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地球其實並不特別,只是足夠幸運

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匿名
匿名  發表於 2019-6-10 10:25 |閱讀模式
  仔細想想,上一次認真搜索行星的知識,好像在還是冥王星被除名的時候。

  不知道大家有沒有這樣一種恍惚的感覺,九大行星已經說順口了,我們對行星的知識好像也隨著這個慣性停留在了那個節點。

  

  最近剛剛開播這部《行星》才突然敲醒了我:好像我們的行星知識是真的過時了。

  因為是BBC與騰訊視頻合作的關係,這部紀錄片也提供了很多本地化的東西。我在回家的路上一邊走一邊看中文配音版,換公交換地鐵竟完全沒走神,一口氣看完了一集。

  

  今天就給大家講講這部聽起來很尋常,但實際卻很有新意的宇宙紀錄片。

  我想先從尋找類地行星這個話題開始講起。我們幾乎從小就被各種書籍、新聞灌輸了這樣一個概念:地球是特殊的。

  地球有恰好的質量,恰好的大小,恰好的公轉周期,恰好的自轉周期,恰好的地日距離,恰好的元素丰度,恰好的大氣成分……

  

  所有的恰好才孕育出了生命,如果要再找一顆這樣的行星,無異於大海撈針。所以我們時不時就會看到有「發現第二顆地球」這樣的大新聞出現。

  不知道你有沒有想過,我們在大海撈針的同時其實還陷入了刻舟求劍。我們只看到了宇宙空間上的廣度,卻時常忽略了時間上的深度。

  

  比如《行星》第一集講到的水星、金星、地球、火星四兄弟的故事,它們都有機會成為地球這樣的生命搖籃,甚至有些曾經就是另一個地球。

  

  首先是水星。我小時候看十萬個為什麼里是這麼描述水星的——一顆熾熱荒蕪的行星。

  因為軌道距離太陽太近,水星上的景象和它的名字完全相反,在近日點的正午,水星表面的地表溫度高達430攝氏度。

  又因為水星的質量太小,沒有足夠的引力產生穩定的大氣,到了夜晚溫度又會驟降至零下170攝氏度。

  

  就這樣一顆「扶不上牆」的行星,怎麼有可能有機會變成地球呢?

  NASA在2004年發射了「信使」號水星探測器,7年後它帶所探測到的數據,讓人類重新認識了這個星球。

  

  其中一個結論就是,水星內核佔地表到中心深度的85%,對比一下,我們的地球的內核佔比大概是20%。

  也就是說水星非常硬核(誤),水星和自然形成行星結構不太一樣。

  更奇怪的還有化學元素的含量,水星地表含有較多的硫、鉀這樣的元素,這些元素被認為不太可能出現在一顆離太陽如此近的行星上。

  

  好,講了這麼多,該說說推論了。科學家認為,水星最初並不在它現在的軌道上,而是在地球與火星的軌道之間。

  剛誕生的水星和地球很相似,但它很不幸地與一個更大更成熟的行星相撞。地表和地幔被撞擊剝離,水星也因此被拋向了離太陽更近的軌道,變成了硬核青年。

  

  水星掉落的那些物質又催生了早期的金星。

  而金星說起來比水星更有成為地球的潛力。但它的故事沒那麼輕易讓人了解到。

  金星和水星截然不同,人類探測水星的困難在於來自太陽的高溫,而金星的困難在於它「密不透光」的大氣。

  

  由於完全不知道金星大氣下的地表究竟是怎麼樣的,蘇聯探測金星的計劃甚至還做了水上著陸的準備。

  經過20年的屢次嘗試,蘇聯的「金星」13號探測器終於第一次成功登陸金星。然而,127個小時后它就向金星的惡劣條件認輸,最終解體。

  「金星」13號的犧牲不是白費的,至少它傳回了不少關鍵數據。金星氣溫457攝氏度,大氣二氧化碳含量96.5%,氣壓是地球的89倍。

  

  這可能就是人類想象的地獄吧。那麼問題又來了,金星又怎麼有機會成為地球呢?

  因為宇宙並不是一成不變的,金星的「墮落」緣起太陽。金星誕生后不久,太陽也還很年輕,它的光芒還不像今天這樣耀眼,那時候的金星才真正處於「恰好的距離」。

  那時的金星,有溫暖的大氣,有海洋有山川,甚至比當時的地球更有生機。

  但是太陽變得越來越火熱,金星地表的水大量變成水蒸氣,與二氧化碳一起把更多的熱量困在地表,陷入升溫的死循環。

  現在的金星,地表平均溫度超越水星,勇奪太陽系最火辣行星之名。

  

  所以我們可以發現,地球從出身來說並沒有什麼特殊的地方,水星、金星、火星和地球的關係很親密。類似的結構、類似的元素組成、相似的大小,但宇宙是不斷變化的,只有地球「恰好」足夠幸運孕育出了生命。

  當然,太陽終究會燃燒殆盡,最終膨脹為紅巨星。那時候水星、金星將被吞沒,而地球可能被吞沒也可能變成離太陽最近的行星,走金星曾經的老路。

  曾經發生在金星上的事,終有一天會發生在地球上。

  

  如果這件事正好發生在人類走出太空以前,那麼地球上的生命故事也就終結,或許有別的智慧生命前來探測,給出結論:「地球曾經有機會成為生命搖籃,可惜了。」

  金星或許曾經孕育出簡單的生命,但我們今天還難以判斷。

  如果太陽膨脹發生在人類太空時代以後,那就是流浪地球的故事了。這對地球上的生命而言可能是個巨大的災難。

  但你有沒有想過,太陽生命逐漸走向盡頭,卻也帶來了新的生機。

  

  土衛六,江湖人稱泰坦,它原本在太陽系寒冷陰暗的地帶,但如果太陽進入更大更亮的紅巨星階段,冰封便會被打破。

  根據目前我們對土衛六的了解,它比水星更大,地表有大量液態甲烷和固態的水,探測器甚至在它的地表發現了某些簡單的有機物。

  

  倘若太陽的光芒普照泰坦,或許會有新的可能。

  回到我們前面說的時間深度,為什麼很難找到一顆類似地球的行星,或者說為什麼很難找到外星生命,除了要考慮宇宙很大,也不要忘了宇宙的時間維度。

  生命可能只是曇花一現,相距百萬年,或許彼此就錯過了。而這百萬年之於百億年的宇宙歷史來說,不過一瞬,況且我們還不知道宇宙的未來有多長。

  一個生命的搖籃終結了,另一個生命的搖籃或許才誕生。

  

  《行星》這部紀錄片雖然沒有如此直白地表達這個觀點,但我認為它融入時間維度的科普角度是有別於一般宇宙紀錄片的。

  現在,人類對太陽系內每一顆行星都做了探測,包括被除名的冥王星。

  「信使」號傳回的數據挑戰了之前關於水星起源的假說,「鳳凰」號在火星北極發現了水,「卡西尼」號帶著惠更斯探測器證實了土衛六存在大量有機化合物……

  

  《行星》這部紀錄片的推出我個人認為是對人類探索太陽系的一個階段性總結,是最適合快速了解這幾十年來研究結論的影片。

  

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