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世界最大的「綠島」

作者:yunmu  於 2019-9-4 08:41 發表於 最熱鬧的華人社交網路--貝殼村

通用分類:文史雜談

世界最大的「綠島」

最近格陵蘭島有個議員發聲表態,支持把該島出售給美國。於是又引起了新一波的購島新聞。格陵蘭島實際上稱為Greenland在丹麥語中的字面意思也為「綠色土地」,但是為什麼中文不把它翻譯為綠島呢?作為人口並不稀少的歐洲國家的屬地,這個面積為2百多萬平方公里的綠島為什麼只有5.6萬人口居住呢?我們熟知的台灣這個只有36平方公里的綠島就居住有兩千多萬人。

格陵蘭島在地理位置上屬於北美洲,雖然它是北歐丹麥的屬地,但擁有自治權。按照一半歷史一半傳說,在過去的4500年裡,格陵蘭島一直有人居住,最早的居民是從北美大陸移到那裡的愛斯基摩人。公元982年,冰島有個名為Erik the Red埃里克的農場主,因為犯有命案,被放逐3年。於是他帶著老婆孩子,連同糧食,牲畜和奴隸一起乘船出海流亡,他們往西北方向飄去,飄啊飄啊,意外到達了格陵蘭的南端,發現那裡草木繁茂,估計是個種糧養畜的好地方,於是就謝天謝地,開始謀生。

埃里克是個能人,剛剛逃過一劫,就構想起做島王的雄偉藍圖。三年一過,立馬返回北歐,廣為宣傳他發現了人間仙境綠色寶島,並把這塊福地取名為綠色盎然的土地。那時北歐人的生活還不如中國人,整天都在為生計而奔波忙碌。於是不少窮人樂意跟隨他冒險前來綠島尋夢。除了那些葬身大海的,最終大約有3000多名移民來到該島。並和當地散在的愛斯基摩人和睦相處。

歐洲人在格陵蘭島南方興盛起來,剛到時他們只是砍些樹草來造房取暖。但是,他們還發現該島有豐富的礦藏,冶鍊后運到歐洲大陸是可以賣大價錢的。於是他們開始大肆砍樹煉礦,以及一步一步地走向災難。

埃里克的兒子還探險發現了北美大陸,那裡有著無邊的森林。實際上,他是最早到達美洲的歐洲人。但是他沒有後來的哥倫布那麼富有遠見,格陵蘭人沒有在美洲新大陸長期安營紮寨發展壯大,只是砍些樹木運回格陵蘭島。

由於氣候寒冷,格陵蘭樹木成材的速度十分緩慢,更不用說跟上人們砍樹煉礦的步伐,很快森林就在島上消失了,生態環境也改變了,草木繁茂的綠州退化了。1340s, 一場大雪埋葬了歐洲人在該島的多年奮鬥,因為缺乏草料,很多牲畜被活活餓死,不少北歐人因為營養不良死去,剩下的走的走,散的散。格陵蘭島餘下的主要是愛斯基摩人。

愛斯基摩人是北半球最為耐寒的也是最矮的民族,全世界現有13萬愛斯基摩人,其中以格陵蘭島5.3萬最多,美國阿拉斯加州4萬其次,加拿大北部3.5萬居第三位。愛斯基摩人的人口在20世紀初時曾接近20萬,但是現在卻在逐漸地減少。

以前我們經常聽到愛斯基摩人的傳奇故事:他們生活在冰天雪地。因為根本沒有辦法種植綠色食品,所以他們一生中很少吃水果蔬菜,但是他們的平均壽命卻遠遠高過歐美的其它種族。據說是他們得益於食用了大量的深海魚油,而魚油里含有豐富的的omega-3 脂肪酸,這使他們有顆健壯的心臟。

但是,近年來現代化收集的數據顯示愛斯基摩人的人均壽命卻低於西歐美國和加拿大等國的人均壽命。例如西歐和加拿大的人均壽命超過80歲,但是格陵蘭2018年的人均壽命只有72.6歲。加拿大有個研究指出, 加拿大愛斯基摩人之所以人均壽命較短,是因為他們沒有像其它種族一樣享受到現代醫學帶來的好處。

omega-3 脂肪酸的神話也被搬下神壇,New Engl J Medicine曾發表過一篇臨床試驗,結果是對預防心臟病沒有什麼作用。最近發表在Annals of Internal Medicine一篇文章對世界各地進行過的277項臨床試驗進行了綜合分析,總體而言,這些研究表明使用omega-3補充劑的人發生心臟病的風險僅僅降低了8%。

格陵蘭島每天將幾百萬噸的冰排入海中,並形成了眾多大大小小的冰山在大海漫遊。1912年一天的夜晚,一座格陵蘭島走出的冰山悄悄地擋在泰坦尼克號巨輪的前面,上演了人類歷史上最大的冰海沉船的悲劇。

1990年島內最後的鉛礦和鋅礦的關閉以來,格陵蘭的外貿一直處於赤字狀態,現在該島的經濟主要依賴於漁業,牧業和旅遊業。但牧業的飼料大多從國外進口。格陵蘭政府約一半的預算要依靠丹麥的補助。據說格陵蘭島上有著豐富的資源,其石油儲量估計在500億桶以上,稀土儲量也有3800萬噸以上。

主要參考數據

https://www.indexmundi.com/greenland/demographics_profile.html

https://www.thestar.com/news/canada/2013/12/18/inuit_life_expectancy_lags_as_rest_of_canada_living_longer.html

https://www.britannica.com/science/island

Khan SU, et al. Effects of Nutritional Supplements and Dietary Interventions on Cardiovascular Outcomes. Annals of Internal Medicine, 2019; DOI: 10.7326/M19-0341


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