新冠病毒輕症患者多,這是好事還是壞事?

京港台:2020-2-29 01:56| 來源:紐約時報 | 我來說幾句

新冠病毒輕症患者多,這是好事還是壞事?

來源:倍可親(backchina.com)

  北京三里屯戴著防護口罩的人,這裡是一個受歡迎的購物和居住區。中國的一項研究發現,在2月11日前確診的新型冠狀病毒病例中,約80%的癥狀較輕。

  隨著一種危險的新型冠狀病毒給中國帶來重創並在世界其他地方蔓延,這場流行病造成的死亡和感染人數已在人們心中播下了恐懼和焦慮的種子。死亡人數已近3000。確診病例超過8.1萬。六大洲都有感染者。

  但政府官員和醫學專家在對疫情的警告中也發出了一個讓人寬慰的信號:儘管新冠病毒可以致命,但到目前為止,絕大多數感染者只有輕微癥狀,並會徹底康復。

  醫學專家說,為了避免不必要的全球恐慌以及搞清楚傳播的可能性來說,這是一個需要了解的重要因素。

  「許多人現在都在恐慌,有些人實際上誇大了風險,」香港大學病毒學專家金冬雁說。「對政府來說,對公共衛生專業人員來說,他們也必須應對這些問題,因為它們也是有害的。」

  關於這種病毒,許多情況我們還不了解。隨著它在世界其他地方傳播,危險可能也會加劇。但以下是專家根據現有信息提出的對病毒嚴重性的看法。

  中國一項大型研究發現,超過80%的病例癥狀嚴重程度為輕/中症。

  上周,醫護人員在中國的新冠病毒暴發中心武漢轉移一名新冠病毒感染者。

  據中國疾病預防控制中心最近發表的一項研究,截至2月11日,中國確診的44672例新冠病毒感染病例中,逾3.6萬例(占確診病例的81%)屬於輕/中症。

  這是迄今為止最大的一項新冠病毒流行病學研究,作者在研究報告中寫道,如果癥狀不包括肺炎或者只出現輕度肺炎,就被定義為輕症。

  癥狀嚴重程度還有另外兩種:嚴重和危重。嚴重是指出現呼吸困難、血氧飽和度低和/或肺部大面積感染的病例。危重是指那些表現為呼吸衰竭、敗血性休克和/或多器官功能障礙/衰竭的病例。

  略低於14%的患者病情嚴重,略低於5%的患者病情危重。

  中國的粗病死率為2.3%。但這個數字偏高,因為湖北省的粗病死率比全國高得多。湖北省的粗病死率為2.9%,中國其他地區的病死率只有0.4%。相比之下,季節性流感的病死率約為0.1%。

  鑒於當局可能收集不到許多輕/中症或無癥狀病例的報告,實際的病死率可能更低。

  輕/中症病例看起來可能像是普通感冒。

  對科學家來說,輕/中症本身就難以描述,因為癥狀較輕的患者可能不會去看醫生。科學家還說,有些可能感染了病毒的人一點癥狀也沒有。

  香港大學的金冬雁說,對許多只有輕度癥狀的感染者來說,可能很難將新冠病毒感染與普通感冒或季節性流感區分開來。

  「有些感染者是找不出來的,」他說。「他們的癥狀可能只是喉嚨有點痛。然後一兩天就消失了。」

  即使在那些去看醫生的感染者中,「癥狀也可能很輕,就像是得了流感,」他補充說。

  中國疾病預防控制中心的研究顯示,一些輕/中症病例可能有肺炎的表現。據中國的中央政府發布的治療指南,輕/中度癥狀可能還包括乏力和低燒。

  發表在醫學雜誌《柳葉刀》上的一項針對武漢99名確診的新冠病毒患者的小型研究發現,大多數患者被醫院接收住院時都出現了發燒或咳嗽的癥狀,一些患者也出現了呼吸困難或肌肉酸痛的癥狀。這項研究沒有將病例區分為輕/中、嚴重和危重。

  大多數有輕微癥狀的人都會康復。

  上周在武漢的一個體育館改成的臨時醫院裡,康復中的新冠病毒感染者。

  毫無疑問,這種病毒有致命危險,尤其是對危重病人來說。根據中國疾病控制中心的研究,危重病人中有49%的患者死亡。

  但危重病例在這項研究中只佔全部病例的很小部分。

  據中國國家衛生健康委員會發布的數字,截至2月26日,中國累計確診了78487例新冠病毒感染病例,其中有32495例(41%)已痊癒出院。其餘約8300例病情嚴重。新冠病毒在中國已導致逾2700人死亡。

  大多數死亡病例發生在疫情暴發地湖北省,那裡的醫療需求已讓醫護人員不堪重負。湖北省的高病死率可能對發展中國家來說意味著嚴重性。世界衛生組織總幹事譚德塞博士(Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus)多次警告,在衛生系統薄弱的地方,這種病毒可能會造成更多的死亡。

  金冬雁說,但就輕/中症患者而言,新冠病毒很可能有「自限性」,意思是癥狀會自行消失,就像流感和普通感冒那樣。

  但輕/中症數量過多可能給遏制病毒傳播帶來困難。

  上周五,一名保安在北京通州區一個村莊的入口處查體溫。

  然而,輕/中症病例的數量給控制病毒傳播增加了複雜性。

  那些只有輕微癥狀或沒有癥狀的人可能不知道自己感染了病毒,或者可能把新冠病毒當作季節性感冒來對待。他們可能在出現癥狀後繼續自己的日常生活——旅行、接吻、與他人密切接觸——並在無人知曉的情況下傳播病毒。

  「以這種方式,對個人層次來說只有低健康威脅的病毒,能夠給人口層次帶來高風險,有可能攪亂全球公共衛生系統,並給全球經濟帶來損失,」一個五名科學家的小組上周在《新英格蘭醫學雜誌》上寫道。

  金冬雁說,從大體上看,新冠病毒疫情可能有兩種結局。它可能會像另一種眾所周知的冠狀病毒SARS那樣,在世界各地傳播的過程中,感染力變得越來越弱,從而最終消失。

  另一種可能是,新冠病毒可能會在人類穩固地廣泛傳播,成為一種像流感那樣反覆出現的季節性疾病,金冬雁說。在這種情況下,人們將學會與之共存,有時會因感染新冠病毒而患病;但隨著時間的推移,這種病毒很可能也會失去一些危險性。金冬雁還說,專家們也會研製出疫苗。

  即使是輕/中症患者也可能獲得抵抗未來感染的免疫力。

  周二的香港地鐵。「所有感染后康復的人都應該有有益的抗體,」香港的一位專家說。

  幾位醫學專家說,那些感染過新冠病毒的人不會再被感染,因為他們的身體會產生提供免疫力的抗體。

  「只要病毒沒有變,就不存在再次感染的可能性,」上海的公共衛生教授盧洪洲周二接受《新京報》採訪時說。

  即使那些只有輕症甚至無癥狀的感染者,也能獲得這種免疫力。「所有感染后康復的人都應該有有益的抗體,」金冬雁說。

  人體的自然免疫響應是中國當局號召康復的病人捐獻血漿的原因,政府希望這些人的抗體可以用來治療患者。政府的治療方法還包括抗病毒藥物和中藥。

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