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美國和俄羅斯相鄰的地方

作者:yunmu  於 2022-2-28 08:12 發表於 最熱鬧的華人社交網路--貝殼村

作者分類:文史類|通用分類:文史雜談

      最近俄羅斯侵襲烏克蘭,一時歐洲戰雲密布,炮火連天。儘管美國屬於美洲,卻和俄國相鄰於太平洋最北端的白令海峽(Bering Strait),海峽以丹麥探險家Vitus Bering的名字命名。分屬於美國與俄羅斯的島嶼,其實最近距離只有3.8公里。

       白令海峽位於美國加蘇厄德半島和俄羅斯楚科奇半島之間,是連接北冰洋和太平洋的唯一海上門戶。白令海峽最窄處寬約 82 公里,水深30米到90米,連接著南面的白令海和北面的楚科奇海。

        


          Credit to WorldAtlas

       儘管白令海峽偏遠寒冷,但它卻是一個重要的生物熱點地區,這個地區有些地球上其他地方找不到的物種,這條海峽既是海洋生物的瓶頸,也是海洋生物的通道。

        根據科學家的研究,遠古當白令海峽開啟時,海水是從楚科奇海南流進白令海的。但是當連接南北美洲的中美地峽於500萬年前關閉關閉后,卻讓白令海峽的海水流向翻轉,變成了今天向北的流向。

        受到較小鹽度和較高水溫等影響,白令海的海平面比楚科奇海的高出半米。每年春天,數百萬的海鳥和數十萬的海洋哺乳動物,也隨著太平洋水注進北冰洋的洪流,穿越白令海峽遷徙到北冰洋。

        候鳥和海洋哺乳動物聚集在春天的白令海,沿著退縮的冰緣向北而行。漂浮在海面上的海冰在這個季節性遷移中起著重要作用,海冰本身為微生物,鳥類和海洋哺乳動物提供了重要的營養和棲息地。白令海和楚科奇海是世界上生產力最高的海洋生態系統之一。

      在春天冰冷的泉水下,上萬頭弓頭鯨也向北穿過白令海峽的狹窄通道。弓頭鯨長成后長度可達21米。它們在10-15歲性成熟,交配可為雙組合或多組合。雌性通常比雄性體大,每3~4年可誕一孩,有些在90歲仍可生育。它們是已知最長壽的哺乳類動物,已觀察到有些活到200歲以上。

       弓頭鯨有著巨大的弓狀頭顱,這些圓胖的黑鯨用它們巨大的頭衝破厚厚的海冰,並從中覓食來養育它們的幼鯨。相當數量的白鯨和灰鯨也以類似的方式穿過白令海峽北上。

       大迪奧米德島(俄羅斯)和小迪奧米德島(美國)位於白令海峽中部附近,被一條大約3.8公里寬的水帶隔開。但這兩座島中間有條國際換日線,因此有著21個小時的時差。

       目前,小迪奧米德島上住著約百名美國人,大迪奧米德島上也有俄國的單位。天寒地凍時,厚厚的冰橋把美俄兩島直接相連,儘管理論上並不允許越過國界,但是人們完全可能在冰橋上跨國而行。當地人也有往返邊界的記載。

      當然,自由自在的魚類鳥類和自給自足的獵手漁夫沒有壟斷白令海峽。該地區正吸引著更多的業界。例如航運,石油和天然氣勘探以及其他商業活動與日俱增,這些活動有助於繁榮白令海峽,但也可能對海洋環境產生不良的影響。

      在數百萬年以前,地球上並沒有南北極的常年千里冰封,所以海平面很少隨著季節而變化。但是,在地質構造變化的影響下,白令海峽也曾多次開開合合。當白令海峽關閉時,位於兩峽的陸地動物可以自由遷徙,而水下動物失去了過海自由。當白令海峽開放時,陸地動物和水下動物的自由正好翻轉。

      在距今13萬年的冰期時,海平面下降了約百米,不少亞洲陸地動物通過白令海峽登陸北美,某些美洲陸地動物也通過海峽走向亞非歐。然而,不久后海峽又開放了。

      在大約2萬年前的末次冰盛期,又形成了白令冰凍陸橋,某些美洲野馬通過該冰橋擴散到歐亞大陸,他們發展為現代馬。亞洲人也通過該凍橋代表人類首次登陸北美,並帶來了美洲大陸動物從未遇到過的一些病毒和細菌,加上氣候變化,人類捕殺,許多大型哺乳動物包括野馬在美洲紛紛滅絕。

      後來凍橋消失了,白令海峽從此不再關閉。因此美洲人和歐亞非人各自走著不同的進化之路。15-16世紀,當歐洲探險家和殖民者乘船來到美洲時,那些沒有接觸過歐洲傳染性疾病(如天花)的原住民在新的疾病和殖民者的先進武器面前一敗塗地。根據估算,在美洲被征服一個世紀后,其原住民數量減少到只有原來的一成。

       現今世界北美洲和南美洲通過中美地峽相連,亞歐大陸和非洲大陸通過西奈半島聯接。如果在白令海峽能夠建造橋樑或隧道,那美洲就可通過陸路和亞洲,歐洲,以及非洲相連。本人就多次做夢從美國通過俄羅斯開車到中國。

      甜夢醒來是早晨。儘管當今人類的技術完全可以在白令海峽造橋建隧,並且這是一個造福人類的工程。但是目前美國和俄羅斯之間的分歧還是大於合作,看來把白令海峽變為陸上通途不是短期內能夠實現的。

 


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