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冬季為什麼容易得流感

作者:yunmu  於 2020-2-9 23:04 發表於 最熱鬧的華人社交網路--貝殼村

通用分類:健康生活|已有2評論

今年美國的流感季節還沒有過去, 和華人社區熱火朝天地討論新型冠狀病毒肺炎不同, 美國各級衛生當局討論的更多的是如何預防流行性感冒和它的併發症. 因為少數流感患者, 特別是那些高齡和有基礎性疾病者, 會繼發肺炎等后致死, 所以美國把Influenza and pneumonia 流感和肺炎列在一起統計, 現在排為美國人的第八大死因而排在前面的七大死因都是非感染性疾病或事故。

眾所周知,流感是由流感病毒引起的傳染性疾病,流感經常與另一類病毒引起的普通感冒相混淆,兩者都有類似的癥狀例如咳嗽,喉嚨疼痛和鼻塞等。然而,流感往往還包括發高燒,出冷汗,全身疼痛,頭痛,精疲力竭,甚至會出現一些胃腸道癥狀如嘔吐和腹瀉等。

 冬季是流感的高發季節,科學家們一直在尋找為什麼人在冬季容易得流感的答案,以預防這個疾病。有人認為, 冬天裡,我們呆在室內的時間更長,擁擠的空間有助於病毒在人與人之間傳播然而有人反駁說,在現代化的城市,我們中的許多人無論春夏秋冬一年四季都生活在擁擠的空間里,這一理論還不足以解釋冬季流感的高發率。

 有人認為,在北半球冬季日照時間比較短,缺乏陽光會導致維生素D含量低,這導致了機體免疫力下降, 從而容易被流感病毒感染。2010年公布的一項臨床試驗結果顯示,每天服用維生素D-3的學齡兒童患甲型流感的風險降低, 支持了這一假說. 然而,2017發表的一項臨床試驗的結果卻表明,高水平的維生素D補充沒有什麼效果。可能維生素D只對缺乏它的人有效, 而現在人群中缺乏它的人不多.      

 現在最為流行的說法是:流感病毒在寒冷和乾燥的冬天中可能會更好生存,更具活性,更為快樂,能夠更好地在人體里感染,生長和繁殖。這是由著名的微生物學家Peter Palese2007年提出的.

Palese領導的團隊在更早時發現流感病毒可以感染豚鼠,而感染后這些豚鼠會呈現出類似於人類的流感癥狀,並且能夠從一個豚鼠傳到另一個豚鼠。這樣,就可以使用豚鼠來做流感病毒傳染的動物模型了。

Palese團隊進行了一個著名的實驗,以決定流感病毒在寒冷乾燥的環境下是否比溫暖潮濕的情況下容易傳播。他將感染了的豚鼠放在與未感染的豚鼠相鄰的籠中,以使病毒能夠從前者的籠子傳播到後者的籠子。並將幾對豚鼠籠保持在不同的溫度41°F68°F86°F和濕度(20-80%)。

Palese等發現,在溫度為41°F5°C及濕度為35%時,每個剛開始未染流感病毒的豚鼠都得流感了,也就是說,流感病毒的傳染率是100%。在溫度為41°F而濕度為80%時,傳染率只有50%。而在溫度為68°F19°C及濕度為80%時,傳染率為0。這個實驗表明濕度和溫度決定了流感病毒的傳染率,病毒在低溫和乾燥時更容易傳播。

Palese領導的其它實驗還顯示,流感病毒在乾燥和低溫下生存的時間更長。在43°F和乾燥時,大多數病毒能夠存活超過23小時,而在90°F的潮濕時,即使只是孵化一個小時存活率也會下降。實驗並表明動物在乾燥寒冷時免疫力沒有什麼改變。

這些一流的研究似乎已經解釋了夏季不容易爆發大規模流感的重要原因。也就是說,儘管其他因素也可能起作用,但冬季流感盛行的主要原因可能僅僅是因為流感病毒在寒冷乾燥的氣候更有活力,因此能夠更多地侵佔人體。

