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美國最著名的焚書事件

作者:yunmu  於 2020-1-4 10:32 發表於 最熱鬧的華人社交網路--貝殼村

通用分類:文史雜談|已有1評論

美國最著名的焚書事件

中國最為有名的焚書事件是秦始皇所為。在公元前213年,秦始皇採納李斯的建議,下令焚燒秦國官方收藏以外的史書,詩詞, 醫藥卜筮之書等。但是由於焚書只限於民間藏書,官方的書籍書得以保存甚至擴充。

美國最著名的焚書事件是英國於1814入侵美國首都華盛頓所為。當時英軍縱火燒毀國會大廈,同時把華盛頓國會圖書館的藏書付之一矩。和秦始皇焚書不同的是,被英軍焚毀的是美國官方收藏的書籍,民間藏書破壞不大。

美國國會圖書館成立於1800年,當時的總統亞當斯(John Adams)簽署立法建立該圖書館,並撥出首款5千美元購買國會可能使用的必需書籍。具有諷刺意味的是,第一批書籍正是從英國購買回來的。

1812年戰爭,是美國獨立后的第一次對外戰爭。美國聲稱英國侵犯了它的主權,例如:英國不遵守1783年的巴黎條約移交西部地區的軍事要塞,英國海軍攔截美國商船追捕逃兵,英國對美國實行貿易禁運,扣押上百艘美國商船等。因此,它於1812618日正式向大英帝國宣戰。

開始,美國攻入加拿大多省。當時英國忙於在歐洲和法國拿破崙爭霸,僅有英國皇家正規軍5千人守衛在地廣人稀的加拿大,只好拉些缺乏訓練和沒有經驗的加拿大民兵壯膽。於是,美國軍隊把加拿大打得滿地找牙,大有實現前總統傑弗遜(Thomas Jefferson)的豪言壯語 今年將把加拿大地區兼併最終將英國勢力徹底逐出美洲大陸」 之勢。

但是到了18143月,英國在歐洲戰場中戰勝了拿破崙,於是從容地增兵北美,將數萬陸軍海運到美國東海岸。其中有4千英軍在馬里蘭州登岸后要直搗黃龍,進軍美國首都。而7千多名訓練有素,攜帶長槍且作戰勇敢的美國民兵在半路上設下埋伏,企圖把來犯的英軍消滅在進軍途中。結果被英軍打得大敗而撤。

正如當時的麥迪遜總統(James Madison)評論所說的:「如果我不親眼目睹了今天的景象,我絕對不相信皇家正規軍和美國民兵之間存在如此巨大的差異」。英國軍隊攻陷美國首都后,對華盛頓進行了大規模的縱火行動,焚燒了白宮,美國國會大廈及國會圖書館的圖書

縱火開始后還不到一天,天助美也,狂風暴雨從天而降,熄滅了正在燃燒的熊熊大火。電閃雷鳴,一股龍捲風穿過市中心,直奔憲法大道,捲起兩座大炮,將其拋向英國軍隊,造成英軍和鄰近民眾的傷亡。英軍大驚,倉促從市中心撤到海邊,但見大量軍船也被風暴損壞。美方高喊「神保佑美國」和「風暴拯救華盛頓」,在華盛頓陷落26個小時左右就收復了首都。

後來,到底是美國國土遼闊,人口眾多,有周旋餘地。3.6萬美軍加上45民兵並肩作戰,時攻時守。而4.8萬英軍儘管裝備一流,技術上略勝一籌,但是左支右絀,東扶西倒,顧此失彼。雙方在多個戰場數次交手,各有勝負。終於在1815年停戰言和,邊界恢復為開戰以前的原狀。

其實,當年美國國會圖書館的象徵意義大於實際意義,並非像現在那樣舉足輕重量。而前總統傑弗遜Thomas Jefferson)彼時生活在他的山青水秀的蒙蒂塞洛(Monticello)農莊,在那裡他有著美國最大和最全面的個人圖書館。

傑弗遜是個熱愛閱讀,博覽群書的總統,他在兩屆任期中除了致力擴張美國領土使當時美國的國土翻倍外,還大力主張擴大國會圖書館,使圖書館的儲書量增加到3千多冊,可惜被英軍燒得一遍狼藉。光復華盛頓后,他表示願意出售自己的藏書,幫助重建國會圖書館。

美國國會於1815年決定以近 24千美元的價格購買傑弗遜擁有的6,487冊圖書。此次收購構成了現代國會圖書館的基礎。傑弗遜的圖書涵蓋了幾乎所有的主題,並最終不僅向國會而且向整個國家提供了豐富的藏書。

目前美國國會圖書館已從英軍焚書後從傑弗遜手上買來的6,487本書,發展為世界上最大的圖書館,其收藏量超過1600萬本書及1.2億的其他物品,它的收藏構成了人類數千年創造力和累積知識在世界上最全面的記錄。

532英里長的書架上,圖書館的陳列藏品琳琅滿目,包羅萬象,令人目不暇接。這裡有古騰堡聖經的完美副本,是世界上僅存的三個副本之一。它還有世界上最為古老的書面材料,可追溯到公元前2040年的蘇美爾楔形文字片。這裡收集著各種語言和各種格式(包括書籍,地圖,照片,手稿,電影和錄音)的文獻。其中有除了亞洲和前蘇聯以外最全面的中文,日文和俄文的書籍.  

而美國和英國與加拿大現在已經成為最為親密的國家,真是沒有永遠的敵人,只有永遠的利益「A nation has no permanent enemies and no permanent friends, only permanent interests」.

 

主要參考資料

https://www.loc.gov/exhibits/out-of-the-ashes/online-exhibition.html

https://www.history.com/this-day-in-history/fire-ravages-library-of-congress

https://en.wikipedia.org/wiki/War_of_1812

https://www.encyclopedia.com/literature-and-arts/journalism-and-publishing/libraries-books-and-printing/library-congress


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發表評論 評論 (1 個評論)

回復 yunmu 2020-1-22 02:29
最近報道說大英圖書館收集的書籍超過1700萬冊, 超過美國國會圖書館的1680萬冊。但是,從預算到僱員人數到容積都不如美國國會圖書館

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