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天文學家在月球最大隕石坑發現重力異常!月球內部不知藏著什麼

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匿名
匿名  發表於 2019-6-12 16:31 |閱讀模式
  南極-艾特肯盆地是月球乃至太陽系目前已知的最大隕石坑,直徑約2500千米,最大落差高達16.1千米,位於月球背面。今年初我國的嫦娥四號正著陸於此,實現人類史上首次月球背面軟著陸的創舉。

  

  月球背面著陸的嫦娥四號,圖源:中國探月工程

  眾所周知,月球由於被潮汐鎖定,總是以同一面對著地球。因此在地球上是無法對月球背面進行觀測的。不過,早在嫦娥四號之前,不少繞月探測器就已經對月球背面展開了探測。最近,通過分析其中一些探測數據,天文學家得到了關於月球背面南極-艾特肯盆地的一個重大新發現。

  據一項發布在《地球物理研究快報》上的研究介紹,月球背面南極-艾特肯盆地存在顯著的重力異常,其地表之下可能藏著某些巨量神秘物質。

  下面這張假色圖為月球背面地形分布圖,用色調錶示地勢高低,中間的藍色區域為低洼的南極-艾特肯盆地,白色虛線圈即重力異常之所在。

  

  月球背面地形分布圖,圖源:NASA

  這項新發現的第一條線索來自NASA聖杯號的探測數據。聖杯號,又稱為重力重建與內部結構實驗室,是NASA於2011年發射的兩個小型繞月探測器,旨在精確探測並繪製月球重力場及判斷月球內部構造。

  

  聖杯號藝術想象圖,圖源:NASA

  在聖杯號的探測數據中,研究人員注意到了南極-艾特肯盆地存在重力異常。他們起初認為可能是南極-艾特肯盆地富含鐵,整體密度高於月球其他區域的緣故。

  然而,在對比分析了NASA月球勘測軌道飛行器的探測數據后,研究人員意識到事情並沒有這麼簡單。他們發現在南極-艾特肯盆地地表之下數百千米,質量出乎意料的大。

  「想象一下,把一堆比夏威夷島大五倍的金屬埋在地下,這大概就是我們偵測到的意料之外的質量。」研究人員彼得·詹姆斯如是說。

  那麼,這個驚人的額外質量是怎麼回事呢?天文學家提出了兩種可能的解釋。

  其一,可能與大約40億年前造就南極-艾特肯盆地的隕石有關。計算結果表明,在一定條件下,這顆隕石足夠分散的內核殘骸至今還是有可能存留於月球地幔中,而沒有下沉到月球核心。

  其二,可能與月球的火山活動有關。月球曾經火山活動非常活躍,月球地幔中含量很高的鈦氧化物,可能正是熔岩的冷卻凝固形成的。也許,由於某些暫且不為人知的原因,大量鈦氧化物在南極-艾特肯盆地下方聚積。

  至於真相究竟如何,正在南極-艾特肯盆地執行探測任務的嫦娥四號或許能為我們帶來更多線索。

  當然,月球向來都是陰謀論的重災區,這項新發現沒準還能激發陰謀論者的靈感,為我們奉獻一些可愛的腦洞。

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