倍可親

生活,真的很不容易啊 — 與A先生夫婦第一次會面

作者:qyed  於 2011-11-20 09:35 發表於 最熱鬧的華人社交網路--貝殼村

作者分類:大千世界|通用分類:其它日誌|已有55評論

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按照約定, 今天利用中午時間去那小城A先生夫婦進行第一次談話。

不知為什麼,GPS到了那個城裡指路就變得不準確,居然害得我三次開錯路,花了近40分鐘才到目的地。A先生夫婦和我差不多同時到達。他們看起來比我想象的更年輕些。從面貌上看,這是一對拉美裔夫婦,操著標準的美國話。非盈利機構的工作人員把我們引入樓上會議室后,要求他們各自填完了一份多頁的個人經濟情況調查表,給了我一份拷貝后就離開讓我們開始交談。

得知夫婦倆們分別出生在波多黎各和多米尼加,都在幼時隨父母移居美國。倆人在這以前各有一次婚姻,各有有一個男孩和一個女孩,四個孩子現在年齡在十歲到十七,八歲之間。雖然還都不到四十歲,他們結婚也已有十年。

A太太表示他們非常幸運能遇到我做他們的財務指導。我內心想,是不是因為同為少數族裔的背景讓她感到拉近了距離?表示感謝之後我也說很幸運能有機會近距離接觸他們,為我的東方背景增添南美文化的內容。

夫婦倆的經歷很類似,都在高中時退學開始打工。A太太後來經過幾個月訓練,得到了一個行政管理證書,在稅務行業助理了十來年,直到最近病痛讓她無法繼續。A先生撂學后開始幫人修房子打各種零工,時有活干也時常失業,斷斷續續的領取失業救濟金。這次失業前連續工作了一年,之前連續領取了兩年失業保險金。

看上去兩人感情非常好,太太比先生大一歲,但非常依戀先生的樣子。瘦小個子的先生卻擺出一付男子漢的姿態和口氣,看起來是對不錯的夫妻。太太述說她擁有一棟 房子,但全靠先生賺錢幫她償付房屋貸款和養育孩子。以前一直收支平衡,倒也過得不錯,直到幾個月前家裡地庫的水管爆裂,修理花掉了幾千元錢,一下子使原本 剛剛維持量入為出,沒有結餘的家庭付不出房貸;幾個月後,便面臨被銀行收回房屋的危機。

困境之中他們聽說小城有個非盈利機構可以對窮人提供來自大銀行的緊急救助金,就來到這裡。很幸運,他們很容易就獲得了一筆不需償還的相當於房屋欠款的全額補助,保住了他們夫婦和四個孩子的住所。言談之中,他們顯得欣慰且有些得意。

兩人介紹以前的共同工作年收入有六萬多,每年交稅有七千多。這麼聽起來也相當於中產階級下層了。(我的疑問是,一份房貸,四個小孩,毛收入只有六萬多,怎麼會交稅七千多呢?不好揭穿。)

接下去的談話開始深入,話題漸漸變得有趣且開眼界。

我問到他們今後的生活安排,A先 生告訴我他從星期一就可以開始領取失業保險金,一個月的收入正好足夠付房貸,居無憂了。問到其他開支,包括冬季取暖,汽油,伙食,看病等等怎麼辦。夫婦倆 告訴我,冬季取暖,政府已經一次性為他們償付了幾千美元的取暖費,家裡油罐已經裝滿,再加一次就可;食品,政府每月提供的食品卷足夠全家所有食品開支,自 己不需要再掏任何腰包;醫療,一家六口都在政府的窮人醫保計劃(Medicaid)裡面,所有醫療開支自己只需付百分之十。(我的心中暗暗驚呼:奢侈啊!我們的商業醫保要自己先付每人1600元的折扣后醫保才開始進入,並只付之後的80%。)窮人醫保裡面包括每次看病公家有車來家裡接送。可是A太太告訴我她不願坐那個車,不舒服,寧願自己開車。汽油呢,反正也不上班了,平時兩人開一輛就可以了。

我好奇:你們收入不算太低啊,怎麼能夠享受窮人醫保呢?尤其是,不到四十歲又年薪五萬多的男子漢A先生怎麼夠格享受窮人醫保呢?這時他們告訴我一個秘密:他們的年收入只要低於七萬幾千元就可合格。他們原來超過一點,但想辦法把它降下來一點,所以一直以來全家人都享受高福利的窮人醫保,政府食品卷,冬季取暖費

說到醫保,想起A先生電話里告訴我他太太殘疾,正要申請殘疾人社保金。眼前的A太太顯得年輕又健康。看到我疑惑的眼神,A太太捋起了她的外衣袖子,展示出她變形的手腕關節。A太太說她有三種疾病:類風濕關節炎,纖維肌痛和丙型肝炎,其中丙肝是兩個月前才剛剛發現的。很幸運,FDA在五個月前剛剛批准了治療丙肝的非常昂貴的新葯。在美國的福利制度保護下,他們真是很幸運的。

由於我的任務是要指導和幫助他們作好家庭財務安排,於是詢問到他們的儲蓄情況。回答是沒有銀行儲蓄帳戶,只有一個支票帳戶。問支票帳戶里有多少錢,回答只有20美元。問怎麼解決零用小開支問題,A先生悄悄透露他「枕頭底下」實際還藏著2000美元的應急現金呢!我忽然醒悟: 很多非華裔的「窮人」實際也不是真的如帳面上所看那樣身無分文。

