5800萬美元享太空漫遊 有公司宣傳歡迎中國富豪

京港台:2019-6-16 09:48| 來源:AI財經社 | 評論( 1 )  | 我來說幾句

5800萬美元享太空漫遊 有公司宣傳歡迎中國富豪

來源:倍可親(backchina.com)

  5800萬美元一張門票,國際空間站也向富豪敞開了大門。

  6月7日,NASA(美國國家航空航天局)發表聲明稱,最快在2020年向美國民眾開放國際空間站的近地軌道試驗站。只要花上5800萬美元,遊客就能搭乘美國航天飛鏟前往空間站,實現太空漫遊。波音和Space X將負責挑選和培訓遊客。

  這一決定的背景是:美國政府將在2025年前停止資助國際空間站。運行20年來,它成為人類太空活動的大本營,但也每年燒掉NASA 30到40億美元資金,美國累計投入更多達870億美元。如果不想它關閉,NASA必須自己找錢了。

  在攻陷珠峰后,富豪們會蜂擁到國際空間站嗎?美國副總統彭斯曾引用一句特朗普的話,來說明太空旅遊的迷人之處:「富人都喜歡火箭。」一位衛星專家則說:「太空是男孩們最終遨遊的地方。」事實上,儘管太空旅遊尚未普及,中國富豪卻願意提前開出支票。XCOR亞洲區總裁曾表示:(太空旅行)大中華區銷售最好。甚至吃富豪飯的胡潤,都曾成為維珍銀河的中國代理商,希望從中國富豪的太空旅遊中分一杯羹。

  

  人類太空旅遊史

  人類第一次將遊客送入太空是在2001年,美國富豪理查德·加略特創辦的Space Adventures收費近2000萬美元,將丹尼斯·蒂托送入太空7天。有趣的是,加略特的本意是自己成為第一位太空遊客。「Dennis Tito成為第一個飛向太空的普通人——坐在我的座位上實現著我的夢想。」加略特失望地說。

  Space Adventures的模式類似於攜程:為火箭空座位尋找願意花錢的富豪。但那時NASA還沒有這麼開明,拒絕了運送遊客的要求,加略特便找到俄羅斯政府。最終他以2000萬美元拿到俄羅斯Soyuz飛船上的空座位,並在2008年將自己也送入了太空。

  

  然而這種太空旅行模式局限明顯:只能購買俄羅斯火箭的空座位,不適合將遊客批量送入太空。2002年,南非富豪、Unbuntu創始人馬克·沙特爾沃思進入國際空間站,乘坐的是俄羅斯聯盟TM-34號。2025年,美國人格雷戈里·奧爾森乘坐的是俄羅斯聯盟TMA-7號。2006年,美國人阿努什·安薩里乘坐的是俄羅斯聯盟TMA-9號。2007年,美國人查爾斯·西蒙尼乘坐的是俄羅斯聯盟TMA-10號……縱觀美國公司的太空旅行生意,幾乎就是一部給俄羅斯人送錢史。

  從2003年美國哥倫比亞號航天飛船爆炸起,NASA就十分倚重俄羅斯的太空運輸能力。其後為了擺脫依賴,將訂單交給馬斯克的SpaceX和波音兩家公司。但波音仍依賴於俄羅斯火箭發動機,SpaceX對NASA變得愈發重要。這也是此次NASA將部分工作交給SpaceX的前提。

  太空已在商業化邊緣

  維珍航空的創始人理查德·布蘭森說過:載人商業太空旅行,真正的競爭是在維珍和貝索斯的藍色起源之間展開。然而實際上,布蘭森的維珍銀河、貝索斯的藍色起源、馬斯克的SpaceX才是太空旅行進展的三座標桿。

  太空旅遊有4種範疇:飛機拋物線飛行、接近太空的高空飛行、亞軌道飛行和軌道飛行。太空旅遊公司專註於後兩種。亞軌道飛行是指高度在距地表20-100公里,無法環球一周的飛行,耗資約數十萬美元/名遊客;軌道飛行則常以空間站為目標,空間站平均飛行高度為408公里,耗資在數千萬美元。

  維珍銀河就在嘗試亞軌道飛行:通過一艘名為VSS Unity的亞軌道太空飛機,用火箭燃料推進至海拔90公里左右,然後緩慢滑落至大氣,降回跑道。在幾個小時里,遊客能在太空邊緣俯瞰這顆星球。至於花費,維珍銀河預計25萬美元/人,但在10年內降到4萬美元。維珍銀河已完成5次試飛,布蘭森說過,自己親自太空旅行「未來幾個月就能成行,不是幾年!」

