貧民窟走出的少年,奮鬥逆襲成5.6萬億帝國掌舵人

京港台:2019-12-5 09:59| 來源:雪球 | 評論( 13 )  | 我來說幾句

貧民窟走出的少年,奮鬥逆襲成5.6萬億帝國掌舵人

來源:倍可親(backchina.com)

  桑達*皮猜,如果你沒聽過這個名字,那我們暫且定義他是個出生於1972年的印度貧民窟少年。

  谷歌,全球最大的搜索引擎公司,市值8933億美元,遠超過阿里巴巴、騰訊,是全球第一大網際網路科技公司。

  或許皮猜出生時,他的父母永遠也不會想到他們的孩子有朝一日能成為全球第一大網際網路科技公司的掌舵人。

  就是這樣一件事發生了。今天,谷歌創始人佩奇和布林雙雙宣布退休,卸任谷歌母公司Alphabet的CEO和總裁,而接任他們的正是曾今的印度少年桑達*皮猜。皮猜是一個怎樣的人?他將帶領谷歌這搜科技巨輪駛向何方呢?本文一起重溫桑達*皮猜與谷歌公司的傳奇發展史。

  作者:衛夕

  來源:雪球

  01

  絕對出類拔萃的年輕人

  很多故事都會講述主人公如何貧苦艱難最後成功逆襲,或者主人公一出生就有主角光環、含著金鑰匙、有著極其優越的成長環境,但事實上大多數故事的開端都平淡無奇、並無傳奇色彩,今天的主人公桑達*皮猜就是這樣。

  皮猜1972年出生於印度金奈一個並不富裕的家庭,父親是電氣工程師,母親是速記員,他們的房子並不大,小時候他和弟弟只能睡客廳。

  

  印度金奈街景

  但這是一個重視教育的家庭,皮猜通過自己不懈的努力上了印度理工學院,一所印度最頂級的學府,從錄取率角度,它的錄取難度絕不亞於世界上其他名校。

  皮猜大學的專業是冶金工程,但他對IT非常感興趣,念書期間就寫過一款棋類遊戲,畢業時他獲得了斯坦福的獎學金。在斯坦福獲得材料學碩士之後,他短暫地在一家化學公司擔任過工程師和產品經理,之後又到沃頓商學院拿了一個MBA學位,在沃頓商學院畢業后,他加入了麥肯錫公司擔任諮詢顧問。

  

  22歲的皮猜在斯坦福宿舍

  印度理工本科、斯坦福碩士、沃頓MBA、麥肯錫公司——這些標籤對任何人來說貼上其中一個已經極其出色了,這也說明了皮猜是一個年輕人中的絕對佼佼者,但學工程出生的皮猜並不想走一條傳統的精英道路,他有更宏大的夢想。

  於是在2004年4月1日(沒錯,就是那一年愚人節,也是Gmail誕生的日子)加入了谷歌,那時候的谷歌早已上市,業務也趨向穩定,從麥肯錫過來的理工男要如何打開局面呢?

  02

  從工具欄到Chrome:把邊緣做到中心

  皮猜加入谷歌的職位是產品經理,負責谷歌工具欄。這是一個瀏覽器插件,方便用戶在使用瀏覽網頁的時候能快速訪問谷歌搜索。不能說這是一個無關緊要的產品,但對於逐漸羽翼豐滿的谷歌而言,工具欄這個產品絕對算不上極其重要。

  

  谷歌早期工具欄插件——google toolbar

  但就是在這個相對不起眼的崗位上,皮猜在積蓄力量,他迅速適應了谷歌的工程師文化:一個重要的行事規則是——殺雞要用牛刀,因此即便是是一些相對平凡的崗位也有著眾多傑出的天才。作為並不直接寫代碼的產品經理,皮猜很快能和這些天才們打成一片並迅速推進項目,在此期間,皮猜的工具欄在谷歌擊退雅虎的戰役中發揮了重要作用。

  傑出的產品經理和普通產品經理的區別是——傑出的產品經理並不僅僅把手中的工作做好就行,他還會從戰略的層面深入思考產品的未來。

  工具欄的工作經理加深了皮猜對搜索業務的理解,他深深地知道要想把搜索做到極致,並非把搜索結果做到最優才行,而是技術、用戶習慣、競爭格局、入口、用戶體驗甚至推廣策略的綜合結果。MBA出身的他這時候戰略思考的優勢就顯示出來了,皮猜深入分析了當時搜索業務的格局——

