紐時:習近平在最後關頭變卦如何顛覆了貿易談判?

京港台:2019-5-18 05:18| 來源:紐約時報 | 評論( 132 )  | 我來說幾句

紐時:習近平在最後關頭變卦如何顛覆了貿易談判?

來源:倍可親(backchina.com)

  北京——三周前,中國領導人習近平似乎很有信心,認為與美國持續一年的貿易戰可能很快會平息,讓他可以在政治上凱旋而歸。

  他甚至發表了一場講話,稱中國會保護知識產權,鼓勵外國投資,並從國外購買更多的商品和服務——這些都是美國在兩國就協議談判時要求做出的改變。

  但是就在那次演講一周后,中國談判代表向美國遞交了一份經過大幅修改的協議草案,促使特朗普總統指責北京方面違反了已經敲定的協議條款。

  取得歷史性突破的希望由此破滅。

  在中國自上而下的政治體系中,習近平主席已經掌握了巨大的權力,不會有第二個人有這樣的權力或勇氣,在最後關頭從根本上改變一份正在形成的協議。

  根據十多名現任和前任官員、研究人員、律師、以及熟悉該協議乃至談判破裂內情的貿易專家說,該決定似乎是由習近平做出的,他顯然錯判了特朗普對達成交易的渴望程度,以及他能在多大程度上影響美國的談判代表。

  現在習近平有可能會被逼入死角,無法在自己的立場和特朗普的立場之間做出妥協。

  一個關鍵問題是,美國要求這份協議能將其中一些改變寫入中國的法律。對習近平來說,此舉在國內可能會被視為一種屈服的表現。

  一位前官員以及一些學者和貿易組織代表說,習近平極度緊湊的時間安排和高度集中的決策風格,也可能導致中國政府遲遲未能就預期的協議做出決策,以至於拖到了危急關頭。

  「毫無疑問,習近平收緊了整體政策氛圍,所以很少有人想表達反對意見,」詹姆斯·格林(James Green)說。他在去年8月之前一直擔任美國駐北京大使館的最高貿易官員,現在是華盛頓麥克拉迪諮詢公司(McLarty Associates)的高級顧問。「這沒有給談判人員留下多少空間。」

  兩個世界最大經濟體之間的貿易談判突然逆轉,令許多資深政治專家感到驚訝。

  兩國專家說,現在中國領導人冒著與美國陷入長時間緊張對峙的危險,用好戰的民族主義言論為自己的決定辯護,這可能會縮小妥協的空間。

  「現在要接受任何妥協都需要強力的政治決定,」北京的商業和糾紛解決律師陶景洲在接受採訪時說。「宣傳可能會激起民族主義情緒,從而進一步縮小談判的餘地。」

  「一片紅」

  並非只有中國官員認為達成協議指日可待。

  美國財政部長史蒂文·馬努欽(Steven Mnuchin)在上月底表示,談判「進入最後階段」。當時訪問北京的特拉華州民主黨參議員克里斯·庫恩斯(Chris Coons)表示,中國官員都表示希望就貿易爭端達成協議。

  「令人印象深刻的一件事是,我們遇到的每一個人都在幾個關鍵主題上傳達了相同的核心信息,」與中國官員會晤不久后,庫恩斯在北京接受採訪時說。「關於貿易的信息是,『我們正在盡最大努力聽取你們的意見,並且達成協議。』」

  但是,了解談判的人表示,到了5月1日,習近平要求對醞釀中的協議進行徹底修改,他的首席談判代表劉鶴已就這份協議同特朗普的團隊討價還價了幾個月。

  一些消息人士稱,中共其他領導人討論了這些變化,他們的擔心集中在擬議中的協議可能會讓習和中共看起來像是屈服於壓力。

  不久之後,中國談判代表交給美國同行一份協議草案的Word版本,上面標示出刪減和修改的內容。

  據華盛頓戰略與國際研究中心(Center for Strategical and International Studies)高級顧問、前中央情報局中國問題高級分析師克里斯托弗·K·約翰遜(Christopher K. Johnson)說,北京發過來的修改版上面改得「一片紅」。

  習近平和其他領導人為何用了這麼長時間,才向特朗普政府提出新的的談判立場,目前尚不得而知。

  對於習近平強烈要求做出改變的原因,約翰遜和其他中美專家提出了各種看法。

  有人說,習近平可能認定特朗普太想達成協議,美國談判代表會接受最後一刻的更改。

  或者——也有人說,習可能是在最後才得出結論,美國要求修改中國法律是對一國的侮辱。還有人說,習可能覺得他必須採取行動,因為這些條款招致了中共其他領導人在聽取情況彙報之後的批評。

