倍可親

龐大的帝國快給戰爭拖垮了

作者:大西洋人  於 2010-10-3 05:36 發表於 最熱鬧的華人社交網路--貝殼村

通用分類:網路文摘|已有3評論

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美國國防部長蓋茨專訪:一個人的戰爭
 
最新一期的美國《新聞周刊》於2010年9月30日正式出刊,本期封面文章標題為「一個人的戰爭」。文章是記者在採訪了美國防部長羅伯特·蓋茨(Robert Gates)后的報道。文章認為,蓋茨在離任前還要完成最後一項至關重要的使命。這項使命既不是在阿富汗,也不在伊拉克完成,而是要在華盛頓,在五角大樓的神聖殿堂內完成。

  蓋茨上周五拜訪了位於堪薩斯州阿比林的艾森豪威爾圖書館,他讚揚了這位在上世紀50年代遏制住了國防開支的第34屆美國總統。他稱"與華盛頓其他權貴們相比,艾森豪威爾是一位輕裝簡從、不追求享受的領袖。"

  蓋茨的講話避開了成為媒體饒舌的話題,這也讓他所言未能引起人們更多注意。但在華盛頓,在世界各地的美軍指揮官和四星將軍們應該注意。這番講話正是蓋茨針對高級軍官們放縱的奢華生活方式而言。蓋茨8月的另一次講話涉及軍階結構的審查和與此對應的待遇問題。

  相貌平平的蓋茨不是個浮華之人。他生活在華盛頓一個軍事單位內的三套公寓中的一套。因共同生活43年的妻子更喜歡西海岸的華盛頓州,所以他的多半時間都是在公寓內獨自生活。蓋茨親自購物、動手洗衣、做飯和澆灌室外花園。他在大多數的夜晚都用來給在阿、伊戰爭中陣亡的軍人家屬們寫信。而另外兩套公寓是由四星將軍們佔用。蓋茨看不慣高級軍官擁有多位隨從和馬弁忙碌私事是世人皆知的。

  蓋茨對高級軍官的額外補貼和奢侈住所很有看法,但總有高級軍官出面辯稱,這些是對數十年軍旅職業給家庭生活帶來壓力,而逐年增加的一種補償。令蓋茨不滿的深層問題是他稱之為追求奢華風氣蔓延(brass creep)。它意味著將軍們在做校官們就能勝任的工作。將軍們需要眾多隨從和龐大指揮機構;三星將軍聽命於四星;兩星將軍又聽命於三星,每一級都配有數量可觀的校官。如此繁雜的層級結構可能在拿破崙時代盛行,但在需要迅速上下溝通的年代並不需要。蓋茨認為軍隊能從更加扁平和簡潔的管理結構上受益。

  在文職官員眼中,隨從、馬弁只是象徵軍隊領導人物的地位,但它毀於讓人們感到這是在追求權力過度膨脹和各種特權。若以蓋茨的方式解決問題,這些軍中高官必須放棄傳統習慣,符合節儉方式。其中的一些工作崗位要轉為文職。

  自9/11事件以來,美軍將官數量增加了100多個,達到969個,若包括預備役,數量約達1300個。蓋茨計劃首批要裁減50個。他還打算徹底解散冷戰後設立的綜合指揮司令部(Joint Forces Command,USJFCOM)體系。最初成立USJFCOM的設想是更好地協調不同軍兵種作戰,但隨後其規模擴大到每年需開支2.5億美元, 6000次作業行動的有用性也令人生疑。

  蓋茨既不斥責,也不粉飾自己的前任唐納德·拉姆斯菲爾德(Donald Rumsfeld)。他崇拜的兩位英雄分別是二戰中盟軍登陸西歐總指揮艾森豪威爾和當時的美軍參謀長馬歇爾(George C. Marshall)將軍。

  蓋茨已為政府工作了27年,但他未感到有什麼可炫耀。他曾在布希政府中分別擔任過付國家安全顧問和中情局長。他的經歷不意味他缺乏動力和沒有雄心。當本月跨入他人生的第67個年頭,出任最後一個政府職位時,他似乎在進行最後一次征戰。