  那時候微軟依靠捆綁的策略已經贏得了和網景的瀏覽器大戰,在那次世紀大戰中,軟體基因的微軟依靠自己的壟斷完勝網景,因此雄心勃勃的微軟對自己推進網際網路業務信心十足,事實上微軟在1998年其實就有自己的搜索服務——MSN search,不過當時的搜索結果是由另一家公司Inktomi提供,但微軟做獨立搜索引擎的意圖從未停止,它有個重要優勢是它在瀏覽器領域有著絕對的市場份額,而瀏覽器則是搜索的入口,皮猜看到了這種危險。

  於是皮猜向管理層建議谷歌進入瀏覽器市場,一開始建議並未得到採納,谷歌當時的董事長施密特親眼目睹過新秀網景是如何在微軟鬥爭中慘敗的,他說谷歌還是一家創業公司,而開發一個瀏覽器需要投入的工作量絕不亞於一個操作系統,這個賭注太大,然而想法並未獲得認可的皮猜並不氣餒,他積極關心公司可能與瀏覽器相關的項目,比如html性能、JS引擎等。

  轉機發生在2006年10月9日,皮猜擔心的事情終於發生了,微軟的IE瀏覽器在毫無徵兆的情況下將默認搜索引擎從谷歌改成了自己的搜索,谷歌一夜之間失去了一個巨大的流量入口。

  據外界估計,谷歌的流量因此損失三分之一,猶豫的管理層終於意識到皮猜的擔心威脅真實存在,因此下定決心要做瀏覽器,Chrome項目正式啟動。

  在工具欄項目中皮猜在產品能力和管理能力的突出表現被谷歌高層看到,同時瀏覽器項目和工具欄項目有明確的相關性,皮猜成為Chrome項目的負責人,從產品經理到戰略項目負責人,皮猜只用了兩年多時間,這得益於其長期鍛煉的內功、極強的產品管理能力、不凡的戰略眼光以及積極主動的擔當精神。

  然而瀏覽器項目的難度會比工具欄高一個數量級,要知道即便是極客如雲的谷歌也是在兩年後才正式發布,那麼皮猜是如何帶領Chrome這個追趕者一步步走向王座的呢?

  03

  締造Chrome:追趕者如何逆襲?

  在網際網路領域,當你的產品比別人好一點點通常不能戰勝對手,因為用戶存在轉換成本,只有你的產品比別人好一大截才能佔領市場。

  而谷歌經常做這樣顛覆性的事,比如說Gmail,當其他郵箱提供商還只提供幾十M的存儲空間的時候,Gmail直接宣布提供1G空間,一舉扭轉戰局。

  然而,一個新晉的瀏覽器能靠某個絕招迅速結束戰鬥嗎?

  答案是不可能,瀏覽器是一個門檻極高的產品,有著性能、隱私、安全等極其底層的大量基礎工作需要做,想要速勝幾乎沒有可能性,皮猜深刻地理解這一點。

  因此他的第一個重要動作就是聚集人才。瀏覽器是一個龐大的工程,皮猜需要各個模塊都有絕對領先的人才,他有效地整合了谷歌已有的頂級技術專家同時招聘了眾多超一流的工程師,超一流並不是一個溢美之詞,皮猜的豪華團隊成員包括:寫出了Firefox1.0的Ben Goodger、網景前研發總監Arnaud Weber、寫出了Javas**t V8引擎的Lars Bak、Gmail的資深產品經理Brian Rakowski.......

  

  佩奇、布林和Chrome的創始團隊

  這些一流的人才為Chrome的成功打下了堅實的基礎——皮猜知道,人永遠是第一位的,一流的產品一定源於一流的團隊。

  同時,為了把Chrome做好,谷歌在收購方面也不遺餘力,谷歌先後收購了北卡羅來納州一家公司Skia,用來開發矢量圖形庫;收購了應用安全公司GreenBorder,用於加強Chrome的安全級別;收購了一個名為Reqwireless小型瀏覽器用於補充核心代碼;甚至Chrome還共享了谷歌收購的Android的部分代碼。一個複雜的系統並不是全部需要從0到1,把優勢的資源整合在一起才能發揮最大作用,皮猜深知這一點。

  接下來就開始定義產品了,作為追趕者,皮猜必須讓Chrome作出足夠的創新才能有效打動用戶。和其他競爭者相比,Chrome做了哪些創新呢?

