倍可親

再訪落基山(上)乘VIA」加拿大人號」火車橫穿加拿大

作者:不閑  於 2022-8-26 23:31 發表於 最熱鬧的華人社交網路--貝殼村

作者分類:加拿大|通用分類:旅遊歸來|已有5評論

關鍵詞:班芙, 落基山, 加拿大人號, 火車, 加拿大

再訪落基山(上)乘VIA」加拿大人號」火車橫穿加拿大 下一個

這兩年因疫情只敢在安省和魁北克晃悠;今年決定走遠點,但還是不敢乘飛機,於是打算乘火車去班芙爬山(我本來就特別喜歡乘火車)。

二月初上網一搜,還真有火車從多倫多橫穿加拿大到溫哥華,這就是VIA 的」加拿大人號」(The Canadian);多倫多到溫哥華耗時四天。VIA還有個「海洋號「(The Ocean)從蒙特利爾到東海岸的哈利法克斯;不過「海洋號「不掛觀景車廂也沒廚師,吸引力差了一大截。

穿行於落基山中的VIA 「加拿大人號」(The Canadian):


接下來就是決定何時去。最初打算與幾年前一樣還是秋天去,並且最好能去加拿大落基山風景最佳的Mt Assiniboine 爬山。於是試著給Mt Assiniboine Lodge發了個電郵詢問是否有空房(今年的訂位早結束了),沒想到第二天就收到回答,九月15號起有三晚的小木屋!這簡直是天上掉餡餅的機會啊,當即決定拿下(儘管這餅的價格非常有點不宜人)。

但第一步得先要訂好火車票。萬沒料到VIA網站顯示雙人卧鋪艙在9-10月中要麼去程無票,要麼返程無票;而之前之後的日期都有票;其它艙位也有票(有些艙位有些日期也定光了)。當時就覺得有點奇怪,看來想去看秋色的人行動都很快啊。

不得已只好很遺憾的告訴Mt Assiniboine Lodge不能去了。轉而把行程改在夏天,VIA有票。當然還有個原因是去Mt Assiniboine Lodge不通車只有直升機,而我不敢座直升機,只能徒步進去;晴天29公里不是問題(也可中途露營一晚),但要是遇到雨天就極麻煩。要是那裡是通車的,即使VIA沒票我也會開車過去了。

出發前一月再查秋天的票,居然又有了!VIA網站看來有點亂(教訓:當初應該打電話問客服):-(

VIA火車要經過Jasper。最初想當然的以為Jasper只是個小村,又沒有機場肯定沒有租車行。於是定好了多倫多往返艾德蒙頓的車票。過了兩周才發現Jasper有租車行。 由於自己改/取消票要花幾百刀,於是試著致電VIA客服(沒外包,就在加拿大,非常nice & helpful),結果被告知不能改票,只能取消再重新購票;由於我是要加長旅程,所以她幫我取消了票並且免罰款。由於票款要幾天後才能到帳,我的信用卡餘額已不足以再買票。於是約定她半小時后再打電話過來,幫忙把新票的艙位改成F(原因見后;網上定票不能指定艙位,電話定票可以)。

半小時內我已完成加大信用額和購買新票,VIA客服也準時回電,幫把新票的艙位都改成了F。

「加拿大人號」將花三天橫跨大半個加拿大從多倫多到Jasper。我們訂的是卧鋪Sleeper Plus class (上面還有更貴的頭等艙,Prestige class),雙人艙(帶衛生間)。所有級別的卧鋪票都是三餐全包(廚師水平堪比中高檔餐館)。Sleeper Plus class洗澡要到公用浴室,每節卧鋪車廂都有一個。

去程火車掛了24節車箱,含兩節餐車,五節帶二樓觀景艙的觀景車廂(Skyline dome car),10節卧鋪車,還有2節頭等車和3節經濟車箱。經濟車箱乘客不能用餐車,只能自備乾糧或者服務員推車叫賣時買幾個茶葉蛋三明治之類的。經濟車廂位於最前面,與卧鋪車之間隔著第一節餐車。經濟車廂乘客不能去後面卧鋪車,反之亦然。