  美國軍費開支自9/11后翻了兩倍之多。奧巴馬總統發誓要把增長速度降至每年只能在1%的水平。更大數量的削減在所難免。蓋茨既看到了需要削減開支的地方,也要把它作為一個機會。他在艾森豪威爾圖書館的發言中提到,艾森豪威爾了解,真正的安全是來自強勁的經濟增長。

  曾擔任過總參謀長的艾森豪威爾很了解五角大樓,也知道該如何控制它花錢的胃口,但自他以後的歷屆總統,幾乎都未能足夠精明或足夠幸運地壓低軍費開支。蓋茨在接受《新聞周刊》的採訪中坦承他所面對的,要迫使艾森豪威爾稱之為的"軍方和國防工業聯合體('military-industrial complex')"調整到新預算現實下的各種挑戰。他稱,自9/11事件后,"國防部在談論開支時原有的一點點自我剋制都被徹底拋棄了"。蓋茨對軍費開支做總結性評價時嚴厲抨擊道:"無論是現役的還是文職的軍事指揮和後勤支持機構,其規模已膨脹到了很笨拙和頭重腳輕的程度,發展到過度依賴承包商,變為習慣於毫不考慮成本的運行思維方式"。

  當蓋茨2006年末首次被布希總統任命為防長時,他每天要花15個小時,努力拯救處於災難性邊緣的伊拉克戰爭行動。他發現,軍隊處在戰爭狀態,但五角大樓卻一派悠閑。奮戰在阿、伊前線士兵們的緊迫需求,卻排在了軍需保障機構矛盾重重的計劃的次等位置。蓋茨感到有著強烈的改革動力。他駁斥軍方機構所稱的"未來戰事(next-waritis)"當務之急之說,側重解決前線作戰將士的緊迫需求。

  當奧巴馬總統請求他留任防長時,蓋茨沒有猶豫。在去年初的頭10個狂熱工作周中,他擬定了一個欲取消的各類昂貴武器系統,和滿足裝備實用性更強的開支計劃。他刪掉了遠期的導彈防禦計劃,把優先權留給了近期的各種選擇。他終止了繼續生產空軍的下一代戰機F22,並試圖削減其訂購C-17運輸機的訂單,將資金用於無人機項目。他還阻止了海軍未來型驅逐艦DDG-1000的生產,並推遲生產CG型巡洋艦,但增加採購海軍今後更可能應對的,用於近海作戰的戰艦。為表明無任何計劃是神聖不可改變的,他甚至取消了更新總統專用直升機海軍陸戰隊1號(Marine One)的計劃。他認為,新專機的設計是如此豪華,以至於總統在核大戰升空后還能在機上烹飪飯菜。

  總之,蓋茨共刪去或裁減了20個有很大影響的武器系統,阻止了五角大樓估算的約3300億美元的未來軍費開支。

  但蓋茨欲刪去的另一些軍火採購計劃被國會駁回。國會堅持要採購更多C-17運輸機,以及對F-35戰機的第二家發動機生產上提供資助。但蓋茨仍想要在今年取消這兩項採購計劃。他近期在舊金山的講演中強烈暗示要考慮裁撤海軍陸戰隊最受歡迎的,用於兩棲登陸的高速攻擊艦的計劃。

  在奧巴馬已喪失政治影響力之時,蓋茨需要努力思考一下如何與國會打交道。正像時下所言那樣,許多立法者把戰爭(warfare)事項與安寧(welfare)的內容混餚了。在他們看來,製造武器和保留軍事基地意味著就業回到了國內。弗吉尼亞州的參議員們甚至高調抗議撤銷USJFCOM,認為此舉將危害國家安全。

