華工在美國不只修了鐵路 還有這些你想不到的歷史

京港台:2019-4-27 23:20| 來源:美國中文網 | 評論( 10 )  | 我來說幾句

華工在美國不只修了鐵路 還有這些你想不到的歷史

來源:倍可親(backchina.com)

  美國中文網據NBC等綜合報道 今年是橫貫美國東西的太平洋鐵路竣工150周年,隨著近年來的紀念和倡議等活動,華人勞工當年在太平洋鐵路修建中的貢獻和犧牲已經被許多人知曉。然而仍然鮮為人知的是,這些以吃苦耐勞、技術過硬聞名的華工,在太平洋鐵路后,還在美國的更多地方參與了各地的建設。

  斯坦福大學英文系女教授謝莉•費舍金(Shelley Fisher Fishkin) 即將出版的新書中揭曉了這樣一段很少有人聽說過的歷史。

  

  (斯坦福大學英文系教授謝莉•費舍金)

  

  (費舍金的新書《華人與鐵路:修建橫貫大陸的鐵路(The Chinese and the Iron Road: Building the Transcontinental Railroad)》)

  1875年7月的紐約,當時還名為「長島南鐵路(Southern Railroad of Long Island)」、也就是今天的長島鐵路洛克威一段可謂臭名昭著,九天內發生兩起事故,其中一起里還造成9人喪命。狀況頻發引起民怨不斷,第二年的海灘季也不遠了(洛克威地區有當地知名的洛克威海灘),這些都使得完成這一路段軌道重建工作的任務更加緊迫,管理層為此頭疼不已。

  最後管理層們決定,有經驗有技術的華工是完成這一任務的最佳人選,華工也果真在幾周內就完成了任務,成為「拯救」長島鐵路的功臣。根據費舍金教授從當年報道里找到的資料,有一兩百名華工參與了這項工程,每人每天的酬勞是70美分,他們要住在火車車廂改裝的工棚里,每天就睡在鐵路旁邊。

  事實上,不只是在紐約,費舍金教授指出,在太平洋鐵路1869年竣工后的頭20年裡,華工們散布四方,參與了至少71條鐵路的修建、維護和修復。在此之前人們已經知道華工曾參與西部、西北部和西南部的不少鐵路建設,但這次費舍金教授經過研究發現了大量證據,證明華工也在南部、中西部甚至東北部的鐵路留下過痕迹,全美最老的鐵路之一長島鐵路便是一例。

  1869年5月竣工的太平洋鐵路,被視為內戰後美國經濟復甦的開端象徵之一。它是全美第一條橫跨東西的鐵路,大大縮短了東西之間的貨運時間,促進了經濟發展。

  而在這被稱作世界七大工業奇迹之一的壯舉中,一萬多名華工功不可沒,佔中央太平洋鐵路公司(即修建太平洋鐵路靠西邊一段的公司)勞動力的90%左右,他們中的大部分都是中國來的第一代移民。

  

  更值得注意的是,當時以白人為主體的美國社會對華人的敵意與日俱增,認為華人借拿的薪酬低這一點,擠佔了白人勞工的工作機會。在這樣的環境下,華工們飽受歧視和霸凌,針對他們的暴力不斷,有時甚至會致命。這與後來在嚴重排華情緒下,仍有大量華裔投身二戰為美國出生入死的歷史,有著異曲同工之處。

  

  在遭到白人敵視的同時,華工在鐵路建設上的才能和毅力卻也有目共睹。由於太平洋鐵路途經大量山地路段,施工條件極其艱苦也極其危險,白人勞工更常常罷工,但在中央太平洋鐵路公司抱著試試看的心態雇傭華人後,原本進展緩慢的建設立即得到了提升。

  

  太平洋鐵路華工也在很大程度上改變了一部分美國人對華人的看法,或者至少改變了他們在雇傭上的態度。聯合太平洋公司在參與修建太平洋鐵路時沒有像合作公司一樣雇傭華工,但在後來的工程中也聘了200多名華人,做維修鐵軌、煤礦開採等工作。

  太平洋鐵路竣工后,部分華工也開始從西往東遷移,新澤西是他們在東岸的第一個落腳點。費舍金教授在書中寫道,500多名華工於1870年秋天到達曼哈頓對岸的澤西市(Jersey City),其中大約150人很快就投入到了新州米德蘭鐵路的建設中。這條鐵路要穿越的是原本岩石遍地、無人開墾的地區,而費舍金援引當年《紐約時報》中的一段報道說「當工作繁重又困難時,白人就會找到華工」,正是這樣的名聲,讓當地鐵路公司找到了他們。

  雖然這些華工的故事逐漸廣為傳頌,但他們中大部分人的經歷和故事、甚至連姓名身份都仍然是一個謎。幾年前在新澤西貝爾維尤的一座教堂下曾意外發現大量骸骨,據信是當年華工的遺骸,但由於資料缺失,早年華工留下的書信等遺物也少之又少,要找出他們的身份、聯繫親屬後人,難上加難。

  費舍金教授在書中說,華工的故事「完全從歷史中消失了」,但她強調,華人是19世紀下半夜美國鐵路基建建設中不可或缺的一部分,而在長島鐵路等更鮮為人知的案例中,他們更是無名英雄。

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