我問他們有沒有什麼以前開支,今後可以節省的項目,回答是有。我問是什麼?太太答是上指甲店修指甲,買化妝品,美容…」;先生答是「全家上飯館吃飯,看電影,玩遊戲….」 我心中略微一驚:「來美二十幾年,我從來都沒有上過指甲店,美容店什麼的,電影院也難得上。我付的那麼多稅,顯然有一部分去了不該去的地方。」 連想到最近州里又提升稅率,我的州稅扣額成了原來的兩倍多。這些錢將來又會流到哪裡去呢?我過去一向是支持民主黨的,今後呢?我得再考慮一下。

深度面談了進行了兩個多小時。臨走前,我答應讓A先生修理我家車庫日前被大雪壓倒的樹枝砸壞的窗戶玻璃,旨在幫助這一家六口度過一個寬鬆一點的感恩節。

這是一場很有意思的會面,它讓我近距離熟悉了解了一個從來只是遠看,不甚了解的族群和階層的一個家庭的許多內容。

他們離開后,非盈利機構管理人員送他們出大門,回來告訴說他們非常喜歡我。


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日前,接到一位顯然是白領的女士從辦公室打來的電話,說是非盈利機構安排了我做她和她丈夫的財務諮詢。聽起來是一個蠻能幹的職業女性,她希望和丈夫分開談話,她想先談。我們約好了感恩節前見面。估計這會是一個不甚相同的案例。

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發表評論 評論 (55 個評論)

回復 tanjiang10 2011-11-20 09:57
做義工,現愛心。

我常看到拿食物卷買7,8塊錢一磅的高檔牛肉的「窮人」呢。
回復 qyed 2011-11-20 10:07
tanjiang10: 做義工,現愛心。

我常看到拿食物卷買7,8塊錢一磅的高檔牛肉的「窮人」呢。
謝謝!所以實際上這個經歷也很開眼界的。他們花錢比我們大手大腳多了。
回復 怕冷 2011-11-20 13:30
只同情在中國勤勞苦難的人,美國沒有窮人,只有懶人。政客門太需要他們的選票。
回復 samliu99 2011-11-20 15:32
這種國家豈能長久
回復 方方頭 2011-11-20 15:44
所謂的窮人
回復 borninheaven 2011-11-20 15:46
好些人賺那幾萬元都已為是富人,抄著要投共和黨呢
回復 jimmymai 2011-11-20 16:02
對納稅的人很不公平
回復 馨香一縷 2011-11-20 17:52
在日本,有人選擇活活餓死都不吃政府補貼。

在日本,享受生活援助最多的是韓國、朝鮮裔的。
回復 light12 2011-11-20 19:26
美國會被他們吃死
回復 yunmu 2011-11-20 21:48
「他們的年收入只要低於七萬幾千元就可夠格享受窮人醫保.」 ?
美國的中間家庭年收入才五萬元。是哪一個州啊?
回復 rongrongrong 2011-11-20 21:55
窮的舒服
回復 tanghan 2011-11-20 22:10
這二位比東方人更適應西方文化。
回復 tea2011 2011-11-20 22:20
jimmymai: 對納稅的人很不公平
是的。
回復 TCM 2011-11-21 00:21
對納稅的人很不公平zt
回復 zgynkmsgh 2011-11-21 00:32
都是政客與選民之的所謂民主的過度愽亦的結果。政客為了討好選民,想盡辦法開具福利支票以吸引選票,錢從何來,只有舉倩,其實這羊毛還是出在羊身上,然後被政客們的花言巧語哄得團團轉,最後吃虧的還是選民。政治也好經濟也吧,偏離了其自身發展的規律是一定要出問題的。美國如此,歐洲也一樣。借錢搞福利,這就是西方的所謂的民主SB政治。讓它們去死吧,這個沙上之塔,只有倒掉后重新再建了。哪位大仙說說看,希臘也好美國也罷,它們的蠢豬般的債務怎麼解決,能否解決。這才是核心中的核心。目前美國的就是連14萬億的倩的利息都有可能還不了,更何談本金的問題。其結果看來只有一個結果:死了。第一張牌希臘可能撐不住了要希拉了,第二張牌義大利不就是一大意就跟上了,法國開始發爛西了、比利時的比例尺也不準了,英國其實早就被腌割了嘛,這美國也開始霉果了。這接二連三的就跟著來了。
真它媽的,還有完沒完!
滾它媽的,還想公投賴賬!
操它媽的,SB民主政客制!
回復 qyed 2011-11-21 00:39
yunmu: 「他們的年收入只要低於七萬幾千元就可夠格享受窮人醫保.」 ?
美國的中間家庭年收入才五萬元。是哪一個州啊?
這是一個六口之家。州政府對中位家庭收入按家庭人口計算。
回復 qyed 2011-11-21 00:41
borninheaven: 好些人賺那幾萬元都已為是富人,抄著要投共和黨呢
估計那些是不拿補助的人們。
回復 qyed 2011-11-21 00:45
馨香一縷: 在日本,有人選擇活活餓死都不吃政府補貼。

在日本,享受生活援助最多的是韓國、朝鮮裔的。
美國實際上也有很多這樣的人們,也按教育水平和族群有差別。
回復 qyed 2011-11-21 00:49
tanghan: 這二位比東方人更適應西方文化。
我們這裡要是有研究社會學的朋友,能在這方面做一個統計調查,說不定可以得出很有價值的結果,發表一個好的論文幫助政府堵漏同呢!政府方面的工作質量很差的。
回復 qyed 2011-11-21 00:52
tanghan: 這二位比東方人更適應西方文化。
制度漏洞要是不堵,利用它的技巧如果在一個大量新移民的族群中廣泛蔓延開來,後果不堪設想。
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