然而,人類的事情往往要比動物試驗里的複雜得多。在美國,夏威夷有著平和的氣候和溫暖的海洋。春夏秋冬,它的溫度和濕度變化緩慢,更為奇特的是, 它的冬天是變得潮濕而不是變得乾燥。

夏威夷的夏季氣溫通常在白天 88 °F 31 °C到 夜間 75 °F 24 °C之間。冬季白天氣溫通常在83°F 28 °C左右; 夜間也幾乎高於 65 °F 18 °C。而夏威夷的年均濕度為70%80%,但是冬季的濕度略高於夏季。

基於Palese的實驗結果,我們可以推算出夏威夷冬季流感病毒的傳染率幾乎為0,起碼是最少受到流感傷害的州。但是,事實正好相反,夏威夷是美國受流感傷害最重的州,按照CDC的估算,其死亡率是美國平均水平的2倍左右。儘管這些數字是估算出來的,但是CDC對估算已經積累了豐富的經驗,大概和實際上差別不會很大。

或許流感病毒基因複製的周期性起的作用比上述三個假說的作用都大.這使該類病毒在一年轉為寒冷時開始激動,即使是在28 °C但更加潮濕的夏威夷冬天也是如此. 此時病毒生命力強, 快速繁殖, 容易感染人類.但是複製到了一定的代數這些就會減弱,而此時正好春暖花開了.因此,即使只是輕微增溫但是變得乾燥的夏威夷也是如此.

但是這也不過是說說而己,沒有什麼證據來支持本人這個冥想。而在生物醫學中, 無證據的理論是最容易假設的. 無論如何,看來還有重要的影響流感傳播的因素還沒有被人類所認知,還需要進行更多的研究來解釋這些矛盾的現象。

 流感病毒具有高度傳染性。成人能夠在出現流感癥狀前一天和癥狀開始后 7 天內傳播病毒。兒童和免疫功能較弱的人傳染期會更長。按照CDC的估算,自從2010年以來,美國每年因流感約有14萬到81萬人住院,其中約1.2萬到6.1萬人死亡.

 流感病毒主要通過流感患者咳嗽,打噴嚏或說話所產生的飛沫傳播的, 飛沫與呼出氣體近距離接觸直接吸入可導致感染。而飛沫也可以噴到6英尺內的物上, 有人觸摸了帶有仍然存活流感病毒的物體,然後觸摸自己的嘴鼻眼等, 同時可被感染上。

 現在預防冬季流感的第一步也是最重要的一步,還是每年接種流感疫苗。事實證明,流感疫苗可以減少與流感相關的疾病,並減少可能導致住院甚至死亡的嚴重流感併發症的風險。其它日常預防措施(例如遠離流感病人,不要對著空中或別人咳嗽和打噴嚏,經常洗手等)也可以減緩流感病毒的傳播。

 

主要參考資料

https://www.cdc.gov/nchs/fastats/leading-causes-of-death.htm

Lowen, A.C., S. Mubareka, J. Steel, and P. Palese. 2007. Influenza Virus Transmission Is Dependent on Relative Humidity and Temperature. PLOS Pathogens. 3(10):e151.

John D. Noti ,Francoise M. Blachere,Cynthia M. McMillen,William G. Lindsley,Michael L. Kashon,Denzil R. Slaughter,Donald H. Beezhold High Humidity Leads to Loss of Infectious Influenza Virus from Simulated Coughs Published: February 27, 2013. PLOS ONE 8(2): e57485

https://www.currentresults.com/Weather/Hawaii/humidity-by-month.php

https://www.cdc.gov/flu/about/burden/index.html


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發表評論 評論 (2 個評論)

回復 粒子在 2020-2-10 18:46
科學家們一直在尋找為什麼人在冬季容易得流感的答案

事實上還是沒有定論?
回復 yunmu 2020-2-10 19:39
粒子在: 科學家們一直在尋找為什麼人在冬季容易得流感的答案

事實上還是沒有定論?
研究人員認為他們至少找到了部分答案. 但是認真看來, 似乎沒有找到全面的答案

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