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2億公裡外!NASA「鼴鼠」被困火星3個月!科學家展開生死大營救

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匿名
匿名  發表於 2019-6-6 11:25 |閱讀模式
  2018年11月26日,NASA洞察號探測器在火星赤道的「極樂平原(Elysium Planitia)」成功著陸。最初幾項任務進行的異常順利——撐開太陽能「大傘」,秀自拍,炫耀一下自己的「新家」,用機械臂把搭載的科研儀器抓起來放到地面上,工作閑暇之餘還能聽聽火星的風聲,拍拍空中的雲朵。可惜好景不長,最近一段時間,洞察號在火星釋放的「鼴鼠」遇到了大麻煩。

  

  「鼴鼠」全名熱流和物理學特性探頭(HP3),由德國航空航天中心(DLR)友情提供,專長是靠錘擊地面鑽孔。科學家希望它鑽到火星表面以下3米多深的地方,用長長的「尾巴」——配有感測器的電纜測量火星內部的熱量。

  

  考慮到鼴鼠身小體弱,最大功率僅有2瓦,科學家特意選擇了一處平坦場地鑽探。2月28日,鼴鼠開始打洞,在連續4個多小時的錘擊之後,探頭深入地面以下30厘米。此時最令科學家擔心的事情發生了——鼴鼠卡住了!

  

  理論上鼴鼠遇到幾厘米大小的石頭都能硬生生擠過去,但如果石頭體積過大且和鑽頭迎面相遇,那麼它就無能為力了。3個多月時間裡,為了拯救這隻被困的「鼴鼠」,NASA和DLR科學家在2億公里之外的地球實驗室里用熱流探針複製品反覆測試,試圖找到擺脫卡死狀態的方法。

  DLR行星研究所HP3項目首席研究員Tilman Spohn表示,鼴鼠被困可能和周圍土壤的抓地力不足有關。由於火星重力較低,摩擦力不足導致探頭無法正常工作。此外探頭和土壤之間形成小空洞,使鼴鼠最擅長的錘擊無法發揮作用。模擬照片顯示,探頭並非垂直深入地下,而是呈一定角度,且深度只有11.8英寸(29.97厘米),小部分「身子」還露在外面。

  

  科學家推測鼴鼠可能被夾在岩石和支撐機構之間,因此唯一的辦法是用洞察號的機械臂將支撐機構抬起來換個位置,但同時必須確保探頭不能從土壤中拔出來。由於機械臂無法拾起探頭,鼴鼠一旦躺倒就將永遠失去再次鑽探的機會。

  

  生死攸關的「營救鼴鼠」行動預計將於6月底展開。整個過程預計持續1周,洞察號機械臂將分3次抬起支撐機構,每抬一次都會拍攝照片發回地球供科學家評估,以防用力過猛將鼴鼠拽出來。任務完成之後,機械臂還將按壓周圍地面,以增加探頭和土壤的摩擦力。

  讓我們預祝「鼴鼠」成功脫困,繼續火星探險之旅!

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