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從SARS和動物流感看人與病毒千年較量

作者:大西洋人  於 2009-4-29 09:52 發表於 最熱鬧的華人社交網路--貝殼村

通用分類:網路文摘

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豬流感在墨西哥大爆發,並有蔓延全球的趨勢。26日,美國國內安全部宣布全美進入公共衛生緊急狀態。27日,世界衛生組織(WHO)召開緊急會議,決定將流感大流行警戒等級由第三級調升為第四級。

據《紐約時報》報道,截至27日下午,墨西哥已有17個省 1600人染上豬流感病毒,死亡人數上升到86人(最新的消息是墨西哥衛生部長公布的的死亡人數149人)。疫情嚴重並開始向全球蔓延,各國政府尤其遭受過薩斯和禽流感襲擊的亞洲各國如臨大敵,紛紛採取措施。美國國內已經確認40名感染者,美國國內安全部除宣布全美進入緊急狀態外,還宣布釋出部分戰略儲存藥物資源至各州,並建議地方當局對可能關閉學校等隔離措施預做準備,以及加強對疫區返美旅客的檢測。          

甚至連奧巴馬總統的健康也被捲入其中,因為奧巴馬訪問墨西哥期間接觸過的墨西哥教授索利斯被懷疑患豬流感而死亡,奧巴馬的健康也引起關注,白宮發言人要發表通告宣布奧巴馬身體健康良好,昨天,奧巴馬高調在安德魯斯空軍基地打了一場高爾夫球證實自己身體健康以平息公眾的疑問。

今天看新聞,有媒體形容墨西哥城宛如「死城」,所有的公共活動全部停止,人們都呆在家裡,不得已出門都要帶上口罩。這使我想起薩斯的時候,薩斯的時候我正在香港,那時候的人們,用惶惶不可終日來形容一點不過分。有天晚上,一個朋友打電話給我,說驅車經過被認為是香港最繁華的地區銅鑼灣,只見燈光黯淡,街上竟一個人影都沒有,「恍如鬼城」,心裡感到慌得不行。朋友在香港超過20年,極其熱愛香港,說出這樣的話,令我非常震驚。

後來薩斯像來無影一樣去無蹤地消失了,一個做公共衛生研究的朋友後來說,薩斯是流行病學上一個很特殊的例子,人類對微生物的了解,還處在相當被動的階段。這話我很相信。科學家至今沒有搞清楚薩斯發病、傳染途徑等病源學方面的問題,也沒有找到預防和根治的特效方法

微生物的歷史肯定是早於人類。至於病毒,在公元一世紀就有關於天花流行的明確記載。而天花也是人類唯一可以通過疫苗控制而消滅的病毒性傳染病,其中的原因主要是天花屬於痘病毒,這種病毒的唯一宿主是人類。對付天花病毒,人類佔了一次上風,但僅僅是一次。

有人類歷史以來,致死人命最多的流行病不是鼠疫也不是天花,而是流感。1918年西班牙大流感席捲全球,據不完全統計造成了大約45千萬人死亡。那一年,美國有大約50萬人口死於那場流感。現在,即使在平時,美國每年也有近十萬人感染流感以並引起併發症,也有不少死亡的報道。

科學家每年都分離出新的流感病毒株,然後製造出疫苗,但是聰明的流感病毒每年都發生變異,令大部分疫苗失去效果,逼得科學家疲於奔命地分離新毒株和製造新疫苗。而且,人類至今還不能像發明抗菌素對付細菌那樣,找到對付病毒的特效藥。在這場較量中,人類是處於下風的。

很早的時候,禽流感和豬流感也一直存在著,那時候它們幾乎只在自己的種群里流傳,和人類沒有關係,人們常常以雞瘟,豬瘟稱呼它們。不知道什麼時候開始,動物流感病毒開始突變,變成可以從動物傳染人類。禽流感、薩斯、以及豬流感都是這樣例子。但是從動物傳染人畢竟還不那麼可怕,宰殺有疫情的動物就可以有效地切斷傳染源,例如禽流感。可怕的是病毒的變異會從動物傳給人以後,繼續在人與人之間傳染而沒有有效的藥物遏制它們,例如薩斯和豬流感。

美國疾控中心證實,在墨西哥導致數十人死亡的豬流感病毒與在美國導致數十人染病的病毒都是AH1N1型,這一毒株是一種新型變異病毒,是人類流感病毒、北美洲禽流感病毒,以及北美洲、歐洲和亞洲豬流感病毒的混合體

美國疾病中心證實沒有對付豬流感的特效藥,只有瑞士羅氏製藥公司生產的達菲膠囊和英國葛蘭素-史克公司生產的噴霧式藥劑「樂感清」對治療和控制癥狀有一定的效果,而且沒有相對應的有效疫苗。能做的只是找出傳染源,隔離和治療病人,控制疫情的擴大。換句話說,就是被動地應付病毒的挑戰。這一次較量,人類仍然是處於下風。

豬流感病毒株為什麼會發生這樣迅速而複雜的變異,能夠跨越人類、禽類和豬的不同的基因共存著?為什麼這些年來,薩斯也好,禽流感豬流感也好,流感病毒所致的流行病的爆發周期似乎在縮短? 大自然是否有某種警示? 很多時候,人類以為自己處於地球上的主宰地位,可以為所欲為,然而事實是否如此?人類是否應該反省和深思?

04.27.一嫻


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