  貝索斯的藍色起源同樣瞄準亞軌道飛行:通過可回收火箭「New Shepard系統」,將每次6人送入海拔100公里的軌道,同樣能俯瞰地球並享受失重。有報道稱藍色起源的定價為20-30萬美元,但據估計每次飛行成本在1000萬美元,意味著早期每次飛行將由公司承擔數百萬美元損失。在2019年5月,藍色起源成功發射並回收了火箭,公司還計劃在2019年開始售票。

  

  相比這兩家公司,馬斯克的方案則激進得多:2019年為日本億萬富豪前沢友作提供一次繞月飛行。這段旅程將長達一周,飛行旅程30-40萬英里,區別於亞軌道飛行的數小時和數十公里高度。SpaceX這項服務的基礎是:他們擁有世界上最大的重型火箭BFR(big falcon rocket),擁有27個引擎並可安全回收,使得每公斤發射成本為全球最低。

  馬斯克稱,繞月旅行的價格與載人飛往國際空間站相當,意味著在數千萬美元量級,並且「每年只要發起1-2次登月旅行,就將貢獻總收入的10%-20%。」

  中國富豪的太空狂熱

  儘管太空旅行在2018年才有眉目,但中國人更早就顯露出濃厚的興趣。2014年,XCOR Aerospace聯合北京探索旅行公司,出售飛行高度61公里、售價9.5萬美元和飛行高度103公里、售價10萬美元的兩款亞軌道旅遊產品,並在2014年6月12日在淘寶網開售。此後一個月里,淘寶網售出30餘張船票。

  XCOR是一家成立於1999年的美國航天公司,創始成員為一幫旋轉火箭發動機開發團隊成員。這種火箭發動機能以低成本維持超高速推進,一度被認為是低成本太空旅行的關鍵。

  至於為何將市場選在中國,XCOR亞洲區總裁鄧偉賢曾表示:因為神舟飛船、嫦娥三號激起了中國人的太空好奇心。「有錢的人世界各國都很多,但有錢又有上太空夢想的人就沒有那麼多」,他還透露,XCOR在中國大陸、香港和台灣地區銷售情況最好。

  XCOR當時給中國富豪講的故事是:公司將利用太空飛船「山貓飛行器」和自研的液氧/甲烷可回收火箭,將遊客送上亞軌道數分鐘。這一發動機曾在2009年試車,飛行器預計在2011年試飛,但被屢次推遲直到2016年無限擱置。2016年7月,XCOR還和樂視策劃了一次高空跳傘轉播。2017年7月,XCOR辭退所有員工,公司破產,中國富豪們的太空夢破滅。

  

  2011年,美國弗吉尼亞州一家私人太空探險公司的執行總裁也來到中國,向中國富豪們兜售1.5億美元的繞月觀光票。這次飛行預計搭乘俄羅斯的聯盟某型號火箭,在國際空間站停留7天,然後進行8天的繞月飛行。其香港代理商「香港太空旅遊有限公司」表示:「我們歡迎中國富豪,只要拿出10億元買下全球第二張月球觀光票,就會成為中國太空遊客第一人。」

  在更早的2006年,「吃富豪飯」的胡潤曾表示:已和維珍航空集團在寧波簽約,成為維珍銀河太空旅遊的獨家中國代理,第一年全球名額100人中僅2人屬於中國大陸(1男1女)。胡潤當時表示,「我已經接到了很多諮詢電話」。但眾所周知,維珍的太空旅遊至今尚未成行。

  中國本土公司尚無能力競爭載人太空旅遊,但在商用衛星方面已掀起一波狂熱。天儀研究院成功發射瀟湘一號、陳家鏞一號等4顆衛星,還計劃將商用衛星發射至軌道,提供飛機上的無線網路服務。九天微星則為阿里巴巴發射了衛星「天貓國際告白星」,為2018年618購物節造勢。至於火箭公司藍箭航天、零壹空間也均有動作。

  甚至ofo也曾蹭衛星造勢:花2000萬元冠名一顆衛星,從太空中直接監控小黃車,並搭載VR高清全景相機、LED燈陣、自拍相機、凝視相機等一系列噱頭十足的設備,讓消費者憑手機參與互動。但隨ofo走入敗局,這也成為中國公司「太空狂熱」的一次見證。

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