一名華裔移民的一生:從美國英雄到種族政策犧牲品

京港台:2019-8-23 03:51| 來源:紐約時報 | 評論( 5 )  | 我來說幾句

一名華裔移民的一生:從美國英雄到種族政策犧牲品

來源:倍可親(backchina.com)

  被忽視的逝者是一系列關於傑出人物的訃告。 自1851年以來,他們的死訊未在《紐約時報》上刊載。

  紀柳成(Lau Sing Kee,音)是美國戰鬥英雄,但曾被嘲笑為「中國男孩」。他是民間領袖,卻因為違反歧視性的移民法而被定罪。

  他從功勛卓著的士兵到監獄囚犯的一生,象徵著華人移民及其後代在20世紀初的美國找到立足之地的艱辛。

  1917年,他從加州搬到紐約,在華埠定居,第一次世界大戰期間,他應徵入伍。他所在的第77步兵師因有大量第一代移民而被稱為國際師。該部隊很快被調至西線戰場。

  8月份,當時是中士的紀柳成駐紮在法國北部村子聖母山,德國人開始以每分鐘30發炮彈的強度轟炸他駐守的地方,並釋放毒氣。紀柳成是20名通訊員之一,他們是部隊之間、指揮所與前線之間至關重要的通訊生命線。面對德軍為佔領村莊發起的進攻,通訊員們在機槍、毒氣和火焰噴射器的攻擊之中前行,直到所有人受傷、昏迷或死亡。紀柳成是唯一能撐到最後的人。

  「我感覺自己就像被一磅紅辣椒擊中了臉,」1919年,他在接受《聖何塞信使報》(San Jose Mercury Herald)採訪時回憶說。「灼傷了我的眼睛、鼻子和喉嚨,我無法呼吸。疼得很厲害。」

  但他憑一己之力維持了24個多小時的通訊,在傳遞完最後一條訊息后癱倒在地。村子守住了。

  當《洛杉磯先驅晚報》(Los Angeles Evening Herald)一名記者問他為什麼能在戰場上堅守崗位這麼久,他簡單地說,「當時沒人做這件事,只有我。」

  紀柳成所在師迫使德軍退至法國韋勒河對岸。他被授予陸軍傑出服役勳章(Distinguished Service Cross),這是陸軍僅次於榮譽勳章(Medal of Honor)的第二高榮譽。他被認為是第一位獲得美國戰鬥勳章的華裔美國人。

  「在這一關鍵時期,他表現出了非凡的英雄主義、高度的勇氣和對職責的執著奉獻,完全不顧一切個人安危,」勳章頒獎詞寫道。他被提升為上士,並因英勇行為被授予紫心勳章(Purple Heart)和法國英勇十字勳章(Croix de Guerre)。

  1919年5月9日,紀柳成在戰爭結束后光榮退伍,回到美國。國內的人對他既欽佩又懷疑。那年6月,他和其他士兵在曼哈頓第五大道參加閱兵式,成千上萬的觀眾狂熱地向他們歡呼。但是大多數關於紀柳成榮譽的新聞報道都提到了他的種族,有時帶有貶義。《紐約時報》將他描述為閱兵中的「異國明星」。《布魯克林鷹報》(Brooklyn Eagle)稱他為「中國男孩」,還刊登了一幅漫畫,把他描繪稱一個戴著報童帽的矮小孩子,山姆大叔撫摸著他的頭。《洛杉磯先驅晚報》說他是「安靜、守法、長著一對小小扁桃仁眼的『中國佬』」。

  紀柳成據信於1894年至1896年間出生在加州聖何塞西南的薩拉托加,父母是來自中國的移民紀羅忠(Low Chung Kee,音)和瑪麗·羅(Mary Low,音)。