  蓋茨同時還考慮削減自9/11事件后五角大樓新增的1000名文職官僚。當恐怖襲擊發生時,時任防長的拉姆斯菲爾德與最前線指揮官溝通需經過17個層級的官僚。然而,蓋茨稱,據近期最新內部研究報告發現,某些情形下,他本人與前線指揮者的聯繫甚至要經過30個層級。在1948年的冷戰時期,防長只有1名副手和管理著50名下屬的3位參謀,而今天,蓋茨自己周圍卻有管理著3000名下屬的26位政治助手。

  蓋茨認為,在成堆的問題中,最嚴重的是向阿、伊戰場提供快捷後勤支持的過程已變得僵化。令他最不滿意的是當許多傷兵經戰地臨時處理后,亟需運回後方時,五角大樓官僚卻漫不經心,讓他們成為犧牲品。問題嚴重到曾讓當時的陸軍部長被解職。

  拉姆斯菲爾德當時雖為此大怒,但自伊戰開打6年後僅炒掉1位高級官員。而在蓋茨任職不到4年時間內,已炒掉了14位高級軍官和另一些官員,其中包括參謀長聯席會議主席和副主席,2位海軍陸戰隊高官,空軍參謀長和駐阿富汗聯軍司令官。有時下屬因工作表現不佳也會遭裁撤。

  蓋茨對是否能在大夫們稱為黃金(1320.00,10.40,0.79%)1小時內,迅速從戰場撤回重傷員非常關注。他要求在伊戰場上受傷的所有士兵,能夠在1小時內用直升機送回後方治療。儘管阿富汗地形複雜,直升機運送困難極大,但蓋茨仍堅持這一標準。他為此增配了不少新型直升機,若干戰地醫院和醫務人員,以確保執行此標準。

  蓋茨認為,作為防長,其職責就是讓龐大軍事機器的各個部份能協調一致地順利運轉。解決像從前線迅速運回傷員這類問題必須要防長來協調陸、空軍的行動。一些問題雖有所改善,但仍有很長的路要走。

  蓋茨在尋求節省軍費開支的做法遭遇右翼的抨擊,指責削減任何武器系統都是在讓像中國這類潛在對手獲益。他否認這種說法。然而,左翼在軍費開支問題也與蓋茨有分歧。他不贊同撤銷對海外盟友的承諾,大筆裁減軍費開支的觀點。

  蓋茨不是個鴿派人物,但他也否認自己是鷹派。他的觀點是,美國在今後相當長一段時間還要高度依賴海外石油,同時,它還應在這個危險的世界中保護自己在全球的經濟利益。

  蓋茨最擔憂的是涉及軍費預算的扯皮政治會削弱美軍戰鬥力。他長期以來對因重複出現經濟衰退或者在戰後時期造成軍費開支收縮,讓美國實際上在單方面裁軍很敏感。為保證足夠的軍費開支,蓋茨並不想做過多削減,但為支撐像無人機類的武器系統,他又需要在未來5年內從五角大樓過熱的開支計劃中削減1000億美元,甚至更多些。

  蓋茨認為自己能成功勸說國會批准削減方案,但也承認面臨著非常棘手的政治問題。不僅僅是高級軍官享受昂貴額外補貼。姑且不說救治傷兵的代價,軍人和家屬的醫保開支在前10年就已翻倍。因國會堅持,軍隊家屬自付的醫療開支份額也極低。蓋茨表示,醫保開支正在生吞活剝國防部。

  若想把美軍戰鬥力保持在現有程度和規模,蓋茨認為只有解決最緊迫的問題,而別無其他選擇。這時最需要拿出艾森豪威爾的政治意願和主動性來做出艱難抉擇。蓋茨的任職期可能再有1年時間,但他下決心要做出抉擇。
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發表評論 評論 (3 個評論)

回復 異域堂 2010-10-3 07:00
辦實事的人才是人才。
回復 oldgunner69 2010-10-3 09:04
異域堂: 辦實事的人才是人才。
agree
回復 老阿姨 2010-10-8 22:31
異域堂: 辦實事的人才是人才。

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