倍可親

【一把辛酸淚】:華人餐飲業→白天爐頭晚上枕頭

作者:花名雞仔  於 2023-4-3 19:28 發表於 最熱鬧的華人社交網路--貝殼村

通用分類:熱點雜談|已有1評論


1975年在一次機緣巧合之下遠走萬里跑到英國謀生,我是拿做熟食勞工紙(工簽)合法到英國工作的,勞工紙每年都要到警察局報到一次,每次還必須老闆一齊去。在英工作管得很嚴,除了每年都要到警察局報到外,還不能轉換工作,同類工作換其它地方做也不成,那家餐館申請來就必須在那間餐館做滿三年,簽滿四年後可以申請長期居留。申請來的餐館還不一定隨時有工作崗位,要看餐館有沒有人離開,有人離開才可以進去做,如果長時間無人離開你只能等。前幾個月孤單一個人在海外居無定所漂忽不定,那段難忘日子永遠都不會忘記。像我這種有家庭的,老婆一人帶著兒子在香港,第二個孩又快出生,生活費用也必須儘快解決,初初幾個月想家想孩子,心情低落到極點。一個人離開妻兒別井離鄉遠涉重洋,日子真不好過。
我到英國時由於申請我來工作的餐館不缺人,所以餐館無法安置我工作,要等廚房有人離開后才有空缺補上,前幾個月感覺到工作遙遙無期,到處託人找工作。由於工作還沒找到親戚帶去北愛爾蘭一個小鎮碰碰運氣,看能否在北愛找到份工作。那時北愛爾蘭很亂,英軍和共和軍經常發生衝突,天天都有爆炸聲,街頭巷尾到處都有封鎖處處是炸彈。我們去北愛時買了一隻雪藏鴨,去到一間家庭式小外賣店,北愛那些香港新界來的華人見到鴨好像見到寶貝一樣,聽到有鴨食到處找朋友來品嘗,好像香港新界來的華人沒有見過鴨肉似的,真覺得奇怪,那時可能當地沒有鴨賣。
去了北愛兩個星期也沒找到工作又回蘇格蘭,那時北愛很亂送機的人不能進入機場,送機的人只可以送到機場外圍,機場外圍到處都有英軍駐守,進入機場后因為不懂英語只好照著提前寫好了幾個英文字,一個一個對找登機口,在飛機上是要填寫表格的,從那裡來、到那裡去、來這裡做什麼、要寫得清清楚楚,我不識英語聽不懂、看不懂、更不會寫,當時機上又沒有中國人,下飛機后在禁區詢問了很長時間,停留了很長久,那時沒有手機不像現在到那裡都可以找人聯絡,最後海關人員沒辦法只有放行。
申請我來的餐館在沒有正式僱用前,我在兩個地方臨時性做過廚房打雜,第一間是小外賣店臨時性替工,來做之前己說明是臨時幫忙的,這小外賣店打雜員工請假回香港兩個星期,因此要請人頂替。第一次在廚房工作什麼都不會,老闆只能給每星期十五鎊工資。做廚房打雜最辛苦,廚房打雜工作是在開門營業前把當天要用的東西準備好。「暗芽菜」、「切毛菇」、「剝洋蔥」。最難受的就是洋蔥氣味,洋蔥氣味把眼睛弄得又紅又痛眼淚直流。
從來沒有在廚房工作過,雖然這類工作不是什麼體力活但也不輕鬆,光工作時間長就夠你受,吃飯永遠站著吃,還一邊吃一邊工作,這就是我親身經歷的廚房工作,可能其它餐館有例外也難說。我是南方廣東惠陽人,從沒有見過下雪,氣溫少有降到零下,像英國這樣冷的天氣還是第一次,在小外賣店做兩個星期住在外賣店兩層高「閣樓」宿舍,剛好是冬天頂層「閣樓」沒有暖爐設備,整個頂樓好像雪房一樣,早上起來牙刷面巾全結上厚厚一層冰。小外賣店幫了兩個星期後就離開,這就是我踏入英國的第一次接觸廚房工作。
從小外賣店出來后這時正是聖誕期間,一間小餐館到處找臨時工,我有幸轉到小餐館工作,也是臨時性廚房打雜,每周工資廿鎊包食宿,早期大部分餐館、外賣店都是包食宿,節日過後餐館生意轉入平淡。在此期間跟餐館工友去讀了一個多月英文,ABC還沒學會餐館就不要人幫忙,因此讀英文也停止了,生活不安定四處奔走居無定所那還有心情讀書,從此再也沒有想讀英文念頭了。在這間小餐館一共做了兩個月左右,這是我在英國的第二次廚房工作。
從小餐館出來后大約又過了兩個月左右,申請我來的大餐館打雜有空缺叫我補上,這時我才算正式有工作了,住在餐館宿舍,做打雜工作時間要比其它人早上兩小時,早上九點開始上班,三點至五點休息,晚上十二點收工,星期五、六,一點多兩點才回到家,提前上班是要「發牙菜」,「發牙菜」客家人叫「暗芽菜。那時市面上沒有芽菜賣,每間餐館或外賣店都是自己「暗芽菜」。
「暗芽菜」過程是把綠豆先洗幾遍,洗乾淨后裝在一個麻包袋,每天用溫水繞「淋」三次致豆子發芽。「暗芽菜」這個「暗」字很關鍵,「暗芽菜」是在不能太亮的「暗房」把豆芽長出來,這種地方長出的豆芽才又壯又白,光線太強豆芽長出是綠色的,又長又小有時還長出葉子。淋水的水溫不能太溫也不能太冷,控制不好水溫芽菜會「發瘟」死。芽菜「發瘟」會傳染,一包一包芽菜跟著遭殃。如果芽菜發瘟餐館、外賣店無芽菜用關門都有有可能,英國的中餐以芽菜為主。「暗芽菜」可不輕鬆,「暗」房很冷,房間太熱芽菜受不了。我做第一間餐館時由於生意好,每天要七,八包芽菜用,每包差不多有洋蔥袋大小。光淋那七,八包芽菜一殼殼水澆要澆足個多兩個小時,麻包袋芽菜發芽時裡面是熱的,澆水就是把溫度降低,不然芽菜就會「發瘟死」,冬天暗房很冷,站在「暗房」要穿幾件衣服才能頂得順。
剛開始每周工資廿九英鎊,除了正常工資外,遇見餐館缺人用(廚房、樓面一樣),缺出來的工資還可以拿出來分,廚房缺人廚房分樓面缺人樓面分經理無份分。我做的第一間餐館和其它餐館不同,廚房也有小費分,大部分餐館廚房是沒有份分小費的,小費是坐枱客人給的,樓面廚房六四分,有時每周可分得十多鎊。每星期廚房還有幾鎊「泔水」錢分,那時每天農場佬都會來拿泔水餵豬。后來政府不容許用這些廚房泔水餵豬,廚房泔水也沒人來倒了,從此泔水小費也沒有了。一年七天有薪假期不休息加班雙倍工資,做足半年多發一周工資,做滿一年多發兩周工資。收入非常可觀。(很多小餐館一年只有兩份,我工作的餐館有三份)。

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發表評論 評論 (1 個評論)

回復 successful 2023-4-4 15:34
文章生動,感人。 本人也是四分之一血統的惠陽人, 我從來沒有到過惠陽。 小時候在廣州讀書,能夠講一口流利的廣東話。 廣東是一個美麗而有富饒的省份, 我對其有深刻的印象和美好的回憶 。

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