華盛頓擊中了困擾北京幾十年的「軟肋」(圖)

京港台:2019-5-23 00:35| 來源:紐時 | 評論( 38 )  | 我來說幾句

華盛頓擊中了困擾北京幾十年的「軟肋」(圖)

來源:倍可親(backchina.com)

  

  北京一家華為門店。這家中國電信巨頭的首席執行官表示,華為已在囤積計算機晶元,為上周美國宣布貿易限制措施這類緊急情況做好了準備。 LAM YIK FEI FOR THE NEW YORK TIMES

  為了在高科技領域成為匹敵美國的全球力量,中國付出了所有努力,但在一個關鍵領域——矽谷因之得名的那個行業——它基本上未能培養出一流的競爭者。

  去年,中國進口了價值超過3000億美元的計算機晶元,它是所有數字產品的支柱。這比中國用於進口原油的支出還要大。

  華盛頓現在已經把中國對美國微晶元的依賴,轉為對抗特朗普政府列為了國家安全威脅的中國電信巨頭華為。商務部上周限制美國公司出售零部件和技術給該公司,從而基本切斷了華為獲取谷歌軟體、高通(Qualcomm)晶元等產品的供應。

  商務部周一表示,允許華為在未來90天內繼續與美國供應商開展業務,以防使用該公司設備的移動網路中斷。但華盛頓之舉仍擊中了困擾中國領導人數十年的「軟肋」。

  因迫切希望降低對進口的依賴,中國當局承諾投資數百億美元,幫助培育本土晶元領軍企業。中國的半導體霸權夢加劇了與美國的貿易緊張關係,後者希望北京方面減少政府對企業的扶持,在它看來,這種做法有欠公平。

  華盛頓找理由直接懲罰了國家支持的晶元製造商福建晉華集成電路公司。在其美國對手美光科技(Micron Technology)指控該公司竊取晶元設計之後,美國商務部阻止它購買美國零部件。

  

  去年,中國進口了價值超過3000億美元的計算機晶元,它是所有數字產品的支柱。這比中國用於進口原油的支出還要大。 TOMOHIRO OHSUMI/BLOOMBERG

  中國晶元行動的成果充其量是喜憂參半。在大部分半導體生產領域,中國企業所佔據的市場份額仍相當有限。幾乎所有最複雜的晶元仍須進口。幾家國家支持的製造數據存儲記憶晶元的中國製造商宣布了大規模生產計劃。但這類晶元的全球市場目前已經飽和,這意味著盈利前景黯淡。

  上海半導體市場研究公司芯謀研究(ICwise)的首席分析師顧文軍表示,總體而言,政府的扶植助長了這個產業在中國的發展。「但現在太過浮躁過熱之後,其實負面的影響是更突出的,」他說。

  中國地方政府「對行業沒有理解」,顧文軍說。他們只是在耗盡民企懂得如何更有效使用的資源,他補充道。

  中國是世界領先的電子產品組裝地,也是有著龐大規模的電子產品消費者市場,這使得一些觀察人士確信,假以時日,這個國家將不可避免地招引或孕育出生產高級晶元所需要的知識。既然中國能在玩具製造以及後來的手機生產領域迎頭趕上,以此類推,某一天在半導體領域豈不同樣如此?

  目前而言,不靠美國的晶元活下來無疑將是對華為的終極考驗,儘管該公司近來在開發自己的處理器方面已取得長足進展。

  周二接受中國媒體採訪時,華為創始人兼首席執行官任正非稱,華為在「和平時期」都是一半晶元來自美國公司,一半自行研發。他表示,華為囤積了晶元以防出現這樣的緊急情況。

  但他表示,該公司永遠不會完全拒絕美國的技術。他說,自己的家人也在用iPhone。

  「我們不會輕易狹隘地排除美國晶元,」任正非說,「而是要共同成長。」

  北京對外國半導體的焦慮由來已久。

  上世紀八九十年代,隨著日本、韓國和台灣出現強大的晶元產業,中國也開始嘗試通過各種形式的國家計劃來發展相關能力。2014年,北京制定了到2030年成為全球晶元行業各領域領導者的目標,國家和地方政府的半導體投資基金開始在全國各地湧現。

  然而,從主要中國科技公司的產品中很難看到這些努力的成果。

  打開華為的智能手機或蜂窩基站,你會發現先進技術在相當程度上是一種真正的全球化努力,儘管北京和華盛頓已經開始互不信任彼此的技術供應商。

  根據法國研究公司System Plus Consulting的一份分析報告,以華為新的旗艦手機P30 Pro為例,其中許多關鍵的元器件都是由美國企業提供,包括幫助處理無線電信號的部件。呼叫和數據就是通過無線電信號在空中傳輸的。

  P30 Pro的存儲晶元來自美光科技(Micron)和日本東芝。相機技術來自日本索尼。手機的大腦——處理器,則由華為自己研發。

  華為的半導體部門海思在處理器和基帶晶元(將手機與數據網路相連)的研發方面所取得的進展,令業界人士感到意外。然而,即使是海思也可能受到美國商務部限制的影響。因為許多晶元設計軟體的主要供應商都是美國企業。

  對於其他元器件,如果完全切斷華為與美國供應商的聯繫,應該不難找到來自其他國家的替代品。例如,在存儲晶元方面,雖然美光是一家領先的全球供應商,但韓國的三星和海力士(SK Hynix)同樣也是業界翹楚。

  總的來說,晶元越先進,華為就越有可能在質量上做出妥協,以避開美國供應商,比如為華為的數據中心提供專用晶元的博通(Broadcom),以及為華為筆記本電腦生產高端圖形處理器的英偉達(Nvidia)。

  在幫助智能手機處理無線信號的關鍵元器件方面,公司的選擇恐怕也不多。包括Skyworks和Qorvo在內的美國企業主導著這些「射頻」元器件市場,它們在生產技術上有著很高的要求。

  「除非你是專門干這個的,不然難度不小,」Skyworks總裁兼首席執行官利亞姆·K·格里芬(Liam K. Griffin)在本月與分析師舉行的電話會議上說,「我們在這方面有多年的經驗。」

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