on Foreign Relations       

        還有一個長處是它為美國人口所作的傑出貢獻。波多黎各本地人的生育率遠高於美國大陸的人民,儘管現在居住在該島嶼的本地後裔只有3百萬人,但是生活在美國大陸的波多黎各人後裔卻接近6百萬人。


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回復 yunmu 2022-4-22 05:51
The U.S. Supreme Court ruled Today that Congress may continue excluding residents of Puerto Rico from a federal program that aids low-income elderly, disabled and blind people.

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