  他的本名不詳。他的姓氏應該是Low或Lau,在漢語中可能是兩個同音的字,而家族中的人會選擇不同的拼寫。華人的習慣是先姓后名,但美國移民官員把他的姓記錄為「Kee」,而不是「Lau」。他保留了「Kee」作為自己的姓氏,並從此代代相傳。(坊間亦有取「Lau」為姓的音譯版本「劉星記」。本譯文根據名從主人的原則,選擇取「Kee」為姓、但恢復先姓后名的折中辦法。——譯註)

  童年時期,紀柳成和家人搬到了繁忙嘈雜的聖何塞郊區唐人街,他的父親在那裡擁有一家雪茄和糖果店,並且當上了華工的包工頭。

  這個社區是躲避對中國移民普遍仇恨的避難所。在農業和鐵路建設領域從事體力勞動的數千名移民被小報和其他媒體稱為「黃禍」,認為他們會搶走白人工人階級的工作。

  由此產生的反應有時很激烈;1885年,懷俄明州的白人工人殺害了28名煤礦華工。並且導致了制度化的種族主義,1882年的《華人移民法》(Chinese Immigration Act)將華工拒之門外。後來的法律要求華裔美國人必須隨身攜帶有照片的護照,並禁止他們購買土地。許多像紀柳成這樣的華裔美國人被認為是「外籍」。

  戰爭結束后,紀柳成在紐約華埠定居,並為埃利斯島的美國移民和歸化局(Immigration and Naturalization Service)擔任翻譯工作。大約在同一時期,國會通過了1924年的移民法,嚴格限制亞洲移民,禁止亞裔美國公民把自己的配偶從亞洲帶到美國。

  無論是巧合還是故意,紀柳成的妻子艾娜·紀陳(Ina Chan Kee,音)在這部法律生效前幾周從中國來到美國。她曾在中國南方廣東的絲綢作坊工作,和紀柳成是包辦婚姻。兩夫婦有五個孩子,其中幾位長大后成了醫生和律師。

  隨著限制的增加,合法來到美國的華人移民逐漸減少,第二次中日戰爭(1937-1945)期間,渴望逃離貧困和動蕩的移民與華裔美國人合作,尋找創造性的方式進入美國。

  其中一種做法是讓移民獲取偽造文件,聲稱他們是華裔美國人的子女,成為「紙兒子」。紀柳成當上紐約華埠中國海外旅行社(China Overseas Travel Service)的移民中介和旅行代理商后,開始通過這種形式幫助移民。

  他的生意很紅火,尤其是在1943年《排華法案》(Chinese Exclusion Act)被廢除,每年為華人移民設了105個簽證配額之後。

  紀柳成成了華埠的公民領袖;當美國加入第二次世界大戰時,他是當地兵役委員會的一名志願者,幫助管理徵兵,並充當軍方和他所在社區的新兵之間的聯絡人。

  他還用自己的積蓄在布魯克林和斯塔滕島開了中餐館。

  但是,紀柳成參與非法移民的經歷還是被發現了。1956年,他被逮捕並因合謀違反移民法罪被判入獄兩年半。

  在康涅狄格州丹伯里聯邦懲教所服刑后,他與妻子搬到了斯塔滕島。在那裡,他雖然身患糖尿病,但仍然活躍在退伍軍人社區。1967年6月3日,他在斯塔滕島的家中去世。兩年前的1965年,《移民歸化法案》(Immigration and Naturalization Act)廢除了配額制度,結束了基於種族和民族的移民准入政策。

  1997年,他的遺體被安葬在阿靈頓國家公墓。2011年,美國參議院為其頒布法律歧視華人移民的歷史正式道歉。

  1976年,紀柳成得到了一項不尋常的讚譽,史蒂夫·旺德(Stevie Wonder)發表了一首名為《黑色男人》(Black Man)的歌曲,歌頌一系列歷史人物。為表達平等和寬容的主張,他歌唱「棕色男人」塞薩爾·查韋斯(Cesar Chavez)、「紅色女人」薩卡加維亞(Sacagawea)和其他著名先驅。

  在歌曲結尾處,旺德唱到:

  「那位在一戰中英勇作戰贏得至高榮譽的G連戰士是誰?/紀成——一個黃色男人。」

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