  首先,它把「快」作為第一產品特性。皮猜知道這關乎瀏覽的核心體驗,從誕生到現在,Chrome一直在各種速度測試中處於絕對領先,這做到快這一點並不簡單,它得益於谷歌長期的技術積累;

  其次,它首創了多選項同時獨立顯示和運行。和傳統瀏覽器打開一個新地址要打開一個新窗口不同,Chrome在一個窗口中打開多個選項,更重要的是,得益於其收購的沙箱隔離技術,Chrome這些多個選項是完全獨立運行,一個崩潰並不影響另一個,當然,這樣做也是有代價的,Chrome從誕生之初就成了內存殺手。

  產品經理的一個重要工作就是權衡優先順序和代價,事實上證明,為了體驗吃掉性能是值得的。在通常情況下,普通人不會打開超過10個網頁(不接受反駁,我知道我的讀者中很多都是同時打開幾十個網頁,但很遺憾,作為網際網路從業者的你們並非Chrome超過10億用戶中的典型);

  

  第三,和谷歌的其他產品一樣,Chrome提供了極其簡潔的界面。很多人看來界面只是換皮沒有技術含量,但界面的確是普通用戶對瀏覽器最直觀的印象,我第一次使用Chrome看到簡潔的界面就感覺這個瀏覽器很輕便,事實上,絕大多數用戶瀏覽網頁的時候的關注點是網頁本身,很多冗餘的功能的確可以隱藏起來,瀏覽器把功能全露出來將界面變得很複雜其實是一個種「並不友好的存在感」。

  第四,Chrome在產品層面還做了很多有價值的創新:把搜索欄和地址欄合二為一,即你在地址欄輸入關鍵詞就能直接搜索;強化了賬號體系,只要一個谷歌賬號不同設備的瀏覽收藏、皮膚、使用習慣就能無縫同步;強化了隱身模式,這個模式抓住了宅男們的剛需,他們親切地稱該模式為「色情模式」。

  最後,Chrome用自己的技術壁壘構建了一個對開發者非常友好的體系。這讓Chrome有了豐富可用的擴展好插件,同時Chrome強化了HTML5的性能和移動體驗。

  Chrome 還開源了 Chromium 項目。有趣的是微軟的edge瀏覽器最近居然發布了以Chromium為內核的版本,這或許就是優秀到讓對手摺服吧。

  

  注意,Chrome以上的每一項優勢都不算是顛覆性創新,而是典型的漸進式創新,每一維度都只比對手強一點點,而多個維度組合到一起的時候就成就了一款體驗足夠優秀的產品。你看,網際網路超越的故事其實不全是顛覆式創新的故事。

  Chrome當然非常優秀,所有的故事講述者其實都會將主角本身描述的多麼突出,但這並非真相的全部,事實上Chrome能攻城略地和他有一個強大的谷歌爸爸是分不開的。

  

  在2008年這樣的節點,谷歌在搜索領域已是絕對霸主,人們已經離不開谷歌,而只要你登陸谷歌而沒有使用Chrome,谷歌都會友好地提醒你:使用Chrome獲得更好體驗噢,從這個意義上說,Chrome是一個富二代,只不過他是一個足夠努力、足夠優秀的富二代。

  

  Chrome快速崛起取代ie市場地位

  經Chrome一役,皮猜完全證明了自己的戰略、執行及創新能力,然而要走的更遠,皮猜還需要繼續在更多維度證明自己。

  04

  掌管谷歌:薪酬最高的高管之一

  在Chrome成功之後,皮猜得到了谷歌管理層的進一步認可,於是在2011年穀歌APPs的負責人離職之後,皮猜接管了該部門,同時也被晉陞為公司副總裁。

  

  而在2013年,Android的負責人安迪魯賓出乎意料地離開了谷歌(后被證明安迪魯賓涉嫌一起辦公室性騷擾醜聞,谷歌在魯賓離開的時候隱瞞了這一事實),於是皮猜成為了Android部門的負責人,而Android是公司最重要的增量部門之一。

  這對皮猜的進一步晉陞非常關鍵,因為在2013年前後這樣一個時間點,正是智能手機出貨量漲幅最高的幾年,Android成為谷歌從PC時代跨越到移動時代的關鍵,皮猜再一次站到了谷歌的最前線。

  我們很難說將這個機會單一地歸結於運氣或者是實力,但這句話或許是對的——「只要你一直奔跑,你就有贏的概率,因為很多人會中途退賽。」

  安迪魯賓就是那個退賽的人,每個公司都有辦公室政治,只是程度不同而已,據Quora的一個谷歌員工評論:「皮猜在公司內部幾乎沒有樹敵,他總是能將公司政策引向有利於自己團隊,同時做到不傷害其它團隊的利益。」

  這得益於他謙遜的性格,他務實、平和、善於協調,而有趣的是,同樣是出身於印度的微軟CEO納德拉也被很多內部員工評價具有相同的特質,所以並不是強勢、咄咄逼人、四處出擊有力量,平和、務實甚至妥協同樣有力量。

  Chrome是谷歌在PC時代的增量,Android是谷歌移動時代的增量,當你工作是公司增量而不是存量的時候,你的重要性就會被放大,而你又能在增量的位置上證明自己,你就會被提升。