這次本來想去Lake O』Hara露營,結果儘管開放預定那天排在1000名外,但進去時想訂的那三天都還有位;可惜因不熟悉預定網站的操作而錯失良機(沒有在加每一天到購物筐后立即按Reserve鈕;加完三晚再按,前後也就20秒不到,結果卻一晚也沒訂上)。

隨後只好打Lake O』Hara Lodge和當日車票的主意。首先打電話給Lake O』Hara Lodge加到小木屋等候名單上;這個不報任何希望,有人等了多年也沒等到。 至於當日車票,原打算在賣票的三月份分幾次買10張Lake O』Hara單日車票獎卷,爭取能中一張。但在兩周內買了4張獎卷后就決定停手,因位根據激漲的號碼,別說10張,就是100張估計也難保證中一張。後來在論壇/群中發現比我買更多張還一張沒中的大有人在。

四月初開獎,四張居然中了兩張!只不過儘管我每張票選的6個日期順序都不同,中獎這倆張居然是同一天的。於是買好了一天的車票,另一張作廢。不過,就是買好的票最後也沒用上,臨出發前把它取消了。

在Jasper 是從National租的車,它家攤位就在火車站內。這裡租車行都是下午5點就關門;來晚了就只能第二天才能拿到車。

定計劃時由於Jasper吸引人的徒步路以前已走過,這次一看火車是當地時間6:30AM到,心想火車再怎麼晚點也不至於晚到5點后才到,便把第一晚的住宿訂在露易絲湖。

後來網上一搜,才發現幾年前」加拿大人號」經常晚點超過24小時。這是因為VIA是在CN的鐵路上開;CN(Canadian National)經營貨運,當然是貨車優先。這條鐵路是單軌鐵路,所以VIA的客車經常需要等貨車通過,而貨車多如牛毛,所以VIA的」加拿大人號」極不準時;而且由於貨車的頻率/位置是隨機的,」加拿大人號」的運行時刻毫無規律可尋,每天跑到哪兒完全取決於乘客們燒香祈禱的力度。

由於」加拿大人號」還很有名氣,上面許多來自世界各國的旅客。這頻繁的超長晚點激起旅客的大量吐嘲,加拿大總理府於是責令CN和VIA拿出解決問題的辦法來。

儘管CN和VIA都是國營公司,但仍然都要維護各自的利益。CN的調度員看著VIA的火車就不順眼,當然不可能讓VIA的車優先。談了很久也沒找出解決辦法。最後鬧到總理府,總理大人一下就指出了金光大道:如果VIA平均晚點20小時,把運行時間加20小時不就得了,平均還正點到達。

談判雙方都對這一高招讚不絕口,立即照辦;VIA還把多倫多--溫哥華每周對開的車次從3次減為2次。如此一來,CN啥也不幹,問題就解決了。

我觀察了幾個月,多倫多到Jasper極少正點,一般晚1-5個小時。看來車行關門前肯定能到,於是放心不少。

出發前一天上網一查,3天前出發的前一班」加拿大人號」居然創記錄(我查的這幾個月)的晚點14小時才能到Jasper!於是趕緊打電話給Jasper National,接電話的小姐姐說下班后就只能等第二天才能拿到車;不過她說過去一年這是第一次發生。

我再查了下Jasper的酒店,當晚和我們到達的那晚都是全滿(任何價位都是),有空位的最近的也在開車近1小時以外。所以第一晚最好訂Jasper的酒店。當然我只能祈禱;如果火車真晚點到National關門,Plan B就是給小姐姐高到她沒法拒絕的小費(例如幾百刀,直到她同意)讓我能拿到車。

當然,要不是這兒熊太多(我們到達Jasper時,在村外鐵道邊就看見一頭大灰熊在散早步),露宿街邊也是一個選擇 :-)

」加拿大人號」上沒有WIFI;多倫多到Jasper一路上也大都沒有移動數據網,尤其是安省北部更是荒涼。只有經過大點的居民區時才有網。

多倫多車站,卧鋪乘客可以使用VIA 商務休息廳:


火車在細雨中向西開出多倫多:


兩側高樓:


服務員端來歡迎雞尾酒和小吃,我要了熏三文魚和香腸做的:


觀景車廂(Skyline dome car)二樓,觀光好去處;但如果下雨就看不清前面(所幸開出多倫多不遠雨就停了,以後就再沒遇到過雨):


這就是我們的F雙人艙白天模式,倆張可隨意移動的座椅。開著的衛生間門的寬度就是F艙比其它雙人艙縱向多出來的寬度(價錢一樣;這就是為何我要客服把艙位都改成F),活動空間多了許多:


艙內有一個小洗手池。最上面的那兩個白色塑料袋裡各有兩條浴巾;用完可隨時問服務員再要:


夜間模式:上下床,座椅已摺疊放在床下。每天服務員會弄好一切(可以隨時改換,只需按電鈕召換服務員),我們是選擇一直保留床:


對比一下,這是A-E雙人艙,縱向窄了一節:


單人艙長這樣。那個黑色小桌蓋住的是馬桶,旁邊是洗手池。晚上睡床會蓋住馬桶,只能用外面的公用衛生間(每節卧鋪車有倆個):


最便宜的卧鋪是這種過道旁縱向排列的上/下鋪位,每節卧鋪車有六個。左邊是白天模式,上床收起,下床變成兩座椅。右邊是夜間模式,有厚帘子可拉上:


上鋪沒有窗戶:


觀景車廂(Skyline dome car)一樓,後部是活動區,有幾張桌子椅子,可玩拼圖,打撲克等等;中間是酒吧(可點好拿到二樓去邊觀光邊慢慢喝);前半節是這個聊天吹牛區:


浴室;右側那個開口是丟用過的浴巾的:


第一晚去洗澡放了幾次水還是冷水,嫌麻煩沒再試其它車廂的浴室,洗了一個冷水澡;所幸之後再沒問題。

經濟車廂;停車時從站台溜達到前面,獲服務員允許上去瞧了一眼:


橫加公路在安省北部蘇必利爾湖一帶要在山區開行幾百公里,景色非常漂亮。原以為火車也會經過山區;沒想到鐵道建在更北處,全是平地。

要是秋天,安省將是一路紅葉。

安省北部湖泊眾多:


安省北部,路遇返方向的」加拿大人號」:


曼省牧場:


加拿大中部省份盛產鉀肥;鑽探公司沒找著石油,但卻意外地在一公里深處找著巨量鉀肥。一路上會看到幾個鉀肥礦:


意想不到的是,7月下旬正是中部省份油菜花盛開之際,上千公里都是大片的油菜花:





側面看,油菜花一望無際:


鐵道沿線布滿蘆葦盪:


沿路許多園柱群,好象是糧倉:


牧草滾子:


青色的麥地:


路過一片幾公里長的藍色花海;這是亞麻子(Flaxseed):


返程拍的,油菜花已長成油菜子:


成熟的麥田(返程):


一望無際的向日葵田:


拉近的油菜花田(火車好象開得有點快);那些線條是澆灌設備造成的:


車上活動,葡萄酒品嘗(免費);另一天還舉行了啤酒品嘗。每次都是品嘗三種:


輝煌日落:


日落後還可以看星星:


火車晚上十點才晚點到達溫尼伯,還是下去溜達了一小時;車站就在市中心:


VIA網站上說在艾德蒙頓和溫哥華之間要加掛一節全景車廂(Panoramic car), 這是與觀景車廂(Skyline dome car)不同的一種單層車廂。我一大早醒來,弄了杯咖啡邊喝邊往後走(頭等在後面,肯定離那裡近),結果走到最後面也沒見著啥全景車廂;看來現在改了,不再掛全景車廂。

這是最後一節車廂,VIA稱之為公園車廂(」Park car」),就是以國家公園名字命名的觀景車廂。這個車廂與其它觀景車廂一樣有二樓觀景艙,不同之處是這個吹牛室是子彈頭形狀,後窗戶可以看到鐵軌。這個車廂多數時段是頭等車廂旅客專用;其他卧鋪旅客下午4點到早上6點前也能用。我在這兒呆了20分鐘喝咖啡,一個人沒有:


往回走到卧鋪車廂的第二節觀景車廂(Skyline dome car),上去一看空無一人。天剛放亮,火車開始進入落基山區:


過了幾分鐘上來一個姑娘,由於過道很低,她站上兩側的地面照了幾張像就走了。本來是個20來歲的苗條漂亮姑娘,給照出了虎背熊腰的俄羅斯大媽氣場(這張照片表明,穿顯露身材的半透明裙子有多重要):


在這節觀景車廂看不到火車頭,於是我又往前走到前面那節觀景車廂,這兒也只有倆人在欣賞風景。日出落基山:


到Jasper前火車大約要在山中開一小時,左右兩側都有不少湖泊:


剛開始還以為這幾個小姑娘在寫作業,結果她們一直在聊電影:


落基山中:


一路上不停需要避讓的CN貨車;有的有多達200節車廂:


本來還擔心火車晚點,租車公司下班拿不到車。結果儘管在安省就晚點六小時,頭晚在到達艾德蒙頓前車上就廣播說火車晚點5小時,但是會正點到達Jasper。還說在Jasper會派出清潔工徹底洗刷所有觀景車窗以便大家好好欣賞落基山。 與頭天晚上預告的一樣,「加拿大人號」竟然出人意料的在早上6:30正點到達Jasper(照片是返程照的):


舌尖上的」加拿大人號」

在車上養豬三日,三餐全包(酒除外);咖啡/茶,水果(香蕉,萍果,橙子),餅乾等則一直都有,隨時自取。早餐先到先喂,午餐和晚餐分為倆撥(Jasper和溫哥華之間人多,要三撥),需要先預訂好參加哪一撥。除第一天外我們都是選的第一撥;一聽到服務員喊「第一撥豬「,就可去餐車品嘗廚師的作品。每餐都有3-4種選擇; 午餐倆道,晚餐三道。食品都是廚師在廚房現場製作,手藝很好!每餐的麵包,蛋糕等也都是車上現烤的。

餐車裡如果少於四人一般就需要拼桌。我們就同美國,澳大利亞,丹麥,德國,加拿大等地來的旅客同桌吃過飯,正好聊天。有幾次去的晚一些,由於餐車沒滿員所以不用拼桌。

餐車:


餐車外不停變換的風景:


安省北部:


早餐,現煎的pancake:


午餐:


午餐,串烤蝦和帶子:


晚餐我每頓都是點一杯葡萄酒來配:


晚餐,牛排:


晚餐,烤魚:


午餐和晚餐最後一道都是甜點,每餐不同,一般都有倆種選擇:


Cheese Cake,配咖啡絕佳:


」加拿大人號」一切都很令人滿意;唯一缺點就是價錢有點不宜人(比飛機商務艙貴。。。得多)。

VIA全程要求戴口罩,除非在餐車坐下后,其它地方喝水/咖啡等都要求喝一口后應馬上戴上;當然包艙內除外。不過,有些人沒遵守也沒人管。好在晃悠一圈下來一切安然無恙。

」加拿大人號」,下次再見。

接下來將換到山中繼續養豬。



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發表評論 評論 (5 個評論)

回復 海外思華 2022-8-27 07:00
不錯!火車價格如何?
回復 笙簫難默 2022-8-27 12:39
也有坐VIA的念頭,謝謝分享詳細信息!
回復 不閑 2022-8-27 20:17
海外思華: 不錯!火車價格如何?
雙人艙多倫多到Jasper單程稅後3750刀 ,往返加倍。那種上下鋪位只要一千多點
回復 海外思華 2022-8-28 00:08
不閑: 雙人艙多倫多到Jasper單程稅後3750刀 ,往返加倍。那種上下鋪位只要一千多點
謝謝回復!比機票貴啊!挺好的!
回復 虎山寨主 2022-9-12 08:06
照片很美。就是太艷了。給人以不太真實的感覺。

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