  一些專家認為,中國領導人可能直到很晚才正式考慮將協議草案全部翻譯成中文——談判是以該協議草案的英文文本進行的。

  「細節決定成敗,對律師來說尤其如此,」北京的律師陶景洲說。「把一份協議翻譯成正式文本時,可能存在很大的解釋空間。」

  領導層還可能誤讀了美國的政治形勢,並猜測特朗普太想達成協議,可以出手爭取優勢了。

  「最可能的解釋是政策協調不足,而不是有意欺騙美國人,」華盛頓戰略與國際研究中心研究中國經濟政策的高級顧問斯科特·肯尼迪(Scott Kennedy)說。

  「特朗普為了股市想要達成協議的印象,可能令他們獲得了一些撫慰和餘地,認為可以伺機反擊,」他說。

  「小的曲折」

  特朗普政府要求對侵犯外國專利的行為施以更嚴厲的處罰,並要求出台更嚴格的法律,防止中國人要求外國企業轉讓關鍵技術。特朗普政府尋求修改網路安全法律,而中國的國家安全機構認為這是干預。

  這些法律上的修改都需要中國國家立法機關的批准。

  「至少從政治角度看,美國人提出的這些協議條件是極難接受的,」中國現代國際關係研究院前院長崔立如表示。「這幾乎是在要求改變中國的政治制度。」

  美國談判代表則認為,中國拒絕把承諾寫入法律,表明中國人無意遵守承諾。

  作為協議的一部分,中國讓美國取消所有新征關稅的要求也難以接受。

  去年夏天對每年5000億美元的中國商品加征的25%的關稅中,包含某些被視為對國家安全至關重要的商品類別,如美國海軍所使用的核反應堆零部件。民主黨和共和黨均不太願意取消這些商品的關稅,希望能藉此防止關鍵供應商搬去中國。

  兩國政府陷入言辭交鋒,彼此加征新關稅和反關稅的速度之快,令資深分析師也感到驚訝。

  周五談判破裂,特朗普宣布對中國加征新一輪關稅後,中國首席談判代表劉鶴似乎在強硬與溫和的表態之間徘徊。

  在華盛頓對中國記者發言時,劉鶴列出北京方面的原則問題,表示在談判中必須予以尊重。另一方面,劉鶴稱分歧不大,出現分歧是正常的。

  「我認為是正常的兩國談判之中發生的一些小的曲折,」劉鶴說。「對未來我們是審慎樂觀的。」

  「霸凌十足」

  談判未果之後,共產黨控制的媒體機構對緊張關係的態度出現反轉,從默不作聲的剋制變為每日上演的撻伐,既譴責美國,也就對中國的任何批評予以駁斥。

  中國官方新聞媒體本周形容美國是「霸凌十足」、是「紙老虎」,在設「鴻門宴」,後者是中國典故,指設局加害客人的宴會。

  官方新聞機構新華社表示美國的行為是自欺欺人的殖民主義殘餘思想。

  「如果到了今天,還有人把中國當成可以任人宰割的舊中國,當成以為可以任意揉捏的『軟柿子』,那真是腦子還留在19世紀,自欺欺人,」新華社在關於貿易談判失敗的社論中寫道。

  「中國政府正在讓民眾準備好應對持久且代價高昂的貿易戰,同時也對一份能挽回顏面的協議持開放態度,」康奈爾大學(Cornell University)政府學院研究中國外交政策和公共輿論的副教授白潔曦(Jessica Chen Weiss)說。

  這種好戰言論恐將使貿易爭端變得複雜化、長期化,即便特朗普或習近平希望休戰。

  習近平發起針對其他國家的輿論戰策略常常有些過火。在就首爾方面允許美國部署反導彈系統的決定與韓國產生的爭端中,中國對該國採取了強硬態度——結果一年後卻發現自身處於不利位置,沒有什麼選擇可言。

  「可能至少需要6至12個月,才能回到一份嚴肅協議的準備工作上,」戰略與國際研究中心分析師約翰遜說。

  但中國政府似乎仍留了一些彈性空間。社論大都避免對特朗普進行人身攻擊。習近平也未公開談論過貿易緊張關係,給不露聲色地調整他的要求留下了空間。

  特朗普周一表示,他將在下月日本大阪舉行的20國集團領導人峰會上與習近平會面。但這樣一場會議可能最多只是為進一步談判鋪平道路。

  「很難想象中國會對這些措施屈服或讓步,」北京大學國際政治經濟研究中心主任王勇說。「公眾輿論無疑很重要。」

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