數量龐大的臨時工對美國經濟意味著什麼?

京港台:2019-8-25 06:18| 來源:中國經營網 | 評論( 15 )  | 我來說幾句

數量龐大的臨時工對美國經濟意味著什麼?

來源:倍可親(backchina.com)

  對於很多研究美國的朋友來說,本次2009年以來的經濟擴張期伴隨著一個重要特點就是強勁的就業。經歷了10年的緩慢增長后,美國失業率被壓低到了1969年以來歷史性的低點3.7%。但是也有很多經濟學家一針見血地指出,勞動力市場的景氣掩蓋了美國社會一個重大隱患,那就是在每周更新的就業數量中,包含了大量低薪和低福利的臨時工、合同工。臨時工現在佔美國勞動力群體的36%,全職工的佔比相較歷史上任何一個時期都要少。而且這種現象不光在中低層體力勞動者群體中非常顯著,在高層白領工作者中甚至更加頻繁。這到底對美國意味著什麼?究竟是因為僱主對經濟前景普遍不看好,還是因為美國經濟結構的轉型使這種臨時工作更有市場需求?

  近期,美國10名參議員聯名給谷歌CEO皮查伊寫公開信。他們要求谷歌把公司雇傭的12萬名獨立合同工轉正成為全職員工,儘快結束這種不平等的雇傭行為。他們認為谷歌雇傭的臨時工數量已經超過了全職工,而且用工周期也超過了臨時和短期的定義。這是對獨立合同工制度的濫用,並且在谷歌內部事實上造成了兩個不同的員工等級。這封信的措辭相當嚴厲,並且簽署人中包含熱門的2020年總統參選人佛蒙特州的伯尼·桑德斯、麻州的伊麗莎白·沃倫和加州的卡瑪拉·哈里斯。這也將顯著增加谷歌等高科技公司在近期面臨來自美國政府的壓力。

  雖然其他高科技公司往往並不公開自己的臨時工數量,但是這種做法在矽谷相當普遍。根據加州大學2016年的一份研究報告顯示,加州聖克拉拉縣的信息技術產業自2001年以來已經增長了4倍,但是這個行業的全職員工在過去24年中也只不過溫和地增加了31%而已。這其中的一部分原因就是IT公司大量使用臨時工。在2017年的一項調查中發現,僅在聖馬特奧和聖克拉拉兩個縣,IT臨時工的數量就估計有3.9萬人左右。谷歌、臉書、亞馬遜、優步同樣大量使用臨時工。谷歌公司發言人曾經表示,他們僅僅在一些非主營業務方面(如司機、廚師)或者有臨時工作需求時(比如某人休假)才使用臨時工。但這種說法顯然無法解釋目前的狀況。

  早在2015年哈佛大學經濟學家勞倫斯·卡茨和普林斯頓大學經濟學家艾倫·克魯格的研究就發現,與10年前、20年前相比,臨時工的比例在絕大多數行業都有增加。其中顯著增加的行業有製造業、零售業、交通業、信息技術和通訊業、教育和醫療業、藝術和娛樂業以及政府僱員。但是如果具體分析的話,每個行業的具體原因可能都各有不同。比如:製造業臨時工比例的增加主要由於該行業的整體外遷,使用臨時工降低成本;信息技術和通訊業主要由於網際網路的發展降低了從業門檻,很多人以外包方式在家上班;政府僱員則由於美國在過去20年當中持續縮減政府規模,將大量政府職能外包給承包商和獨立合同工承擔;很多媒體從業者則在信息化大潮中受到衝擊,淪落成為了自媒體人、自由撰稿人和自由職業者。

  對於很多上市大公司來說,使用臨時工也存在一些經濟上的動機。首先,臨時工一般不計入公司的正式員工總數。這有利於迎合投資者的需求,因為他們往往不希望在年報中看到龐大的僱員數量。谷歌就屬於這種情況。其次,臨時工雖然小時工資相對較高,但是不享受全職員工理應享受的很多福利,降低了企業的總體負擔。比如,醫療保險、401K養老金的配比、傷殘保險等。這不但降低了企業的人力資源管理成本,而且減少了在極端情況下面臨法律訴訟的可能。在醫療保險大幅上漲的經濟條件下,將這部分責任推卸給臨時工也是很多企業的一種選擇。再次,優步、Task Rabbit、Instacart、Grubhub這種共享經濟公司的發展在美國各地招募了大量開計程車、送外賣的臨時工。很多學生、自由職業者成為了這種臨時工的主要群體。一些全職員工利用休閑時間賺取外快補貼家用,也成為了這類臨時工。

  但是臨時工的大量出現將會對勞動者本身造成很多不利因素。臨時工一般不會得到僱主發放的401K養老金僱主配比。雖然員工可以自行存留養老金或者投資股票市場,但是他們無法享受到每年1.9萬美元遞延稅的優惠政策。數十年下來,這部分差別將會非常驚人。令人感到欣慰的是,國會已經考慮修改401K養老金法規,把臨時工和中小企業僱員也納入進來。臨時工也意味著職業生涯的天花板。即使員工擁有不錯的技術能力和領導力,但是公司一般都不會選擇提升一個臨時工。公司內部的員工活動,例如球賽、聖誕聚會,都不會輪到臨時工。所以發展與同事的關係也會受到很多限制。臨時工還有可能造成職業生涯的不穩定。在美國的很多行業,全職員工干到法定年齡退休甚至更長都是有可能的。但是臨時工由於其合同周期的限制,往往在年齡增長的過程中競爭力大幅下降,職業生涯有可能被迫縮短。

  過高的臨時工佔比也會對美國經濟和社會結構產生長期負面的影響。在2008年金融危機之後,恢復就業成為美國政府的首要目標,所以就業質量並不在其考慮的主要範圍之內。但是當勞動力市場接近充分就業的背景下,更多的國會議員把目光聚焦在了就業質量上。更重要的是,年輕人如果大量從事臨時工,可能會降低他們對未來的樂觀預期。這迫使很多人推遲結婚、生孩子、買房和購車等人生大事。這不但扭曲了勞動力市場的結構,還扭曲了美國社會的人口結構。代際年齡差距太大和後代數量過低正是美國未來將要面臨的重大挑戰。

  臨時工問題是美國經濟空心化和就業流失問題的延伸。經濟學家還未能對這種現象的廣泛發展得出比較明確的結論,但是當美國的工作機會在全球化過程中受到來自其他國家的挑戰時,使用臨時工來降低成本、增加競爭力就成為很多企業的一種不得已的選擇。2009年以來的經濟擴張期部分解決了工作數量問題,也讓工資增長緩慢成為很多經濟學家批評的關鍵點。從近期就業市場的發展來看,美國政府的整體經濟政策正在產生效果,在工資增長、養老金和用工方式等方面需進一步改善。

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