  2014年10月,佩奇把搜索、地圖、研發、Google+、廣告產品等核心產品交給了皮猜;而在2015年8日谷歌公司拆分重組的時候,佩奇宣布晉陞皮猜為新公司首任CEO;

  

  重組后的「Google」

  2018年皮猜作為CEO獲得的35萬股谷歌股票的市值約為3.8億美元,這讓皮猜成為矽谷薪酬最高的高管之一。

  你可以理解這是谷歌惜才,也可以理解為谷歌不得不這麼做,因為據Business insder報道,在皮猜未成為CEO之前微軟和Twitter都曾經嘗試挖角。

  05

  更大的挑戰:讓谷歌這艘巨輪繼續向前

  每個人都有自己的能力圈,而能否突破自己的能力圈區分了普通人和牛人,皮猜從產品經理到項目負責人再到谷歌這艘巨輪的CEO,其中能力圈的突破絕對是重要轉變。

  

  作為全球科技翹楚,谷歌面臨的狀況都會讓任何一個矽谷的成熟的職業經理人都會焦頭爛額:

  1.谷歌的收入嚴重依賴於廣告收入,而廣告收入佔GDP的比重幾乎是不變的。即廣告的總盤子是有天花板的,谷歌過去的高速增長得益於傳統廣告轉變為數字廣告,而這一趨勢在變緩,增長率逐年減小,谷歌需要新的印鈔機。

  2.谷歌在搜索、Android領域面臨著極大的反壟斷壓力(儘管谷歌極力否認這一點)。歐盟在在過去17個月對谷歌開出了77億美元的反壟斷罰款,而美國的國會議員們正在認真地起草法案考慮拆分谷歌這樣的大公司。

  3.在部分重點領域谷歌不佔優勢:谷歌在雲計算方面落後於亞馬遜、微軟,在語音領域也落後於亞馬遜,進入社交領域的Google+宣布關閉,進入硬體領域的Google Home表現並不突出。

  4.谷歌的隱私問題也日益突出。儘管沒有Facebook劍橋分析這樣的直接醜聞,但谷歌產品體系龐大,Google+的一個漏洞就導致了5250萬個Google+帳號信息的泄露,皮猜本人曾經被傳喚到國會就隱私問題接受議員的問詢。

  5.寄予厚望的AI業務目前尚未在收入方面得到體現,甚至YouTube不夠智能的廣告演演算法導致了很多品牌廣告嵌入到了一些暴力、極端和泛色情的視頻上,導致了星巴克、寶潔等多個品牌撤下他們在谷歌的投放。

  6.谷歌壯大后內部管理問題,2018年穀歌員工發起了抗議公司對性騷擾、性別歧視處理不力的遊行,同時谷歌的合同工也多次抗議他們得到了不公正的對待。

  7.谷歌退出中國后,一直被這個世界上增長最快的新興市場排除在外,而如何重新進入中國則面臨著內部和外部的各種不確定性。

  這些都是皮猜作為谷歌這艘科技巨輪的CEO需要面對的直接挑戰,對這些問題,谷歌有進攻有防守:

  收購了智能家居品牌Nest、關閉了表現不佳的Google+、重啟手機硬體品牌Pixel 、收購Deedmind推出阿爾法Go、推出Google Home與亞馬遜Echo競爭、發布AI框架Tensor Flow、宣布推出雲遊戲.....

  儘管近年穀歌依然有很多不夠成功的產品——Google+、收購MOTO、VR系統Daydream、ChromeBook及Chrome OS、手錶系統Wear OS、谷歌眼鏡......

  但皮猜領導下的谷歌一直保持著高頻的嘗試,作為CEO他必須在複雜的局面里保持谷歌這家極客公司的創新內核。

  

  谷歌之所以是一個偉大的公司很大程度上得益於極富遠見的管理層,佩奇之所以讓皮猜接棒谷歌而自己去負責谷歌X的創新業務(包括自動駕駛、未來實驗室等),是因為他深刻地理解科技行業的發展規律:

  顛覆性創新如果不是老闆從最高層打破原有利益格局根本不可能推動。因此佩奇選擇了那條最艱難的路,他要繼續帶領谷歌跨越非連續,這是真正的企業家精神,而皮猜則是他最堅實的後盾。

  而今天,佩奇和布林認為自己完成了使命,而谷歌的火炬將傳到皮猜的手中!

  至於皮猜,如果你擔憂從谷歌CEO一躍成功掌舵網際網路第一帝國后,能否獲得公眾的認可?是否會對谷歌的股價產生影響?那就大可不必了:

  「皮猜在做谷歌CEO時間裡表現的非常好,這就夠了。」

  

  「科技公司的每個發展階段很可能是伴隨著創新或者自我革命,換成適應新潮流的掌舵者,會給公司帶來新血液體系和新戰略。」

  

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